moratoria de servicios públicos

Pronto termina en NJ la moratoria a los cortes de servicios públicos por impago, ¿qué opciones hay?

Pese a que la moratoria expira el 31 de diciembre, los residentes del Estado Jardín mantienen ciertas protecciones.

Telemundo

Las empresas de servicios públicos de Nueva Jersey tienen luz verde para interrumpir el suministro de gas, electricidad o agua por impago una vez que termine la moratoria el 31 de diciembre; sin embargo, es probable que obtengas al menos un salvavidas más antes de que tus proveedores te dejen en tinieblas. 

Durante meses, los funcionarios estatales, y las propias empresas de servicios públicos, han estado instando a los residentes de Nueva Jersey que acumulan deudas a solicitar asistencia o concertar un plan de pago antes del 31 de diciembre, a fin de que el inquilino esté protegido de perder el servicio. 

“El programa de financiamiento ahora es más flexible en cuanto a los requisitos de ingresos. Puedes calificar para recibir asistencia incluso si pensaba que no", dijo el gobernador Phil Murphy el jueves durante su reunión informativa sobre el coronavirus. 

Abre aquí para obtener información de la Junta de Servicios Públicos (BPU) sobre los programas de asistencia de servicios públicos para los que puedes calificar. 

Hasta octubre de 2021, más de 4000,000 clientes residenciales tenían un atraso de cinco a seis meses en los pagos de gas y / o electricidad, lo que representa un atraso total de más de $396 millones, según el BPU. Los servicios de agua y alcantarillado registraron 168,390 cuentas vencidas en octubre de 2021, lo que suma una deuda de más de $46 millones.

El sitio de BPU señala que las empresas de servicios públicos reanudarán la interrupción del servicio por impago después del 31 de diciembre. Sin embargo, los servicios públicos en Nueva Jersey, según una orden ejecutiva emitida en junio, deben tomar un par de pasos antes de cortar el suministro. 

Después de que se envía un aviso de corte a un cliente, el proveedor de servicios debe ofrecer inscribir al cliente en un plan de pago sin intereses que se ejecute durante al menos 12 meses.

Y aunque no es obligatorio, los proveedores de servicios podrían ofrecer aún más flexibilidad a los clientes al perdonar una parte de la deuda. 

"Continuamos acatando la moratoria y, a medida que se acerca la fecha de expiración, los clientes pueden esperar ver un aumento en la divulgación de información, incluidos avisos de deuda, comunicaciones por teléfono y correo electrónico y visitas de puerta a puerta", dijo New Jersey Natural Gas. 

"Los clientes recibirán comunicaciones sobre el estado de desconexión tan pronto como a principios de enero, pero pueden inscribirse en un acuerdo de pago diferido de 12 meses sin pago inicial y, si cumplen los criterios, pueden inscribirse en el programa de invierno para evitar el corte de servicio hasta el 15 de marzo de 2022", dijo JCP & L. 

El programa de invierno, vigente desde antes de la pandemia, impide el corte de energía por impago entre el 15 de noviembre y el 15 de marzo. Aquellos inscritos en ciertos programas de asistencia de servicios públicos están protegidos por este programa. 

La iniciativa también incluye una categoría "general" para los clientes que no pueden pagar sus facturas debido a circunstancias fuera de su control, como una enfermedad o desempleo.

South Jersey Gas informó que sus clientes residenciales, en general, no corren el riesgo de que se suspenda el servicio hasta mediados de marzo.

"A medida que se acerca el fin de la moratoria, South Jersey Gas tiene la intención de abordar primero las cuentas con los adeudos más antiguos. En la mayoría de los casos, se trata de cuentas que estaban en atraso significativo incluso antes de marzo de 2020", indicó la compañía. 

Murphy dijo el jueves que contempla una nueva extensión del período de gracia, pero "por el momento, no hay nada concreto". El abogado principal de Murphy, Parimal Garg, señaló que hay un proyecto de ley en la legislatura estatal que prohibiría a los servicios públicos cortar el agua de los clientes hasta el 15 de marzo del próximo año. La legislación, presentada por primera vez en noviembre, ya ha sido aprobada por comités del Senado y la Asamblea.

"Aunque se está levantando la moratoria sobre los cortes de servicios públicos, continuaremos trabajando con los clientes para ayudarlos a evitar un corte por falta de pago", expresó New Jersey American Water en un comunicado. 

La orden ejecutiva de Murphy señala que los servicios públicos pueden desconectar el servicio si el cliente ingresa en un plan de pago y no realiza los pagos a tiempo.

¿QUÉ OPCIONES Y PROGRAMAS DE AYUDA FINANCIERA OFRECE NUEVA JERSEY?

Nueva Jersey urge a los residentes a beneficiarse de un fondo de millones de dólares disponible mediante el Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP). Bajo las pautas mejoradas, los clientes pueden recibir más de $1,000 en subvención, según sus ingresos, para el pago de facturas de energía. 

Pero los residentes deben actuar ahora, ya que LIHEAP es un programa por orden de llegada y solo está disponible hasta que se agote el dinero.

Puedes descargar una solicitud en el sitio web del Departamento de Asuntos Comunitarios o llamando al 800-510-3102. También puedes acceder a la herramienta de autoevaluación del Departamento de Asuntos Comunitarios para determinar para qué beneficios de asistencia energética puedes calificar.

LIHEAP proporciona subvenciones en cantidades variables según los ingresos del hogar, el tipo de combustible y el tipo de vivienda. Los pagos se basan en el tamaño y el ingreso familiar anual del solicitante. Los propietarios e inquilinos de viviendas subsidiadas también califican. Los clientes no tienen que estar atrasados ​​en sus facturas para recibir una subvención.

Los requisitos de ingresos son los siguientes:

  • $ 3,348 - Hogar de una persona
  • $ 4,379 - Hogar de dos personas
  • $ 5,409 - Hogar de tres personas
  • $ 6,439 - Hogar de cuatro personas

Al solicitar LIHEAP, los residentes calificados también pueden beneficiarse del Fondo de Servicio Universal (USF) y pueden calificar para el Programa de Condonación de Deudas de energía Fresh Start, que permite a los hogares obtener la condonación de las facturas atrasadas al completar pagos puntuales de sus cargos mensuales actuales.

LA FECHA LÍMITE SE ACERCA

Las empresas de servicios públicos y el estado urgen a los clientes con saldos vencidos que llamen y hagan arreglos de pago antes de la fecha límite del 31 de diciembre, después de la cual las compañías pueden comenzar a cortar el servicio.

Existe una moratoria vigente hasta el 15 de marzo que evita que las empresas corten los servicios de electricidad y gas durante la temporada de calefacción invernal. Sin embargo, la asistencia financiera está disponible ahora, por lo que la gente no debe esperar, dicen las autoridades.

La moratoria de cierre de invierno, que entra en vigor todos los años, no incluye las facturas de agua.

En conjunto, los reisdentes de Nueva Jersey adeudan hasta ahora más de $ 625 millones en facturas de electricidad, gas natural y agua, según cifras estatales. Si se agregan cuentas comerciales, la factura total aumenta a casi $ 833.6 millones.

Los programas del estado disponen por ahora de $250 millones en fondos federales reservados para el pago de facturas.

Ahora es más fácil solicitar ayuda, dicen las autoridades. Y las empresas de servicios públicos informando al público acerca de los programas mediante correos, llamadas y publicaciones en línea. Algunos incluso están enviando representantes para tocar las puertas de sus clientes.

LOS PROGRAMAS DISPONIBLES

El Programa de Asistencia de Servicios Públicos del estado de Nueva Jersey ofrece un abanico de subvenciones para familias de bajos ingresos que, debido al declive económico generado por la crisis de salud, tienen dificultades para costear las facturas del mes. 

PAGE

El Programa de Asistencia de Pago de Gas y Electricidad (PAGE) ayuda a cubrir las facturas de gas natural y electricidad a los hogares de ingresos bajos a moderados que están en riesgo de perder el servicio debido a una crisis financiera temporal. Los solicitantes no deben estar registrados en el Fondo de Servicio Universal (USF) o en el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) para poder beneficiarse del PAGE, administrado por Affordable Housing Alliance.

Visita njpoweron.com para conocer los requisitos o llama al (732) 982-8710. El servicio está disponible en español. 

COMFORT PARTNERS 

Es un programa educativo y de ahorro de energía que ofrece un sistema GRATIS para disminuir el consumo de energía en el hogar, y por ende, el costo de las facturas.  

Llama al 1-800-915-8309 o visite www.njcleanenergy.com/CP para obtener más información.

El programa solo beneficia a familias de bajos ingresos con calefacción eléctrica o de gas en sus hogares. 

LIHEAP

El Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP) ayuda a los hogares de Nueva Jersey a pagar los costos de calefacción y ciertos gastos de refrigeración necesarios por motivos médicos. Los inquilinos que tienen los costos de calefacción incluidos en su alquiler también pueden beneficiarse. 

Las solicitudes para LIHEAP se aceptan desde el 1 de octubre de 2020 hasta el 30 de junio de 2021. Para imprimir solicitudes, revisar los requisitos y ubicar la agencia de solicitudes en tu condado visita www.energyassistance.nj.gov o llama al 1-800-510-3102. 

Puedes enviar por correo electrónico las solicitudes completas de USF / LIHEAP y la documentación requerida a USFHEA-application@dca.nj.gov. 

Además, puedes solicitar LIHEAP en línea a partir del 1 de octubre de 2020 en www.energyassistance.nj.gov

LIHEAP es administrado por el Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey.

FONDO DE SERVICIO UNIVERSAL

El Fondo de Servicio Universal (USF) ayuda a que las facturas de energía sean más asequibles para los hogares cuyo ingreso familiar anual es igual o inferior al 185% del Nivel Federal de Pobreza. El programa se diseñó para que los hogares más necesitados reciban el mayor beneficio mediante una fórmula de "porcentaje de ingresos". 

Los beneficios aparecen como un crédito en la factura de electricidad y / o gas del hogar (con un límite de $1,800 por año). 

Las solicitudes de USF / LIHEAP completadas y la documentación requerida pueden enviarse por correo electrónico a USFHEA-application@dca.nj.gov

HAGA CLIC AQUÍ para imprimir las solicitudes de USF, revisar los requisitos y ubicar la agencia de solicitudes en tu condado. Puede solicitar USF en línea a partir del 1 de octubre de 2020 en www.energyassistance.nj.gov o llamar sin cargo al 1-866-240-1347 para obtener más información.

FRESH START

Fresh Start permite que los hogares que cumplen los requisitos que participan en USF por primera vez obtengan la condonación de las facturas atrasadas al realizar pagos completos y puntuales durante 12 meses. No puedes solicitar Fresh Start, pero si cumples los requisitos, tu compañía de servicios públicos te inscribirá y recibirás información sobre el programa por correo.

PROGRAMA DE TERMINACIÓN DE INVIERNO

Este programa protege a ciertas familias de que no se les corte el gas o la electricidad entre el 15 de noviembre y el 15 de marzo de cada año. Aquellos inscritos en otros programas de ayuda pública (Seguridad de Ingreso Suplementario, Asistencia Temporal para Familias Necesitadas, USF y Lifeline) están protegidos por el Programa de Terminación de Invierno. También se incluye una categoría adicional "general" para aquellos que no pueden pagar sus facturas de servicios públicos debido a circunstancias fuera de su control, como desempleo o enfermedad. Para obtener más información sobre el Programa de terminación de invierno, llama al 1-800-624-0241.

PROGRAMA LIFELINE     

Lifeline proporciona un beneficio energético anual a personas mayores y discapacitadas. El beneficio puede ayudar a los propietarios e inquilinos con los costos de electricidad y / o gas natural. Puede solicitar Lifeline mediante la aplicación NJSave disponible en www.aging.nj.gov.  Para obtener más información llama al 1-800-792-9745 o haz clic aquí.

NJ SHARES 

Es una organización sin fines de lucro que brinda asistencia a hogares de Nueva Jersey que cumplen con los requisitos de ingresos para pagar sus facturas de energía, teléfono, internet y agua. Las solicitudes de subvenciones de NJ SHARES se pueden realizar en cualquiera de las más de 270 agencias de servicios sociales participantes en todo el estado. Para obtener más información llama al 1-866-657-4273 o visita www.njshares.org

LIFELINE 

El Programa Federal de Asistencia Telefónica Lifeline ofrece un descuento en tu factura de teléfono mensual. Los requisitos se determinan en base a la participación en cualquiera de los siguientes programas: Seguridad de Ingreso Suplementario, Medicaid, Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), Asistencia Federal para Vivienda Pública (Sección 8), Pensión Federal para Veteranos o Pensión Federal para Veteranos Sobrevivientes. 

También se analiza el nivel de ingresos (por debajo del 135% de la línea federal de pobreza). Para participar en el programa, debes presentar prueba de participación en los programas calificados o comprobante de tu  ingresos al proveedor de servicios, que debe verificar esa documentación. 

El programa Lifeline está limitado a un descuento por hogar y el nivel de servicios proporcionados bajo el programa puede variar entre proveedores, con algunas restricciones sobre los servicios opcionales disponibles para los participantes.

Para obtener más información ABRE AQUÍ.  

Recuerda que también la División de Asistencia al Cliente de Nueva Jersey ofrece ayuda si tienes algún conflicto con tu factura y las empresas de utilidades se rehúsan a asistirte. Haz clic debajo o aquí para más información.

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