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Padres de NJ podrían comprar pañales con sus tarjetas de SNAP, según proyecto de ley

Las familias podrían usar los fondos de los programas de ayuda alimentaria SNAP y WIC para cubrir la compra de pañales, un gasto incosteable para muchos.

Los padres podrían pronto usar sus beneficios de asistencia pública de SNAP para comprar pañales en virtud de un proyecto de ley que varios legisladores estatales demócratas presentaron a principios de este mes para compensar un gasto esencial que, según dicen, puede mantener a las familias de clase trabajadora atrapadas en la pobreza.

Las asambleístas Shanique Speight (D-Essex), Mila Jasey (D-Essex) y Angela McKnight (D-Hudson) patrocinaron el proyecto de ley, que ahora se encuentra ante el Comité de Servicios Humanos de la Asamblea. Es una de las numerosas medidas introducidas recientemente con el objetivo de hacer que los pañales sean más accesibles para los padres de Nueva Jersey.

“El costo de los pañales ha sido una carga financiera para las familias de clase media y trabajadora durante años, y el aumento en el costo de los pañales ha hecho que esto sea aún más difícil de pagar”, dijo Speight. 

“Dependiendo del tamaño del hogar y las necesidades de la familia, una madre podría gastar más de $100 al mes en pañales. La incapacidad de pagar pañales puede agregar factores estresantes adicionales en la vida de los padres, específicamente aquellos que ganan por debajo de las pautas federales de pobreza”, añadió.

Los bebés necesitan hasta 12 pañales al día, y una de cada tres familias lucha con la necesidad de pañales, según la Red Nacional de Bancos de Pañales. 

La necesidad de pañales empeoró durante la pandemia debido a la debacle económica que enfrentaron las familias durante la pandemia, además de que los fabricantes de pañales aumentaron los precios en respuesta a los problemas de la cadena de suministro y la escasez de trabajadores.

Sin embargo, los programas gubernamentales de redes de seguridad no consideran los pañales como una necesidad básica, clasificándolos junto con los cigarrillos, el alcohol y la comida para mascotas como compras no permitidas bajo los programas de cupones para alimentos, como el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y el Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP).

El proyecto de ley de Speight requeriría que el Comisionado de Servicios Humanos del estado solicite exenciones del gobierno federal para permitir la compra de pañales con dólares de asistencia pública.

La senadora Teresa Ruiz (D-Essex) y el asambleísta Herb Conaway Jr. (D-Burlington) introdujeron resoluciones a principios de esta sesión pidiendo a los legisladores federales que permitan a los padres usar los beneficios de WIC o SNAP para comprar pañales. La asambleísta Gabriela Mosquera (D-Gloucester), quien dio a luz a trillizos el verano pasado, presentó una resolución en febrero instando al Congreso a crear un programa para subsidiar el costo de los pañales.

Y la senadora Linda Greenstein (D-Middlesex) presentó un proyecto de ley el mes pasado para exigir a las aseguradoras que cubran el costo de los pañales cuando sean médicamente necesarios.

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