Decisión 2021

¿Los jóvenes de 17 años pueden votar en Nueva Jersey?

No por ahora, pero un proyecto de ley con suficiente apoyo les otorgaría el derecho al voto en 2022.

In this April 7, 2020, file photo, I voted stickers sit on a table during a presidential primary election at the Journey Church in Kenosha, Wisconsin.

Un panel de legisladores presentó recientemente el proyecto de ley A2763, que permitiría a los jóvenes de 17 años votar en las elecciones primarias de junio a partir de 2022 si cumplen 18 años en las elecciones generales de noviembre del próximo año o antes.

La ley de Nueva Jersey actualmente permite que los jóvenes de 17 años se registren para votar, pero no pueden emitir su voto hasta que cumplan los 18 años.

Los legisladores estatales esperan que el proyecto de ley sea el siguiente paso en su intento de ir en la dirección opuesta a estados como Georgia, Iowa y Florida, que han hecho que las elecciones sean más restrictivas desde la contienda presidencial de 2020. 

La propuesta crearía la "Nueva Ley de Empoderamiento de Votantes" y los defensores estiman esto alentaría la participación electoral en el estado. 

Alrededor de 40.000 jóvenes de 17 años calificarían para votar en las primarias cada año si se aprueba el proyecto de ley, según datos del estado. 

Esos adolescentes se unirían a unos 6,5 millones de votantes registrados en todo el estado. 

Dieciocho estados, incluidos Delaware y Maryland, tienen leyes que permiten a los jóvenes de 17 años votar en las elecciones primarias, según un análisis de enero de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Incluso, algunos estados han permitido que los adolescentes participen en las elecciones durante años.

Los votantes de Connecticut, por ejemplo, aprobaron hace 13 años una enmienda a la Constitución estatal que permite votar a los jóvenes de 17 años. Los legisladores de Nueva Jersey han debatido una regla similar durante al menos cinco años, y en 2016 enviaron un proyecto de ley al gobernador Chris Christie, quien lo vetó.

El proyecto de ley fue aprobado recientemente en una audiencia del Comité del Gobierno Estatal de la Asamblea en una votación por línea de partido, con miembros republicanos que votaron en contra. 

"Es importante para nuestro estado establecer una cultura de votación tanto en las primarias como en las elecciones generales entre los jóvenes", dijo la asambleísta Lisa Swain, demócrata de Bergen, patrocinadora del proyecto de ley, en un comunicado después de la votación.

El proyecto de ley debería ser aprobado por el Senado y la Asamblea controlados por los demócratas antes de dirigirse al escritorio de Murphy para su firma.

Si se convierte en ley, esta entraría en vigor el 1 de enero de 2022, antes de las elecciones de mitad de período del Congreso, pero no a tiempo para las contiendas legislativas y de gobernador de este año.

Murphy ha expresado su apoyo y opina que permitir que los jóvenes de 17 años voten en las primarias y ofrecer el registro de votantes en el lugar el mismo día son los tipos de medidas que el estado debe promover.

El gobernador ha frustrado los esfuerzos republicanos en Nueva Jersey y en todo el país para restringir los derechos de los votantes, incluso cuando firmó un proyecto de ley que permite la votación anticipada en persona por primera vez en noviembre, cuando se presenta a la reelección.

"Los proyectos de ley que avancen solo deben ser aquellos que promuevan el derecho al voto", dijo Murphy durante la firma del proyecto, con Stacey Abrams, la excandidata a gobernador de Georgia y activista por los derechos de los votantes que ha criticado los esfuerzos republicanos por bloquear las elecciones en su estado. 

Contáctanos