TRANSPORTE PúBLICO

MTA obtiene financiación federal de $6,190 millones para el funcionamiento de trenes y autobuses

La subvención completa el alivio de $14 mil millones asignado a la agencia con problemas de liquidez a través de tres proyectos de ley de alivio de COVID aprobados por el Congreso en 2020 y 2021.

Telemundo

El senador Chuck Schumer anunció el miércoles que el gobierno federal otorgará a la MTA una subvención global de $6,190 millones para ayudar al sistema de tránsito a recuperarse de la pandemia de COVID-19.

La subvención sin precedentes de la Autoridad Federal de Tránsito completa el alivio de $14 mil millones asignado a la Autoridad de Transporte Metropolitano con problemas de liquidez a través de tres proyectos de ley de alivio de COVID aprobados por el Congreso en 2020 y 2021.

Antes de COVID, la agencia dependía de las tarifas y los peajes para cubrir aproximadamente el 40 % de su presupuesto anual de $17 mil millones. Pero los ingresos de las tarifas se agotaron en 2020, ya que la cantidad de pasajeros del transporte público se redujo en más del 70 %. El número de pasajeros del metro en 2022 ronda el 60 % de los niveles previos a la pandemia.

“A pesar de la rabiosa oposición del Partido Republicano a ayudar a los sistemas de tránsito como el de Nueva York a recuperarse en medio de lo peor de la pandemia, nunca retrocedí en la lucha por Nueva York”, dijo el líder de la mayoría del Senado. “Esto marca la subvención más grande en la historia de la Administración Federal de Tránsito y un pago único que mantendrá el metro funcionando y mejorando”.

Los fondos le permiten a la MTA mantener los trenes y autobuses en funcionamiento en un futuro cercano, pero la agencia aún enfrenta un déficit operativo de $1.4 mil millones en 2025 si los legisladores no encuentran nuevas fuentes de ingresos para pagar las operaciones de transporte público. El año pasado, los funcionarios de la MTA advirtieron que, sin nuevos ingresos, podrían imponerse fuertes aumentos de tarifas o reducciones de servicios.

Schumer dijo que presionaría para obtener más dinero para la MTA en el próximo presupuesto federal y argumentó que la agencia no debería depender tanto de los pasajeros para equilibrar sus libros. 

“Siempre sabemos que la caja de tarifas paga algunos de los gastos de la MTA, pero creo que es un servicio público y cuanto mayor sea el porcentaje que obtengamos de la ciudad, el estado y la ayuda federal, mejor”, dijo Schumer.

El plan de infraestructura bipartidista de $1,2 billones firmado por el presidente Biden en noviembre ayudará por separado a financiar las mejoras de capital de la MTA al aumentar la cantidad de subsidios federales para la construcción garantizados a la MTA, y aumentar los fondos competitivos disponibles para proyectos como la extensión del metro de Second Ave. hasta East Harlem.

“Estamos agradecidos con el líder de la mayoría del Senado, Schumer, la delegación de Nueva York y el gobernador Hochul por su constante apoyo al transporte público”, dijo el presidente interino de la MTA, Janno Lieber. “Nuestros trenes subterráneos, autobuses y ferrocarriles son el ingrediente secreto que mantiene a la región en movimiento, ayudando a reconstruir la economía dinámica de Nueva York mientras se lucha contra el cambio climático”.

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