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Asesino en serie ‘Matador de Torsos’ admite a más masacres, incluyendo la de maestra en 1968

Richard Cottingham, que actualmente cumple cadena perpetua en la prisión estatal de Nueva Jersey por sus condenas pasadas, es responsable de hasta 100 asesinatos en las últimas décadas.

Telemundo

What to Know

  • Un asesino en serie de 76 años que está cumpliendo cadena perpetua por asesinar a casi media docena de mujeres y niñas en Nueva Jersey y Nueva York desde la década de 1960 admitió el lunes que estranguló a una mujer en el estacionamiento de un centro comercial del condado de Nassau hace más de 50 años y confesó otros cuatro asesinatos, anunciaron los fiscales.
  • Richard Cottingham, que actualmente cumple cadena perpetua en la prisión estatal de Nueva Jersey por sus condenas pasadas, es responsable de hasta 100 asesinatos en las últimas décadas. Se declaró culpable el lunes de asesinato en segundo grado de Diane Cusick en febrero de 1968, un caso con relación al cual fue acusado en junio pasado.
  • El llamado "Matador de torsos" o "Asesino de Times Square" también confesó otros cuatro asesinatos sin resolver previamente de la década de 1970.

NUEVA YORK -- Un asesino en serie de 76 años que está cumplienda cadena perpetua por asesinar a casi media docena de mujeres y niñas en Nueva Jersey y Nueva York desde la década de 1960 admitió el lunes que estranguló a una mujer en el estacionamiento de un centro comercial del condado de Nassau hace más de 50 años y confesó otros cuatro asesinatos, anunciaron los fiscales.

Richard Cottingham, que actualmente cumple cadena perpetua en la prisión estatal de Nueva Jersey por sus condenas pasadas, ha dicho que es responsable de hasta 100 asesinatos en las últimas décadas. Se declaró culpable el lunes de asesinato en segundo grado de Diane Cusick, en febrero de 1968, un caso con relación al cual fue acusado en junio pasado.

El llamado "Matador de torsos" o "Asesino de Times Square" también confesó otros cuatro asesinatos sin resolver previamente de la década de 1970. Esos incluyen, los homicidios de Mary Beth Heinz y Laverne Moy en mayo de 1972 y julio de 1972, así como los de Sheila Hyman y Marita Rosado Nieves en la década de 1970. No será procesado adicionalmente por esos casos, pero se le agregará otra sentencia de 25 años a su cadena perpetua actual como parte del acuerdo de culpabilidad presentado el lunes.

Cusick era una profesora de baile de 23 años y madre de uno cuando la encontraron golpeada, violada y cubierta con cinta adhesiva en su automóvil en el estacionamiento del Green Acres Mall de Valley Stream en ese entonces.

Fue dos días después del Día de San Valentín.

Cottingham supuestamente fingió ser un guardia de seguridad o un oficial de policía para que Cusick lo acompañara. Los investigadores creyeron durante mucho tiempo que había hecho lo mismo con otras víctimas de homicidio. El verano pasado, cinco casos abiertos relacionados con el ADN de Cottingham vieron más pruebas. No está claro si cuatro de esos cinco casos fueron las nuevas víctimas identificadas el lunes.

Aunque ha estado tras las rejas durante décadas, los fiscales dicen que continúan trabajando para darle respuestas a las familias de las víctimas.

“Diane Cusick, una madre de 23 años, llamó a sus padres la noche del 15 de febrero de 1968 para decirles que iba al centro comercial a comprar zapatos. Nunca regresó a casa”, dijo la fiscal de distrito del condado de Nassau, Anne Donnelly, al anunciar la acusación de junio. “Cusick supuestamente fue atada y asesinada por Richard Cottingham”.

"Fue solo a través de los avances en la tecnología de ADN que la Fiscalía del Condado de Nassau y nuestros socios en el Departamento de Policía del condado de Nassau pudieron resolver este caso sin resolver de 54 años e identificar a un sospechoso en la trágica muerte de la Sra. Cusick", agregó Donnelly. "Hoy le hacemos una promesa a su hija sobreviviente: llevaremos al asesino de su madre ante la justicia".

Cusick, por ejemplo, había ido al centro comercial el día de su muerte para comprar unos zapatos de baile. Sus padres reportaron su desaparición cuando ella no volvió a casa. Ellos fueron los que encontraron su auto en el estacionamiento del centro comercial, y fueron los que encontraron su cuerpo en el asiento trasero.

Pero fue la hija de Cusick, Darlene Altman, quien estuvo junto a la policía el miércoles cuando anunciaron la acusación.

"Nunca pensé que vería este día, pero todas estas personas obtuvieron justicia para mi madre", dijo su hija Darlene Altman. "Fue abrumador verlo en video en la corte con la mirada muerta".

Cottingham, uno de los asesinos en serie más notorios de Nueva Jersey, fue apodado "Matador de torsos" porque era conocido por desmembrar a sus víctimas, según NorthJersey.com. Ha admitido haber matado al menos a una docena de mujeres desde la década de 1960.

Cottingham se declaró culpable el año pasado en Nueva Jersey de los asesinatos en 1974 de dos amigas adolescentes que un día fueron al centro comercial a comprar trajes de baño y nunca regresaron.

Las adolescentes, Mary Ann Pryor, de 17 años, y Lorraine Marie Kelly, de 16, se encontraban entre al menos una docena de víctimas vinculadas a Cottingham a lo largo de los años. Admitió haber asesinado a nueve mujeres en las décadas de 1960 y 1970, pero se cree que el número de homicidios es mayor.

A principios de la década de 1980, Cottingham fue condenado por matar a cinco mujeres, tres en Nueva York y dos en el condado de Bergen, y en 2010 confesó haber matado a una mujer en el norte de Nueva Jersey en 1967. Está encarcelado desde 1981.

Cottingham ha afirmado ser responsable de hasta 100 asesinatos. Pryor y Kelly fueron encontrados cinco días después de su desaparición: sus cuerpos desnudos y maltratados fueron descubiertos boca abajo en los bosques del norte de Nueva Jersey. Según los informes, Kelly fue encontrada con un brazalete y un collar que decía "Lorraine y Ricky", una referencia a su novio.

Pryor fue descubierta con una cruz de oro, regalo de su padrino.

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