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NYC plantea extender el programa de alimentos frescos a bajo costo en comunidades desatendidas

En la actualidad, Queens solo tiene un mercado del programa FRESH, en comparación a otros condados. La meta es crear más tiendas en comunidades específicas. 

Los funcionarios de la ciudad de Nueva York han creado un programa para garantizar que las comunidades de la ciudad desatendidas tengan acceso a los alimentos que tanto necesitan.

El presidente del Consejo Municipal, Corey Johnson, y la directora del Departamento de Planificación Urbana (DCP), Marisa Lago, anunciaron el lunes una asociación para actualizar y expandir el programa Food Retail Expansion to Support Health (FRESH). La asociación tendría como objetivo llevar tiendas de comestibles accesibles a comunidades desatendidas en la Ciudad de Nueva York, un problema que se agudizó durante la pandemia de COVID-19.

“El acceso a alimentos frescos y saludables es una prioridad para mí y para este Consejo, y la expansión del incentivo de zonificación FRESH es un gran paso adelante en nuestra lucha para garantizar que todos los neoyorquinos puedan comer de manera saludable sin importar dónde vivan. Demasiados vecindarios en nuestra ciudad carecen de acceso a opciones de alimentos saludables y asequibles”, dijo el presidente Corey Johnson. 

“El Consejo está contento de que el Departamento de Planificación de la Ciudad esté avanzando con este importante cambio de zonificación y esperamos trabajar con las comunidades mientras revisan esta propuesta. Continuaremos trabajando para garantizar que todos los vecindarios de nuestra ciudad tengan acceso a alimentos frescos a precios razonables”.

Originalmente creado en 2009, el programa FRESH utiliza un incentivo de zonificación para otorgar a los propietarios el derecho a construir edificios un poco más grandes en distritos residenciales y comerciales mixtos si en sus planes incluyen un supermercado FRESH. Desde que comenzó el programa, se han aprobado 28 proyectos para incentivos de zonificación FRESH; nueve de estos proyectos están actualmente abiertos al público.

En la actualidad, el programa funciona en los distritos comunitarios 1 al 7 en El Bronx, los distritos comunitarios 3, 4, 5, 8, 9, 16 y 17 de Brooklyn, los distritos comunitarios 9 al 12 de Manhattan y el distrito comunitario 12 de Queens. 

Bajo la nueva expansión, FRESH ahora se implementará a los Distritos Comunitarios 8 y 9 de El Bronx, los Distritos Comunitarios 1, 2, 12 y 13 de Brooklyn, los Distritos Comunitarios 1, 3, 4 y 14 de Queens y el Distrito Comunitario 1 de Staten Island, la primera comunidad de Staten Island en ser incluida en el programa.

“Al expandir FRESH, damos un paso para abordar una inequidad de larga data que la pandemia ha dejado al descubierto: vecindarios que no tienen acceso conveniente a alimentos saludables para sus familias. Poner comida de alta calidad en la mesa y al alcance de los neoyorquinos de bajos ingresos es una prioridad absoluta. Nuestras familias y comunidades no merecen nada menos”, dijo la directora de DCP, Marisa Lago.

El DCP propuso nuevas actualizaciones para FRESH, incluida la adición de criterios específicos que un solicitante debe seguir para crear una nueva tienda FRESH cerca de una ubicación existente para evitar agrupaciones; permitir que los dueños de negocios no tengan que reemplazar las paredes con ventanas en los edificios existentes; y proporcionar una exención de los requisitos de estacionamiento para sitios que usen hasta 10,000 pies cuadrados de área comercial en distritos residenciales de menor densidad.

La Corporación de Desarrollo Económico (EDC, por sus siglas en inglés) ofreció exenciones fiscales para los operadores del mercado FRESH y los desarrolladores que tienen una tienda en sus edificios. 

La propuesta está destinada a entrar en revisión pública a finales de este año.

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