coronavirus en Nueva York

NYC habría pagado por “no hacer nada” a personal de hospital temporal que costó millones

Según un reporte de The New York Times, el hospital temporal instalado en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King atendió a solo 79 pacientes en el mes en que estuvo en funcionamiento.

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Un hospital temporal creado por funcionarios de la Ciudad de Nueva York que costó unos $ 52 millones ofreció servicio médico a menos de 100 pacientes en total y permaneció sin usar incluso cuando los hospitales cercanos se encontraban al punto del colapso con pacientes infectados con coronavirus, según un informe publicado el martes por The New York Times.

El hospital temporal establecido en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King atendió a solo 79 pacientes en el mes en que estuvo en funcionamiento, mientras que el personal informó que le pagaban por no hacer nada todo el día en medio de la mayor crisis de salud que ha enfrentado la Gran Manzana, 

"Básicamente me pagaron $ 2,000 por día para sentarme con mi teléfono y mirar Facebook", dijo Katie Capano al Times, una enfermera practicante de Baltimore que trabajó en el centro. “Todos nos sentimos culpables. Me sentí realmente avergonzada, para ser honesta".

Los trámites burocráticos y la deficiente comunicación entre la ciudad, los funcionarios estatales y federales habrían sido los factores que influyeron en la falta de aprovechamiento del hospital temporal. Los trabajadores que sirvieron en las instalaciones de Billie Jean King que hablaron con el Times confirmaron que en gran medida dedicaron su tiempo a completar trámites repetitivos.

"Las condiciones en la sala de emergencias durante esta crisis fueron inaceptables y peligrosas", dijo al Times Timothy Tan, director de operaciones clínicas en el Departamento de Emergencias del Queens Hospital Center. 

"Es frustrante saber que nuestros pacientes tuvieron que soportar una sala de emergencias superpoblada a la vez que muy pocos pacientes recibieron atención en instalaciones como Billie Jean King", añadió. 

Según el reporte, los funcionarios de salud de la ciudad se negaron a canalizar las llamadas del 911 para dirigir a los pacientes al hospital en Billie Jean King, aparentemente porque estimaban que las instalaciones no eran óptimas para atender a pacientes en estado crítico. 

Como resultado, el hospital temporal solo aceptaba pacientes transferidos de otros hospitales de la ciudad. 

Además, los médicos de hospitales privados le dijeron al Times que, con base a la información recibida, tenían la impresión de que la instalación solo aceptaba pacientes de hospitales públicos. Como resultado, pocos hospitales transfirieron a sus pacientes. 

Mientras tanto, según los informes, a los trabajadores en el sitio se les pagaba a tasas mucho más altas que a los médicos y enfermeras en los hospitales de la ciudad, incluso cuando las camas estaban vacías.

Los funcionarios del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York afirmaron que tanto los hospitales públicos como los privados pudieron solicitar transferencias al hospital temporal en el Billie Jean King y otras instalaciones temporales, pero reconocieron que los pacientes no serían transferidos si presentaban uno de al menos 25 síntomas de la enfermedad. 

"Lo que más salvó la vida fue atender (a los pacientes) en los hospitales con mayor capacidad y traer más personal a los hospitales, y en eso nos centramos", dijo Matt Siegler, vicepresidente senior del sistema de salud pública de la ciudad.

"El espacio alternativo se usó menos de lo que esperábamos porque rompimos la curva, gracias a Dios", agregó una portavoz de la oficina del alcalde Bill de Blasio en un comunicado al Times.

La Ciudad de Nueva York ha confirmado más de 226,000 casos de la enfermedad desde que comenzó el brote esta primavera, y ha registrado 22,882 muertes por el virus. 

La tasa de nuevas infecciones de la ciudad se ha reducido en gran medida, y los funcionarios de salud informaron en promedio 300 casos por día en las últimas semanas.

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