aviso de salud pública

NJ advierte sobre químicos tóxicos en el agua potable de al menos seis ciudades

Las personas que beben agua que contiene dicho químicos tienen un mayor riesgo de un "efecto adverso para la salud", según el aviso.

glass of water is filled at a kitchen tap
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Las autoridades advirtieron a los residentes de seis ciudades del condado de Middlesex sobre la presencia de sustancias químicas tóxicas y potencialmente dañinas en el agua potable. 

Middlesex Water Company anunció el lunes que el nivel de ácido perfluorooctanoico en el sistema de distribución de South Plainfield, Clark, Edison, Metuchen, Woodbridge y Carteret había excedido los estándares aceptables exigidos por el estado.

Los PFOA conforman sustancias de polifluoroalquilo y perfluoroalquilo (PFAS), una familia de miles de productos químicos que se encuentran en una variedad de productos, desde utensilios de cocina antiadherentes hasta espumas contra incendios. Los PFAS se han relacionado con el cáncer, problemas del sistema inmunológico y otros efectos sobre la salud, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Nueva Jersey regula tres de los PFAS más comunes: PFOA, ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS) y ácido perfluorononanoico (PFNA). Las reglas de PFOA y PFOS se promulgaron el verano pasado, mientras que PFNA está regulada desde 2018.

Los sistemas de agua potable no son productores ni usuarios de PFAS. En cambio, el suministro puede absorber estos productos químicos utilizados por fabricantes y consumidores. Pero los sistemas son responsables de administrar los rastros de PFAS de fuentes como descargas industriales, rellenos sanitarios y escorrentías de fuentes de agua como lagos, ríos y aguas subterráneas, dijo la compañía en un comunicado.

La compañía recibió un aviso a principios de septiembre de que su instalación de tratamiento de South Plainfield excedía el límite de PFOA basado en muestras trimestrales en los primeros tres trimestres del año.

Los resultados fueron 25 partes por billón (ppt), 23 ppt y 36 ppt, respectivamente, dijo la compañía. Un ppt equivale a una gota de agua en 20 piscinas olímpicas.

“El año pasado, basado en la mejor ciencia disponible, el NJDEP adoptó una regulación aplicable o Nivel Máximo de Contaminante para PFOA de 14 ppt”, declaró la compañía. 

La empresa agregó que esperaba que el suministro de agua continuara excediendo los niveles aceptados hasta que entre en operación un nuevo tratamiento para el químico. Está trabajando en $ 47 millones en mejoras a su planta que utilizará filtración de carbón activado granulado (GAC) para ayudar a que los niveles de PFOA vuelvan a niveles aceptables. Se esperaba que la filtración GAC estuviera en servicio a mediados de 2023.

Las personas que beben agua que contiene PFOA por encima del límite, con el tiempo, tienen un mayor riesgo de un "efecto adverso para la salud", dijo Middlesex Water Company en un comunicado.

"Si tiene problemas de salud específicos, un sistema inmunológico gravemente comprometido, tiene un bebé, está embarazada o es una persona mayor, es posible que tenga un riesgo mayor que otras personas y debe buscar asesoramiento de sus proveedores de atención médica sobre el agua potable que excede los estándares estatales para PFOA”, dijo la compañía.

Según la hoja de datos de PFAS del Departamento de Salud de Nueva Jersey, la exposición al PFOA a través de otros usos domésticos del agua, como ducharse, bañarse, lavar la ropa, verduras del jardín, lavar platos o lavar verduras, no es "significativa".

Middlesex Water Company no es el primer sistema de agua comunitario o individual que ha registrado infracciones de las PFAS.

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