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¿Recibes pagos del IRS por correo postal? Se prevén demoras del USPS a partir de este viernes

Será mejor que te armes de paciencia si estás esperando reembolsos, cheques de desempleo, pagos del Crédito por Hijos o cualquier otro incentivo federal o estatal.

Telemundo

A partir de este viernes 1 de octubre, el Servicio Postal de Estados Unidos implementará nuevos estándares y reglas para su servicio de correo de primera clase, lo que prolongará el tiempo de entrega de aproximadamente un 30% de los paquetes y correspondencia en toda la nación.

Los nuevos plazos de espera son parte del plan Delivering for America. Durante el primer trimestre de este año, alrededor del 20% del correo de primera clase se entregó tarde. Y ahora el correo postal está a punto de volverse más lento para algunas de las 160 millones de residencias y negocios que dependen del Servicio Postal, entre ellos los contribuyentes que esperan pagos del IRS y otros incentivos federales y estatales.

A partir del 1 de octubre, USPS implementará nuevos estándares de servicio para su correo y paquetes de primera clase, prolongando así el tiempo de entrega en aproximadamente un 30% de su volumen.

Eso significa que algunas cartas, paquetes y suscripciones a revistas pueden demorar hasta cinco días en llegar, en lugar de dos o tres días. Los cambios son parte del plan de 10 años del Delivering for America del Director General de Correos, Louis DeJoy, para reformar la agencia y tratar de abordar su enorme deuda. El plan, que ha generado controversia, también reduciría el horario de la oficina de correos, aumentaría los precios de los envíos postales para los clientes y reducirá las horas extraordinarias del personal. 

Cada hora, el USPS procesa y entrega un promedio de 17,7 millones de piezas de correo, una parte de las cuales son paquetes de minoristas en línea como Amazon. Pero se ha registrado una disminución masiva en el volumen de correo de primera clase, como cartas, tarjetas y facturas, ya que los estadounidenses dependen cada vez más de los pagos y las comunicaciones electrónicas. Y con la creciente demanda de comercio electrónico, la agencia está luchando por igualar la entrega rápida de competidores como UPS, FedEx e incluso la propia Amazon, que tiene su propia red de entrega.

La desaceleración en el servicio tiene el potencial de afectar los pagos futuros del Crédito Tributario por Hijos, que algunas personas reciben mediante cheque impresos por correo. Además, un informe del Washington Post afirma que la nueva demora en el servicio afectará de manera desproporcionada a los estados occidentales y partes de Florida y Texas. Para los residentes de estas áreas, es posible que sus pagos lleguen incluso más tarde que aquellos en otras zonas que ya experimentan demoras. 

Para evitar una prolongada espera, el IRS urge a los contribuyentes a suscribirse al depósito directo para todos los pagos futuros de Crédito Tributario por Hijos y otros reembolsos e incentivos a fin de garantizar el pago puntual. 

¿CÓMO ME AFECTARÁN LOS CAMBIOS DE SERVICIO DEL USPS? 

La entrega por correo más costosa o errática podría ocasionar retrasos en los pagos de cheques de desempleo y del Crédito Tributario por Hijos, además de otros incentivos federales y estatales. También habría demoras en la entrega de boletas de votación. 

¿DE QUÉ SE TRATA EL PLAN DE REDUCCIÓN DE COSTOS DE USPS?

La pandemia de COVID exacerbó el lento servicio del USPS y la crisis de efectivo, ya que la escasez de personal chocó con el aumento de las compras en línea de artículos esenciales y la afluencia de boletas electorales de 2020, lo que llevó a DeJoy al centro de atención nacional. 

Una forma en que USPS planea reducir costos es usando menos aviones para enviar correo y, en su lugar, usar más camiones, lo que puede mover un mayor volumen de correo por menos dinero. El transporte terrestre también es más confiable que el aéreo en todas las estaciones, según el USPS.

El plan decenal del Servicio Postal también incluye un contrato multimillonario para modernizar la antigua flota de vehículos de reparto. Los nuevos camiones aparecerán en las rutas de transporte en 2023. También se proponen inversiones en equipos e infraestructura para ayudar a transportar el creciente volumen de paquetes de manera más eficiente, así como mejoras en las instalaciones postales.

Los expertos dicen que los nuevos cambios conducirán a la mayor desaceleración del correo en más de una generación.

¿TODO EL CORREO DE PRIMERA CLASE SE VERÁ AFECTADO?

No todo el correo de primera clase se verá afectado por los nuevos estándares de servicio. 

  • El Correo de primera clase (sobres y cartas de una sola pieza de tamaño estándar): El USPS dice que el 39% del correo ahora se entregará en tres a cinco días, dependiendo de la distancia entre el origen y el destino. El resto (61% del correo local) no se verá afectado y se entregará en uno o dos días.
  • Servicio de paquetes de primera clase (paquetes más pequeños y livianos): El 32% de los paquetes ahora se entregarán en cuatro a cinco días, y las distancias más largas tienen el horario más largo (como entre California y Nueva York). El resto (68% de los paquetes) aún se entregará en dos o tres días.

¿A QUIÉN AFECTARÁ MÁS LA DESACELERACIÓN DE USPS?

Las personas y las empresas se enfrentarán a tiempos de entrega más largos tanto para el correo saliente como para el correo entrante. Por lo tanto, los cambios afectarán especialmente a las personas que envían cartas o paquetes de costa a costa, y también hacia y desde Alaska y Hawai, así como hacia y desde Puerto Rico y los territorios de los Estados Unidos que dependen del transporte aéreo.

Las demoras en el correo de primera clase también podrían afectar a los clientes de manera desigual según el código postal. 

Los retrasos en el correo son una carga para aquellos que se arriesgan a pagar tarifas o multas por cheques o facturas de alquiler atrasados. También son preocupantes para quienes esperan pagos o documentos importantes que lleguen por correo. 

Los retrasos en la entrega podrían incluso ser una cuestión de vida o muerte para algunas personas que dependen de un sistema de medicamentos por correo. Ya durante la pandemia, muchas personas que optaron por recibir recetas en casa se han enfrentado a problemas para recibir sus medicamentos que les salvan vidas a tiempo a través del USPS.

¿QUÉ PASA CON LOS PRECIOS DE ENVÍO?

El 29 de agosto, el Servicio Postal elevó el precio de una estampilla de primera clase de 55 a 58 centavos. Eso significa que las estampillas Forever ahora cuestan 3 centavos más. Pero debido a que los sellos de Forever nunca caducan, los que compró en 2020, o cualquier año anterior, siguen siendo válidos aunque la tarifa postal haya desaparecido. 

Otro correo de tamaño estándar de primera clase y sobres grandes, incluidas cartas clasificadas previamente como facturas y estados de cuenta, y periódicos y revistas, tuvieron un aumento de precio, al igual que el correo de los medios de comunicación, como los libros. Los precios de servicios especiales como correo certificado y giro postal también aumentaron.

El USPS también anunció un aumento temporal de precios en los envíos de paquetes domésticos comerciales y minoristas para la temporada alta de otoño y vacaciones de 2021, en vigencia desde el 3 de octubre hasta el 26 de diciembre. Los aumentos de precios varían de 25 centavos a $5 por paquete en correo prioritario, prioridad mail express y servicio de paquetería de primera clase. 

Según el plan de la agencia, podría haber más aumentos de precios durante la próxima década. Aunque agregar un par de centavos para enviar una tarjeta de cumpleaños podría no hacer un agujero en su bolsillo, incluso un pequeño aumento podría ser ruinoso para las empresas que envían una tonelada de correo o las empresas que dependen de envíos masivos.

¿CUÁL ES LA CONTROVERSIA DETRÁS DE LOS NUEVOS RETRASOS Y ALZAS DE PRECIOS?

El mandato de DeJoy con USPS ha sido polémico desde que asumió el mando en junio de 2020. Ha sido criticado por los legisladores demócratas que lo acusan de socavar y degradar el servicio, así como de ralentizar intencionalmente el correo antes de las elecciones presidenciales de noviembre de 2020, una acusación DeJoy ha negado. El Departamento de Justicia también está investigando a DeJoy por presuntos abusos en la financiación de campañas. Se han expuesto recientemente sus continuos vínculos financieros con un importante contratista de logística, XPO Logistics. Según The New York Times, el USPS ha pagado contratos por valor de alrededor de $286 millones durante los últimos siete años a la firma, donde DeJoy había sido ejecutivo.

Los expertos postales independientes y otros críticos se preguntan por qué la agencia optaría por ralentizar el correo cuando ya está luchando por entregar el correo a tiempo. La Comisión Reguladora Postal emitió una opinión consultiva el 20 de julio que encontró que los ahorros de costos anuales estimados para los cambios de estándares de servicio propuestos por el USPS no conducirán, de hecho, a una "gran mejora" de los problemas actuales de déficit de la agencia. La comisión también expresó su preocupación de que el USPS no realizó ninguna "prueba operativa o piloto" para los cambios propuestos.

¿CÓMO ASEGURARSE DE QUE EL CORREO LLEGUE A TIEMPO?

El USPS dijo que los clientes aún pueden usar los servicios Priority Mail Express y Priority Mail con un estándar de uno a tres días para enviar cartas, sobres más grandes o paquetes dentro de los Estados Unidos contiguos. Sin embargo, si planea utilizar el servicio regular de correo o paquetes de primera clase, USPS recomienda que planifique con anticipación y envíe su correo con anticipación para que llegue a su destino a tiempo.

Otra opción es comparar tarifas y estimaciones de entrega con empresas de la competencia, como FedEx o UPS.

¿QUÉ PUEDO HACER SI PIERDO MI PAQUETE DE USPS?

Cuando envíe o reciba una carta o paquete con el Servicio Postal, tenga en cuenta que las estimaciones de entrega son solo eso: estimaciones y no garantías. El único servicio de USPS que ofrece una garantía de devolución de dinero para la entrega dentro de un período de dos días es Priority Mail Express. Entonces, a diferencia del correo de primera clase o la prioridad regular, en realidad obtendrá un reembolso por una entrega tardía.

Si está esperando una carta o paquete que tiene una dirección incorrecta o se atascó en un retraso relacionado con el clima, la única forma de interceptarlo o desviarlo es con un número de seguimiento de USPS. Algunas ofertas del Servicio Postal incluyen automáticamente el seguimiento. Pero si lo necesita para correo de primera clase o correo de medios, tendrá que pagar una tarifa adicional. Según el USPS, agregar un servicio de seguimiento no acelera ni garantiza la entrega. Simplemente hace posible encontrar su artículo si se pierde.

Si siente que está experimentando un retraso atípico y cree que su correo se ha perdido, puede enviar una solicitud de búsqueda de correo faltante y el USPS intentará localizarlo.

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