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Juez desestima los cargos de soborno y fraude contra el exvicegobernador de NY, Brian Benjamin

Roy Rochlin/Getty Images for IMG Fashion

NUEVA YORK -- Un juez federal desestimo el lunes los cargos de soborno y fraude contra el exvicegobernador de Nueva York, Brian Benjamin, y quedó solo con cargos de falsificación de registros.

El juez J. Paul Oetken en una opinión escrita dijo que los fiscales no alegaron un ejemplo explícito en el que Benjamin proporcionó un favor a cambio de un soborno, un elemento esencial de los cargos de soborno y fraude de servicios honestos.

Benjamin, un demócrata, renunció después de su arresto en abril pasado. Se declaró inocente de los cargos de que obtuvo contribuciones de campaña de un desarrollador de bienes raíces a cambio de su influencia para obtener una subvención de $50,000 de fondos estatales para una organización sin fines de lucro controlada por el desarrollador.

El arresto de Benjamin había creado una crisis política para la gobernadora Kathy Hochul, una colega demócrata que lo eligió para servir como segundo al mando cuando se convirtió en gobernadora luego de un escándalo de acoso sexual que expulsó del cargo a su predecesor, el demócrata Andrew Cuomo.

En el momento de su arresto, los abogados de Benjamin habían emitido un comunicado en el que decían que planeaban demostrar a los tribunales que las acciones de su cliente eran dignas de elogio y no un delito.

Sus abogados no hicieron comentarios de inmediato el lunes.

Un portavoz de los fiscales se negó a comentar.

Benjamin fue el segundo vicegobernador negro del estado. Durante una carrera en la Legislatura estatal que comenzó en mayo de 2017, enfatizó la reforma de la justicia penal y la vivienda asequible. Su distrito incluía la mayor parte del centro de Harlem, donde nació y fue criado por padres inmigrantes caribeños.

Al desestimar los primeros tres cargos en una acusación formal de cinco cargos, el juez escribió que los tribunales de apelación, incluida la Corte Suprema de EEUU.

El juez dijo que también estuvo de acuerdo con un argumento de la defensa por separado de que los hechos alegados en la acusación, incluso si fueran ciertos, no establecen responsabilidad penal. Señaló que el cronograma de eventos del Gobierno muestra que no hubo acuerdo entre Benjamin y el desarrollador en el momento en que Benjamin obtuvo los $50,000 en fondos estatales.

Los cargos que quedaron intactos alegan que Benjamin a sabiendas hizo una entrada falsa en un registro con la intención de impedir una investigación.

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