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¿Se puede trabajar o viajar con una tarjeta verde que ha expirado o está por expirar?

Las demoras de USCIS han llevado a que los titulares de una tarjeta verde vencida que necesitan trabajar o iniciar un empleo enfrenten ciertas dificultades.

Telemundo

La pandemia de COVID-19 ha ralentizado el procesamiento de los casos de inmigración, por lo que miles de titulares de la tarjeta verde han tenido dificultades para renovar el documento, conseguir una extensión, o bien, hacerse ciudadanos. 

Aunque la tarjeta física haya expirado, el estatus legal como residente permanente de los Estados Unidos sigue vigente siempre que el titular continúe residiendo en el país, por lo que también permanecerá autorizado para continuar trabajando. 

¿PUEDO SOLICITAR UN EMPLEO Y TRABAJAR CON UNA TARJETA VERDE VENCIDA?

Aquellos que inician un nuevo trabajo deberán completar un Formulario I-9, según dicta la ley federal. 

El Formulario I-9 es un documento de verificación de empleo que se utiliza para verificar la identidad y el permiso de un solicitante para trabajar de forma legal dentro de los Estados Unidos. Al completar el I-9 con tu nuevo empleador, la mayoría de los residentes permanentes legales deberán proporcionar su tarjeta de residencia válida real, no una copia, para cumplir con los requisitos del documento de la "Lista A".

Es importante tener en cuenta que un empleador no puede aceptar legalmente una tarjeta verde vencida de un solicitante de empleo. Entonces, aunque puede continuar trabajando con una tarjeta verde vencida, se vuelve difícil solicitar un trabajo con una tarjeta verde que ha expirado. 

¿QUÉ ES EL FORMULARIO I-797 Y CÓMO ME AYUDA A DEMOSTRAR QUE SOY UN RESIDENTE LEGAL PERMANENTE?

A partir de enero de 2021, USCIS reemplazó el sello I-551 que se emite a los residentes permanentes legales (LPR) para extender la validez de su Formulario I-551, Tarjeta de Residente Permanente (PRC o tarjeta verde), con un Formulario I-797 revisado, Aviso de acción. 

Los LPR presentan el Formulario I-90, Solicitud para Reemplazar la Tarjeta de Residente Permanente, cuando ésta vence o está a punto de vencer. El aviso revisado del Formulario I-797 servirá como un aviso de recibo para el Formulario I-90.

Cuando se presenta junto con la tarjeta verde, el aviso revisado del Formulario I-797 extenderá la validez del documento por 12 meses a partir de la fecha en el frente de la tarjeta y servirá como prueba temporal del estado del LPR. Este cambio asegura que los LPR con una Tarjeta Verde vencida recientemente tendrán documentación de identidad, autorización de empleo y autorización para regresar a los Estados Unidos luego de un viaje temporal al extranjero.

Los solicitantes que presenten el Formulario I-90 para reemplazar una tarjeta verde que vence recibirán el aviso de recibo revisado por correo aproximadamente de 7 a 10 días después de que USCIS acepte la solicitud. Este aviso se imprimirá en papel seguro y servirá como evidencia de identidad y autorización de empleo cuando se presente con una tarjeta verde vencida.

La medida se toma para aliviar los retrasos en las cortes de inmigración. Para ver más de Telemundo, visita https://www.nbc.com/networks/telemundo

A partir de enero de 2021, tu aviso de recibo del Formulario I-90 (también conocido como Formulario I-797) dirá lo siguiente y puede usarse con tu tarjeta verde vencida (en caso de que la tengas) como evidencia de tu estado de residente:

“Este aviso proporciona evidencia de su estatus de residente permanente legal durante 12 meses a partir de la fecha de vencimiento del Formulario I-551, Tarjeta de Residente Permanente (también conocida como Tarjeta Verde). Sigue estando autorizado para trabajar y viajar. Este aviso, presentado con su Tarjeta de Residente Permanente vencida, es evidencia de su estado y autorización de trabajo”.

Pero si extraviaste tu tarjeta o venció hace más de 12 meses, necesitarás evidencia de tu estatus de residente permanente legal mientras esperas recibir una nueva tarjeta. En ese caso, USCIS emitirá un sello ADIT (Documentación, Identificación y Telecomunicaciones de Extranjero).  Además, si solicitaste la naturalización al menos seis meses antes de que expirara tu tarjeta, es posible que puedas recibir un sello ADIT en lugar de presentar un Formulario I-90. 

Muchos inmigrantes caen en la trampa de estafadores.

Si USCIS ya aceptó tu solicitud para renovar el documento, pero no recibiste un aviso de cita para datos biométricos, USCIS te enviará por correo un nuevo aviso de recibo para usar con tu tarjeta vencida como evidencia temporal de tu estatus de residente permanente legal. Si USCIS le ha emitido un aviso de cita biométrica, no recibirás un aviso de recibo modificado, pero recibirás una etiqueta de extensión en tu cita biométrica.

Si no recibes este aviso de recibo o tu aviso se pierde o se daña, puedes solicitar un nuevo aviso enviando una consulta en línea o llamando al Centro de Contacto. Si tienes una cuenta en línea de USCIS, puedes imprimir una copia del aviso para tus registros.

Como residente permanente legal, debes tener una tarjeta verde válida y vigente o documentación equivalente contigo en todo momento. Solicitar la naturalización no cambia este requisito.

NO LOGRO COMUNICARME CON USCIS, ¿QUÉ PUEDO HACER?

El Centro de Contacto de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración en el 1-800-375-5283 actualizó recientemente su sistema de telefonía. 

Antes de llamar al Centro de Contacto, verifica primero la disponibilidad de las herramientas de autoayuda de USCIS en www.uscis.gov/tools o https://my.uscis.gov

El Centro de Contacto de USCIS utiliza un sistema de Respuesta de Voz Interactiva (IVR) que la persona que llama debe usar antes de comunicarse con la ayuda en vivo.

Son varias las naciones incluidas en el anuncio.

La ayuda en vivo de un representante de USCIS está disponible de lunes a viernes de 8 a.m. a 8 p.m. (EST), excepto en días festivos federales. 

IMPORTANTE. Los tiempos de espera más cortos son durante las primeras horas de la mañana. 

La ayuda en vivo comienza con el Nivel 1, donde se determina la urgencia de la consulta y se escalará como "urgente" o "regular". Las consultas urgentes recibirán una devolución de llamada o correo electrónico de un oficial de Nivel 2 dentro de las 72 horas (de lunes a viernes), mientras que las consultas regulares recibirán una devolución de llamada dentro de los 30 días hábiles. 

Si un oficial responde por teléfono, el número que puede aparecer en el identificador de llamadas es 202-838-2200 o "desconocido". Si la persona que llama es desconocida, el oficial de USCIS confirmará el número de artículo de servicio emitido a la parte interesada en el momento del contacto inicial con USCIS, esto a fin de evitar estafas. 

Los trámites para la ciudadanía en los Estados Unidos están tomando más tiempo de lo habitual y esto ha afectado a los solicitantes que buscan completar el examen médico de inmigración requerido. De acuerdo al Departamento de Ciudadanía y Servicios Migratorios de EEUU, este es solo un cambio temporal.

Las devoluciones de llamada se realizarán entre las 7:00 a.m. y las 6:30 p.m. (EST). Si se pierde la primera llamada, el oficial de USCIS intentará una segunda llamada. Desafortunadamente, si se pierden ambas llamadas de vuelta, es posible que se deba repetir una respuesta a través del Centro de contacto de USCIS. 

USCIS señala que enviará un mensaje de texto y/o correo electrónico uno o dos días hábiles antes de iniciar el contacto.

Si el Centro de contacto responde por correo electrónico, el remitente será no-reply@uscis.dhs.gov

Desafortunadamente, hablar con una persona en el Centro de Contacto puede ser una lucha. Como ya lo explicamos, el sistema está configurado para operar a través del sistema de Respuesta de Voz Interactiva (IVR) y proporciona información grabada para casi todo lo que se solicite. Y decir palabras como "agente en vivo" u "operador" tampoco ayudará.

Se estima que existen 1.5 millones de casos que esperan audiencias. Para ver más de Telemundo, visita https://www.nbc.com/networks/telemundo

Si el sistema te enruta a una persona en vivo, primero tendrás que pasar por el Nivel 1 y con suerte llegarás al Nivel 2. 

Eventualmente, el oficial con el que hables a través del Centro de Contacto podría programar una cita presencial, si esa es la única forma de resolver tu problema.

También es posible que el oficial de USCIS pueda resolver el problema de tu caso allí mismo. Sin embargo, lo más probable es que el oficial tome información y comience un proceso de investigación, luego te informará cuándo esperar una respuesta. Asegúrate de tomar nota de la fecha en que llamas y el número de referencia de caso "SMRT" que te dará el representante.

Si no tienes una respuesta dentro de los 30 días de tu llamada, envía un correo electrónico al Centro de Servicio que tiene tu solicitud o petición. Encontrarás la dirección de correo electrónico en el sitio web de USCIS. Haz referencia a tu número SMRT y la fecha en que llamaste. También proporciona tu nombre y el tipo de petición o solicitud, por ejemplo la renovación de la tarjeta verde. 

Si no recibes una respuesta a tu correo electrónico de seguimiento dentro de los 21 días, puedes hablar con el Ombudsman de USCIS.

El curso de acción menos útil es escribir una carta a USCIS. Es poco probable que obtengas una respuesta, excepto quizás una carta repetitiva que le sugiera que llame al Centro de contacto. La única excepción es si ya te entrevistaron y le dijeron que debería esperar recibir una decisión por correo. En esta situación, puedes escribir directamente a la oficina donde fuiste entrevistado y solicitar una decisión sobre tu caso.

IMPORTANTE. Aunque te sientas frustrado por los retrasos, recuerda ser cortés. El oficial con el que estás hablando no es el causante de la demora, de hecho, será quien pueda ayudarte. Es posible que estés justificadamente indignado por la acción o la inacción de USCIS, pero nunca insultes ni amenaces al oficial con el que estás hablando. En el mejor de los casos, tal comportamiento nunca es útil; en el peor de los casos, podría interpretarse como una amenaza, lo que podría dar lugar a un proceso penal, así como a una rápida negación.

RAZONES PARA RENOVAR SU TARJETA VERDE INCLUSO SI TAMBIÉN SOLICITAS LA CIUDADANÍA

Si le preguntas a USCIS, probablemente te dirán que se requiere una tarjeta de residencia vigente antes de solicitar la naturalización. De hecho, la ley exige que lleves una prueba válida y vigente de tu estado de residente permanente el día de tu entrevista.

También existen algunos propósitos prácticos para renovar una tarjeta verde incluso si también estás solicitando la ciudadanía.

VIAJE AL EXTRANJERO
Se requiere una prueba válida y vigente del estatus de residente permanente para volver a ingresar a los Estados Unidos después de viajar al extranjero. Una tarjeta verde vencida ya no es válida para el reingreso. En última instancia, es decisión del oficial de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) permitirte ingresar al país.

Si el oficial de CBP no está satisfecho por alguna razón eres un residente permanente que ha incumplido con las obligaciones aplicables, se te puede negar la entrada a su discreción. En el mejor de los casos, estarás sujeto a un retraso importante y una posible tarifa de reingreso.

PRÉSTAMO HIPOTECARIO
Las pautas varían según el prestamista, pero la mayoría requiere una tarjeta de residencia vigente antes de que puedas solicitar un préstamo para una casa. Dado que puede tomar de 10 a 12 meses renovar una tarjeta verde vencida, la demora puede frenar la oportunidad de comprar la propiedad deseada (o refinanciar).

LICENCIA DE CONDUCIR
Muchos estados no renovarán una licencia de conducir sin una prueba del estatus de residente permanente. El Departamento de Vehículos Motorizados solicitará una tarjeta verde válida y vigente como prueba. Nuevamente, puede tomar de 10 a 12 meses renovar una tarjeta verde vencida. Si tu tarjeta verde expiró, esto también podría resultar en la pérdida de los privilegios de conducir durante ese tiempo de espera.

EMPLEO
Los empleadores deben obtener pruebas de los empleados de que tienen la autorización para trabajar en los Estados Unidos. Como residente permanente, tu prueba es la tarjeta verde. Un residente permanente generalmente puede trabajar en cualquier lugar. Pero sin una tarjeta de residencia válida y vigente, es difícil demostrar que tiene la autorización de trabajar en el país. La mayoría de los empleadores no esperará a que se renueve la tarjeta de residencia.

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