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Sobrepoblación de ciervos en NJ: Legislatura busca solución para evitar accidentes de tráfico y daño a cultivos

Hay en promedio de entre 60 y 239 ciervos por milla cuadrada. Esa cifra debería promediar 10 a 15 ciervos por milla cuadrada, según estimaciones de la Oficina Agrícola de NJ. 

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Pueden ser adorables si se observan en un parque o zona boscosa, pero un encuentro con ciervos en carretera puede ocasionar un accidente de tráfico mortal. Ahora, la Legislatura de Nueva Jersey busca una ‘solución humana’ para frenar la sobrepoblación de ciervos en el estado.

Un estudio de Rutgers publicado en marzo de áreas seleccionadas del estado encontró un promedio de entre 60 y 239 ciervos por milla cuadrada. El informe señala que, para evitar accidentes de tráfico y la destrucción de cultivos, esa cifra debería promediar 10 a 15 ciervos por milla cuadrada, según estimaciones de la Oficina Agrícola de Nueva Jersey. 

El creciente aumento de ciervos en el Estado Jardín se debe a que no existen depredadores naturales que ayuden a controlar la población.

El Comité de Agricultura y Seguridad Alimentaria de la Asamblea discutió el lunes durante una audiencia acerca de la sobrepoblación de venados y la efectividad de las políticas actuales para el control de la fauna. Una medida bipartidista presentada en junio ampliaría, entre otras medidas, las capacidades de caza de los propietarios y arrendatarios de tierras.

Pero además de ampliar los permisos de caza, los legisladores también han sugerido como posibles soluciones enfoques más humanos, como el aumento de las cercas y la esterilización de los ciervos, aunque ambas propuestas implicaría una gran asignación de fondos de los contribuyentes. 

El exsenador estatal Raymond Lesniak dijo al panel legislativo que el manejo de ciervos mediante esterilización quirúrgica ha reducido significativamente las poblaciones locales en un puñado de estados.

El informe publicado de marzo de la Universidad de Rutgers registró una pérdida de $1.3 millones causada por el venado de cola blanca en un año, para solo 27 granjeros en Nueva Jersey.

Si bien Nueva Jersey ofrece más de 750,000 acres de tierras públicas (estatales, federales, del condado y municipales) para la caza de ciervos, el reporte de Rutgers señala que, pese a la caza regulada, la población de ciervos continúa creciendo. 

En Nueva Jersey, los ciervos causan aproximadamente 26, 000 accidentes automovilísticos cada año. Sin embargo, esa cifra de mortalidad es mínima dada su rápida tasa de reproducción. 

Pero la sobrepoblación de ciervos no es un asunto reciente sobre la mesa de la Legislatura. En 2019, la Oficina Agrícola de Nueva Jersey realizó un estudio sobre las poblaciones de ciervos en todo el estado. Las áreas inspeccionadas por imágenes de drones incluyeron los condados de Atlantic, Cumberland, Hunterdon, Mercer, Monmouth, Passaic, Summerset y Warren. Ese informe concluyó que las poblaciones de ciervos eran en promedio de cuatro a cinco veces más grandes que los tamaños seguros y sostenibles.

Realizado por la consultora de gestión y planificación del hábitat de vida silvestre Steward Green, los números revelaron que, en promedio, se observaron aproximadamente de 80 a 100 venados de cola blanca por milla cuadrada. En las áreas más drásticas, 210 ciervos cubrieron una milla cuadrada. Ese informe ya había estimado que la población de ciervos seguiría aumentando. 

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