escuelas públicas de Paterson

Padres denuncian almuerzos escolares que ‘revuelven el estómago’, exigen mejores alimentos

Según reportes, las fotografías fueron tomadas por los estudiantes y compartidas en las cuentas de redes sociales de los padres.

Telemundo

La difusión de una serie de fotografías de los almuerzos que se sirven en las escuelas públicas de Paterson llevaron a la movilización de padres y líderes locales para exigir alimentos más nutritivos y de mejor calidad. 

Las imágenes de los alimentos que ‘revuelven el estómago’ servidos la semana pasada en Paterson International High School causaron suficiente presión pública como para que la Junta de Educación de la ciudad también se una a la demanda de cambios inmediatos en el menú de $3.5 millones al año del distrito.

Según reportes, las fotografías fueron tomadas por los estudiantes y compartidas en las cuentas de redes sociales de los padres.

Una vez que las imágenes corrieron como pólvora en Twitter el viernes pasado, los empleados de los servicios de alimentos del distrito acudieron a la escuela y confirmaron que los almuerzos en cuestión estaban mal cocinados. Pero los padres van más allá en sus denuncias y piden alimentos frescos, nutritivos y apetecibles.

Ahora, los miembros de la junta escolar exigen que el distrito reevalúe su sistema para proporcionar almuerzos escolares. 

Los empleados del distrito en el Departamento de Servicios de Alimentos, que tiene un presupuesto anual de $3.5 millones, brindan almuerzos para aproximadamente 25,000 estudiantes desde jardín de infantes hasta octavo grado, así como desayunos para estudiantes de secundaria. El distrito también tiene un contrato de $1.5 millones con un proveedor privado para desayunos para los grados de jardín de infantes ​​al octavo, según registros del Departamento de Educación. 

Una de las fotos en cuestión muestra lo que parece ser una rebanada de pavo procesado cubierta de un tipo de salsa y zanahorias en rebanadas. La imagen fue compartida por el educador y defensor Zellie Thomas.

El almuerzo incluso causó la indignación de Bernice King, la hija del defensor de los derechos civiles Martin Luther King Jr. 

"Inaceptable", escribió King en un tuit.

"Ella y yo estamos en la misma página", replicó el jueves Eileen Shafer, superintendente de las escuelas públicas de Paterson, esto en una conferencia de prensa. "Sabemos que tenemos un problema, y ya nos estamos reuniendo para solucionarlo".

Shafer se comprometió a tomar medidas enérgicas para cambiar el menú, y anunció tres reuniones de emergencia con los administradores del servicio de alimentos y los trabajadores de la cafetería. También se implementarán nuevas capacitaciones para los miembros del personal.

"Mi mensaje para ellos es simple: si no se lo come usted mismo, no se lo sirva a nuestros estudiantes", dijo Shafer.

Como parte de la reforma del almuerzo escolar, el distrito ordenará al departamento de servicio de alimentos que elimine la opción de autoservicio y proporcione proteína, fruta, almidón y verdura a cada almuerzo escolar distribuido en el futuro.

El presidente de la Asociación de Educación de Paterson, John McEntee, expresó que si bien los problemas con el almuerzo escolar han plagado al distrito durante mucho tiempo, también opinó que el manejo del distrito de la situación en la que aparentemente culpa a los trabajadores es injusto.

“Tratar de culpar de esos problemas al trabajador del servicio de alimentos en una escuela es atroz. El problema comienza con el liderazgo en la cima”, expresó. 

En lo que todos están de acuerdo es en que es necesario que se produzca un cambio. Además de reunirse con el personal de la cocina, el distrito también planea enviar encuestas a los estudiantes para tener una mejor idea de lo que les gusta y lo que no les gusta de sus opciones de almuerzos escolares.

Los resultados de esa encuesta jugarán un papel importante en lo que se servirá en el futuro. 

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