legalización de la marihuana

Lo que debes saber después de que Nueva Jersey aprobó la marihuana para uso recreativo

Te explicamos qué significa, en términos legislativos, la legalización de la marihuana recreativa y los riesgos que implica en cuanto al estatus migratorio.

Telemundo

Mediante la pregunta número uno, los votantes de Nueva Jersey decidieron dar luz verde a una enmienda a la Constitución estatal que legaliza la marihuana para uso recreativo.

La medida tenía un apoyo abrumador en una proporción de 2 a 1, según varias encuestas divulgadas previo a las elecciones. Pero ahora que el electorado aprobó la enmienda, ¿cuál sería el siguiente paso? La pregunta de la boleta electoral no proporcionó detalles sobre cómo se pondría en práctica la legalización. Además, una industria legal tomará tiempo en construirse y estaría determinada por leyes y regulaciones que aún no se han definido. 

¿QUÉ SUCEDE AHORA QUE YA SE APROBÓ?

La Legislatura estatal debe redactar y aprobar una ley, y luego crear regulaciones, que regirían la nueva industria de la marihuana recreativa. El gobernador Phil Murphy, el Senado y la Asamblea deben nombrar un total de cinco miembros para una Comisión Reguladora del Cannabis que supervisaría tanto el programa médico actual como la nueva industria. La legalización se daría de forma oficial el 1 de enero de 2021, pero eso no significa que los arrestos terminarán o que todos los adultos mayores de 21 años podrán comprar marihuana.

¿QUÉ TAN PRONTO PODRÍA ESTAR A LA VENTA EL CANNABIS LEGAL EN NUEVA JERSEY?

La enmienda constitucional no incluye un cronograma definido y crear una industria legal puede demorar incluso años, como en el caso de Maine, que tardó cuatro años después de aprobar la legislación, y Massachusetts, que demoró tres años. 

Aunque eso no significa que en Nueva Jersey tomará tanto tiempo, pues los legisladores ya tienen un proyecto de ley. El año pasado, la Asamblea estuvo a cinco votos de aprobar la legalización. Después del intento fallido, el presidente del Senado, Steve Sweeney, decidió dejar el asunto en manos de los votantes. 

Si la Legislatura aprueba de inmediato un estatuto, es probable que el mercado legal se establezca en el tercer o cuarto trimestre de 2021. 

El estado debe definir regulaciones como la entrega a domicilio. Los dispensarios actuales ya pueden realizan entregas, aunque no hay cifras de cuántos llevan la marihuana medicinal a los hogares de sus pacientes.

¿DÓNDE SE VENDERÁ PRIMERO Y QUIÉN LO VENDERÁ?

Los estados que adoptaron un mercado de marihuana medicinal antes del uso recreativo decidieron que fueran los dispensarios médicos los primeros en vender al público en un proceso que a menudo se llama "cambiar el interruptor".

La legislación contemplada en Trenton permitiría a los minoristas actuales iniciar el mercado recreativo para adultos, aunque en todo Nueva Jersey solo hay un puñado de dispensarios médicos en funcionamiento. 

Si bien un pequeño grupo de dispensarios no se dará abasto con la demanda, es probable que el estado emita más licencias de venta minorista, aunque esas licencias tomarán algún tiempo en aprobarse. 

¿LA MARIHUANA ESTARÁ DISPONIBLE PARA LA VENTA EN TODO EL ESTADO?

No en las ciudades que se opongan o en aquellos municipios que solo quieran dispensarios médicos, por eso la demanda estaría cubierta con la entrega a domicilio en los sectores que declinen la venta. 

Además, algunos alcaldes que en el pasado se han opuesto, ahora parecen considerarlo ante los ingresos por impuestos y la creación de nuevos empleos. 

¿PODRÁN LOS RESIDENTES DE NUEVA YORK Y CONNECTICUT COMPRAR MARIHUANA DE FORMA LEGAL EN NUEVA JERSEY?

Sí, pero no pero el consumo tendría que hacerse en el estado, pues en Nueva York y Connecticut sigue siendo ilegal, lo que llevaría a multas y/o arresto.

Transportar cannabis a través de las fronteras estatales sigue siendo un delito federal. Entonces, regresar a Nueva York y Connecticut con marihuana sería un crimen. 

Sin embargo, la industria podría hacer florecer el “turismo de la marihuana”, lo que aumentaría los ingresos del estado. 

¿CUÁNDO CESARÁN LOS ARRESTOS POR POSESIÓN DE PEQUEÑAS CANTIDADES DE MARIHUANA?

Sin una directiva del Procurador General del Estado que ordene a los departamentos de policía frenar los arrestos y los enjuiciamientos, podrían continuar hasta el 1 de enero.

Un proyecto de ley presentado por la senadora estatal Teresa Ruiz despenalizaría la posesión de hasta una libra de marihuana, aunque la medida no tiene suficiente respaldo. 

Los defensores de la legalización de la marihuana para uso recreativo y los legisladores que impulsan la enmienda de la Constitución estatal advierten que, incluso la aprobación de la medida durante el referéndum del 3 de noviembre no significa que la legalización del cannabis entrará en efecto de inmediato.

La ley actual que penaliza la posesión, venta y consumo de marihuana permanecerá en efecto hasta que la Legislatura actúe para modificarla o derogarla, por ende, el arresto y el encarcelamiento aún deberán proceder en el estado. 

Si bien la pregunta en la boleta electoral señala "ENMIENDA CONSTITUCIONAL PARA LEGALIZAR LA MARIHUANA", los residentes deben entender que la enmienda otorga a la Legislatura el poder de establecer una burocracia para regular el comercio de "una forma controlada”, lo que significa que la penalización seguirá vigente hasta que la Legislatura establezca las normas de la comercialización. 

Los residentes también deben comprender que la marihuana será legal siempre que se venda según las reglas de la Comisión Reguladora del Cannabis, que estará integrada por cinco miembros. 

Además, la enmienda no establece una fecha límite para la aprobación de un proyecto de ley para regular la venta del cannabis, así que la Legislatura podría demorar hasta un año en acordar las normas. 

El estado deberá determinar cómo funcionarán los dispensarios, cómo se abastecerán y si los dueños de negocios pueden cultivar la materia prima en sus residencias privadas, entre otros términos. 

¿QUÉ ESTABLECE LA LEY ACTUAL?

En Nueva Jersey, la simple posesión de menos de 50 gramos de marihuana se considera un delito menor de alteración del orden público y conlleva penas máximas de hasta 6 meses en prisión y $ 1,000 en multas. 

La posesión de más de 50 gramos de marihuana es un delito grave que conlleva multas de hasta $ 10,000, sin embargo, un estatuto permite a los jueces imponer una multa de hasta $ 25,000. Estas sanciones reflejan cuán estrictas son las políticas antidrogas del estado. 

¿Y EN TÉRMINOS DE INMIGRACIÓN?

Además, poseer marihuana o trabajar en la industria de la marihuana sigue siendo un delito federal incluso si es legal en un estado. Por ende, la ley federal sobre la marihuana aún determina las consecuencias en términos de inmigración.

La ley federal de inmigración clasifica toda actividad relacionada a la marihuana como un crimen, lo que implica castigos severos para los titulares de la tarjeta verde y los inmigrantes indocumentados. 

Un residente legal que admite a un oficial de inmigración que ha usado marihuana podría perder la tarjeta verde o enfrentar obstáculos para obtener la ciudadanía, incluso si no tiene récord penal. Las consecuencias también aplican para aquellos sin estatus migratorio que trabajen de forma legal en la industria de la marihuana y aspiran a solicitar la residencia permanente.

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