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Las variantes del COVID representan el 51% de los casos en NYC; funcionarios de la salud piden precauciones

Dos variantes del COVID-19, las cepas del Reino Unido y la de la Ciudad de Nueva York, continúan propagándose en la Gran Manzana y representan el 51 por ciento de todos los casos actuales en los cinco condados, dijeron el miércoles los principales funcionarios de salud de la ciudad.

Telemundo

NUEVA YORK - Dos variantes del COVID-19, las cepas del Reino Unido y la de la Ciudad de Nueva York, continúan propagándose en la Gran Manzana y representan el 51 por ciento de todos los casos actuales en los cinco condados, dijeron el miércoles los principales funcionarios de salud de la ciudad.

Se ha realizado una investigación más agresiva en la última semana para proporcionar al público una mejor comprensión de las variantes y cualquier causa relacionada de preocupación, o falta de ella, en torno a las tres cepas principales "de interés": la del Reino Unido, la de Sudáfrica y la brasileña, así como la llamada variante de la Ciudad de Nueva York que se originó en Washington Heights a fines del año pasado y se extendió a otros condados.

Esta última variante, conocida como B.1.526, ha solidificado sustancialmente su base en la ciudad. Estuvo presente en el 39 por ciento de las muestras positivas estudiadas en la semana más reciente con datos completos, frente al 31 por ciento de la semana anterior, dijeron funcionarios de salud.

"Nuestro análisis preliminar es que probablemente sea más infeccioso que las cepas más antiguas del virus. Puede ser similar en infecciosidad a la cepa del Reino Unido", dijo el Dr. Jay Varma, asesor principal de salud pública del alcalde. "Nuestro análisis preliminar no muestra que esta nueva cepa cause una enfermedad más grave o reduzca la efectividad de la vacuna. Es importante enfatizar que esto es preliminar".

Esas variables, ya sea que una cepa cause una enfermedad más grave por COVID o sea más hábil para evadir la protección de la vacuna, son clave para evaluar si una variante representa una amenaza adicional para la salud pública y da forma al nivel de preocupación, dicen los funcionarios.

"Los virus son astutos. Se adaptan y cambian, lo que afecta lo que circula en nuestras comunidades", dijo el Dr. Dave Chokshi, comisionado de salud de la ciudad. Señaló que la variante del Reino Unido, B.1.1.7, también se estaba volviendo más común en la ciudad, apareciendo en el 12 por ciento de las muestras estudiadas recientemente, frente al 8 por ciento en el último lote.

¿Qué significa para los neoyorquinos? Chokshi dijo que nadie necesita una prueba especial para ver si tienen una variante, pero instó a las personas a continuar haciéndose las pruebas de todos modos.

La cepa del Reino Unido sigue siendo la "variante de interés" más prevalente en los Estados Unidos; los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, (CDC, por sus siglas en inglés), habían confirmado más de 3280 casos de este tipo en 49 estados a partir de su último informe el martes por la noche. Nueva York representa al menos 154 de ellos, principalmente en la ciudad, mientras que Nueva Jersey ha informado 134 y Connecticut tiene 81.

Tanto Nueva York y Connecticut han detectado la variante sudafricana menos común: dos casos en el condado de Nassau, dos en la Ciudad de Nueva York y al menos uno en un residente del condado de Fairfield. Los CDC confirmaron un segundo caso de la variante sudafricano en Connecticut en su último informe, pero no estaba claro dónde vivía esa persona. A nivel nacional, solo se han encontrado 91 casos de variantes sudafricanas en 21 estados.

Mucho más rara es la variante brasileña. Solo se han informado 15 casos de esa cepa en muestras positivas de EE. UU. en nueve estados. Nueva Jersey es uno de ellos, reportando dos casos de variantes brasileñas en el condado de Hudson, pero sin otros detalles.

En última instancia, los funcionarios de salud de los tres estados buscan aclarar dos puntos clave en torno a las variantes:

Primero: no todas las variantes son motivo de preocupación para la salud pública. La mayoría son solo eso: variantes. Algunas son de "interés", como las del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

Segundo: se espera que las vacunas funcionen en las variantes que han surgido y las que lo harán con el tiempo. Cuantas más personas se vacunen, menos se puede propagar el virus y menos oportunidades tiene de mutar a una forma potencialmente más transmisible o peligrosa, dicen los expertos en salud.

Con solo alrededor del 8 por ciento de la población de la ciudad completamente vacunada hasta el miércoles, los funcionarios de salud instan a los neoyorquinos a continuar usando las mismas precauciones básicas de COVID que detuvieron la propagación de cepas anteriores: el uso de mascarillas, el distanciamiento físico, lavarse las manos y permanecer en casa cuando está enfermo.

El gobernador Andrew Cuomo compartió un mensaje similar el miércoles.

"Trabajamos duro todos los días para reducir la tasa de infección de Nueva York mientras aumentamos la tasa de vacunación, y el estado está logrando un progreso significativo en esa carrera a pie en curso", dijo Cuomo. "Pero incluso a medida que obtenemos más suministro de la vacuna, hacemos crecer nuestra red de distribución y recibimos más vacunas, los neoyorquinos deben permanecer atentos para no perder ni una pulgada de ese progreso".

La misión se ha vuelto cada vez más urgente, ya que los casos de COVID-19 y las tasas de positividad en Nueva York y la nación en general parecen haberse estabilizado luego de un rápido descenso de los máximos posteriores a las vacaciones a principios de este año. Los funcionarios locales han expresado cierta cautela sobre la altura de la curva, ya que la directora de los CDC recientemente compartió una preocupación similar de su parte que se aplica al nivel nacional.

El experto nacional en enfermedades infecciosas y asesor médico en jefe de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, enfatizó el mismo punto el martes en una entrevista con el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. La disminución en los casos vista desde principios de enero ahora parece estar "bajando un poco más lentamente", dijo Fauci, "lo que significa que podríamos estabilizarnos nuevamente a un nivel inaceptablemente alto".

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