Nueva York y Nueva Jersey

Murphy nomina al hijo del senador Menéndez para integrarse a la Junta de la Autoridad Portuaria de NY y NJ

La Junta de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey controla un presupuesto anual mayor que al de algunos estados.

Phil Murphy

El gobernador Phil Murphy nominó al hijo del senador demócrata Bob Menéndez para ser parte de la Junta de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, que controla un presupuesto anual mayor que al de algunos estados, con un presupuesto de un presupuesto de $ 7.3 mil millones. 

Murphy anunció las nominaciones el jueves por la mañana. Rob Menéndez Jr. en la actualidad es un funcionario del condado de Hudson y un concejal de Cliffside Park. 

Además de Menéndez, Murphy también nominó a Michelle Richardson, directora ejecutiva de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Hudson y a Dana Martinotti, concejal de Cliffside Park. 

Murphy indicó que tiene la intención de volver a nominar al comisionado Kevin McCabe para la junta, quien se unió a la agencia biestatal en 2017 y también es presidente de la Organización Demócrata del Condado de Middlesex. Las nominaciones requieren la aprobación del Senado estatal.

Si se confirma, los nuevos comisionados podrían enfrentarse a decisiones importantes, incluida la selección del primer director ejecutivo de la Autoridad y el manejo de un déficit de ingresos de $1.7 mil millones causado por la disminución de viajes del COVID-19.

Richardson y Martinotti serían las primeras mujeres en representar a Nueva Jersey en la junta desde que Caren Turner renunció en abril de 2018 luego de que en un video se le viera  usar su influencia como comisionada durante una parada de tránsito. Turner viajaba en el vehículo y su hija lo conducía. 

Ambas, de ser confirmadas, se unirían a las comisionadas de Nueva York Leecia Eve y Rossana Rosado, lo que añade dos mujeres más a una junta que ha sido criticada en los últimos años por estar compuesta predominantemente por hombres blancos.

Si se confirma, los nuevos comisionados reemplazarían a David Steiner y Richard Bagger en la junta de la Autoridad Portuaria. Steiner ha trabajado para la agencia desde 2003 y Bagger desde 2012.

Los funcionarios de la autoridad advirtieron que un déficit de ganancias de $ 3 mil millones que se proyecta alcanzar en 2022 podría requerir que la agencia elimine proyectos de su ambicioso plan de capital de $ 37 mil millones. La autoridad se financia con peajes y tarifas de sus instalaciones.

Si son nombrados, el trío de nuevos comisionados también podría decidir quién es nombrado como el primer director ejecutivo de la Autoridad Portuaria, un proceso que se inició con las reformas iniciadas en la década de 2010, aunque la búsqueda de un candidato se ha estancado. 

Richardson es el director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Hudson. Antes de eso, trabajó como directora del Departamento de Parques y Servicios Comunitarios del Condado de Hudson. Fue comisionada asistente del Departamento de Desarrollo Laboral de Nueva Jersey y del Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey.

Recibió su licenciatura en Emerson College antes de obtener su maestría en la Universidad de Columbia.

Martinotti se desempeña como concejal del municipio de Cliffside Park desde 2002. En Cliffside Park, y se ha desempeñado como presidenta del Concejo tres veces desde 2005. Martinotti es la directora de la Escuela Pública No. 5 y se desempeña como especialista en seguridad y protección del distrito. Obtuvo su maestría en la Universidad William Paterson y la Universidad de St. Peter.

Rob Menendez Jr., es abogado del bufete de abogados Lowenstein Sandler LLP. Antes de unirse a la firma, fue miembro ejecutivo de Eagleton en el Departamento de Comercio Portuario y trabajó en diversas iniciativas portuarias y asuntos legales. Comenzó su carrera como pasante judicial para el juez del Tribunal de Distrito, William J. Martini, y recibió su título de abogado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Rutgers.

La Autoridad Portuaria todavía se encuentra en medio de esfuerzos de reforma para despolitizar e inculcar reformas éticas después de que se vio empañada por el escándalo de Bridgegate, cuando los funcionarios de la agencia orquestaron el cierre de varias vías de peaje locales en el puente George Washington en 2013 en un plan de represalia política dirigida al alcalde de Fort Lee por su negativa a respaldar al gobernador Chris Christie.

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