mercado de Hunts Point

Congresistas demócratas respaldan a trabajadores en huelga y piden intervención federal

Los trabajadores del mercado de Hunts Point piden un aumento de $1 por hora y Ritchie Torres estima que es posible, ya que el mercado recibió al menos $ 15 millones de alivio.

Telemundo

Casi una docena de congresistas demócratas de la ciudad de Nueva York demandan la intervención federal en una disputa salarial cada vez más tensa entre los trabajadores del Mercado de Hunts Point y las empresas que desde allí distribuyen sus productos.

La petición tiene su origen a raíz de que oficiales de la Policía de Nueva York arrestaron a varios trabajadores en huelga que protestaban por una mejor paga. 

El representante Ritchie Torres, cuyo distrito incluye el mercado de productos agrícolas de Hunts Point, envió al gobierno de la ciudad una carta el viernes junto con la representante Alexandria Ocasio-Cortez y otros ocho demócratas de la Cámara para exigir que el Departamento de Trabajo y la Junta Nacional de Relaciones Laborales lance un sondeo "inmediato" de la situación volátil en el centro agrícola del sur del Bronx.

En una entrevista con el Daily News, Torres dijo que el mercado, el mayor proveedor de productos al por mayor en el país, tiene los recursos para satisfacer la demanda de los trabajadores de un aumento de $ 1 por hora, y señaló que el lugar recibió al menos $ 15 millones de alivio por el coronavirus. 

“Los trabajadores esenciales del mercado de productos agrícolas de Hunts Point han sufrido demasiado durante demasiado tiempo”, dijo Torres, quien se unió a las protestas el Día de Martin Luther King, Jr. 

“Estos trabajadores ponen sus vidas en riesgo por la pandemia para que el resto de nosotros podamos refugiarnos de forma segura”, añadió. 

Más de 1,400 trabajadores de almacén y conductores en el mercado, todos bajo el liderazgo del sindicato Teamsters Local 202, se declararon en huelga el sábado después de que las negociaciones sobre el aumento de $ 1 cayeron en un punto muerto.

La huelga podría provocar escasez de alimentos en las tiendas de comestibles de la ciudad, ya que el mercado suministra alrededor del 60% de los productos de la Gran Manzana.

Los trabajadores han organizado protestas fuera del mercado durante toda la semana.

La madrugada del martes, una multitud de agentes de la Policía de Nueva York arrestó al menos a cinco trabajadores por cargos de alteración del orden público por presuntamente bloquear una carretera.

Ocasio-Cortez, quien participó en una protesta de los trabajadores el miércoles, calificó los arrestos de "inaceptables".

“Para colmo de males, estos trabajadores están siendo acosados ​​por agentes de policía con equipo antidisturbios mientras ejercen su derecho legal de huelga”, dijo la congresista.

Los legisladores escribieron en la carta que los arrestos añaden una capa de urgencia a su llamado a la intervención federal.

“Con la amenaza de violencia policial, las temperaturas en la Ciudad de Nueva York por debajo del punto de congelación y el riesgo de contraer el virus COVID-19, mortal y altamente contagioso, seguimos preocupados por la salud y la seguridad de estos trabajadores esenciales del Bronx”, se lee en la carta, que también fue firmada por los representantes Nydia Velázquez, Jamaal Bowman, Adriano Espaillat, Yvette Clarke, Hakeem Jeffries, Grace Meng, Carolyn Maloney y Jerry Nadler.

Los portavoces del Departamento de Trabajo y la Junta Nacional de Relaciones Laborales no han hecho comentarios al respecto, al igual que los representantes de Hunts Point Produce Market. 

Seis trabajadores en el mercado del sur del Bronx murieron a causa de COVID-19 y cientos más se infectaron desde que la pandemia azotó la ciudad la primavera pasada, según representantes sindicales.

Torres dijo que espera que el Departamento de Trabajo o la NLRB puedan intervenir como un "mediador externo" para empujar las negaciones estancadas sobre el aumento de $ 1.

“Se lo debemos a estos trabajadores para asegurarnos de que puedan ganarse la vida con dignidad”, dijo.

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