Coronavirus en NJ

Abrirán casinos de Atlantic City con estrictas reglas; prohibido fumar, beber y comer

Telemundo

NUEVA JERSEY -- Atlantic City intentó prohibir el alcohol una vez antes. Funcionó tan bien que Nucky Johnson, el legendario político y estafador, construyó un imperio de contrabando inmortalizado en una serie de HBO casi un siglo después.

Atlantic City también trató de prohibir fumar. Eso duró 20 días, ya que los fumadores se mantuvieron alejados y los ingresos de los casinos se desplomaron.

Pero Nueva Jersey prohibirá ambos, nuevamente, cuando los nueve casinos de Atlantic City vuelvan a abrir después de más de tres meses de cierres relacionados con el coronavirus.

Los anuncios nocturnos del gobernador Phil Murphy llegó como golpe duro para la industria de los casinos de Atlantic City, ya recuperados de la pérdida de ingresos durante la pandemia, y haciendo planes para volver a la normalidad con solo el 25% de la capacidad, exigida por el estado.

“¿Sin alcohol? Nadie vendrá ", dijo Bob McDevitt, presidente de un sindicato de empleados del casino. "Realmente ni siquiera creo que deberían abrir. ¿Por qué lo harían?

Muchos casinos habían planeado reabrir el jueves, el primer día que el estado les permitirá. Pero eso fue antes de que supieran que no podían dejar que sus clientes fumen, beban alcohol o cualquier otra bebida, o coman dentro de los casinos.

El casino de mejor desempeño, el Borgata, casi inmediatamente vio las reglas como una pérdida, anunciando que estaba descartando sus planes de reapertura para el futuro inmediato. En cambio, esperará hasta que las condiciones sean más favorables.

El martes, los ejecutivos del casino se juntaron en reuniones de personal, buscando más información y tratando de decidir si tenía sentido volver a abrir.

Los casinos Resorts y Ocean dijeron que reabrirán el jueves según lo planeado.

Jim Allen, presidente de Hard Rock International, dijo que hasta el martes por la mañana, la compañía aún planeaba reabrir su casino en Atlantic City el jueves, pero que no se había tomado una decisión final.

"Este es un cambio de 180 grados", dijo. Hard Rock, como los otros ocho casinos, había estado haciendo planes que incluían fumar, beber y comer en interiores como parte integral de su reapertura.

Antes de la pandemia, Atlantic City había comenzado a recuperar su ritmo, reclamando su antiguo lugar en el mercado de juego como el número 2 de la nación detrás de Nevada en términos de ingresos anuales por juego.

Los casinos de Nevada reabrieron casi un mes antes que los de Nueva Jersey, con muchos de los mismos protocolos de salud: controles de temperatura para huéspedes y trabajadores, máscaras obligatorias después de ser opcionales por un tiempo y estaciones de desinfección de manos. Fumar todavía está permitido.

A los pocos minutos de los anuncios de Murphy, realizados en un comunicado de prensa emitido poco antes de las 10 p.m. el lunes, las redes sociales se iluminaron con quejas.

Algunos se quejaron de que el gobernador había eliminado la diversión de la experiencia del casino, incluso cuando un número menor defendió la decisión por razones de salud pública. Algunos dijeron que estaban desechando viajes planeados durante mucho tiempo, y otros dijeron que llevarían su negocio a los casinos de Pennsylvania.

Algunos prometieron venir de todos modos, mezclando bebidas en sus habitaciones y trayendo bocadillos para la cena.

Las prohibiciones también reducirán la cantidad de trabajadores despedidos que regresarán. Los servidores de bebidas y los trabajadores de restaurantes de interior debían constituir una parte significativa de la fuerza que se había previsto.

McDevitt dijo que el 60% de los miembros de su sindicato tenían programado regresar al trabajo esta semana. Ahora, tan solo el 30% puede regresar.

"Mucha más gente no volverá a trabajar", agregó Allen. Su seguro de salud termina el miércoles, agregó. La mayoría de los casinos pagaron la cobertura de salud de los trabajadores despedidos hasta el 30 de junio.

Los casinos pueden ofrecer comidas al aire libre, y aquellos con chiringuitos, terrazas al aire libre o asientos en el paseo marítimo todavía planean ofrecerla. Y el alcohol aún se venderá en licorerías y negocios que no sean casinos. Pero lo último que quieren los casinos es que sus clientes abandonen las instalaciones, por cualquier motivo.

Murphy dijo que revirtió el curso de comidas en el interior debido a los continuos brotes en algunas partes del país, a pesar de que Nueva Jersey ha visto una reducción significativa en el número de casos de virus.

Una parte importante de los clientes de casino de Atlantic City proviene de Nueva York, que lidera la nación en casos de virus totales. Murphy también dijo que las multitudes en lugares populares en la costa de Jersey y en otros lugares no han estado siguiendo las reglas de distanciamiento social o usando máscaras.

Eso enfureció a muchos en la industria de los casinos.

"Esto es como la escuela católica: un grupo de personas se porta mal, y toda la clase es castigada", dijo McDevitt.

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