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Hasta $35 la hora más bonos de 3 mil: La oferta para atraer a conductores de autobuses escolares

El pago es sumamente jugoso, pero obtener una licencia comercial para conducir un autobús escolar es una odisea que no todo el mundo puede llevar a buen término.

Telemundo

Los distritos escolares de Nueva Jersey están ofreciendo pagos más jugosos y bonos de contratación de hasta $3,000 a medida que lidian con la creciente escasez de conductores de autobuses escolares. 

En el condado de Essex, el Distrito Escolar de South Orange / Maplewood está ofreciendo a los nuevos empleados $35 por hora más bonos de contratación de $1,000, además de $500 por referir a otros conductores calificados. 

Se trata de una de las tasas de pago más alta ofrecida hasta ahora en todo el Estado Jardín. El Distrito Escolar de South Orange / Maplewood había estaba ofreciendo $30 por hora, pero decidió elevar la oferta luego de que The Beloved Charter School en Jersey City ofreciera $33 por hora y bonos de contratación de $1,000.

En comparación, la tarifa de pago para los conductores de autobuses públicos en la Ciudad de Nueva York a través de la MTA comienza en $23.84 por hora.

South Orange / Maplewood impulsó su atractivo paquete de incentivos después de que los estudiantes de los grados K-12 se vieran afectados por la falta de conductores sustitutos, lo que llevó al Distritro Escolar a reasignar empleados de transporte para hacer frente a la escasez. 

El administrador comercial del distrito escolar, Eric Burnside, declaró a los periodistas que se habían recibido seis solicitudes desde que se anunciaron los nuevos beneficios hace aproximadamente una semana y media, pero que llevaría un tiempo revisar las credenciales de los candidatos.

South Orange / Maplewood es el último distrito escolar que elevó su oferta de pago con tal de satisfacer la demanda de conductores de autobuses escolares en medio de la escasez que afecta a nuestra región y a todo el país.

En el condado de Passaic, el Distrito Escolar de Wayne publicó el mes pasado una tarifa inicial de entre $26 y $28 por hora después de perder alrededor de una docena de conductores, incluidos algunos que tienen al menos 70 años y habían citado preocupaciones por el COVID-19 al renunciar. 

Los funcionarios del Distrito Escolar en Toms River, en el condado de Ocean, extendieron el lunes hasta el 30 de noviembre un bono de contratación de $3,000 para los nuevos empleados que permanezcan en el trabajo durante al menos un año. La oferta habría expirado el 30 de septiembre.

El distrito escolar de Camden también anunció recientemente que pagaría a los padres $1,000 por transportar a sus propios hijos.

¿QUÉ TAN DESAFIANTES ES OBTENER UNA LICENCIA COMERCIAL PARA CONDUCIR UN AUTOBÚS ESCOLAR?

La escasez de conductores de autobuses escolares está afectando a las escuelas de todo el país. Sin embargo, la licencia requerida para conducir un autobús escolar es una licencia especializada que es difícil de conseguir y mantener.

Los padres y los estudiantes están viendo los efectos de la escasez con cambios en los horarios de inicio y salida en las escuelas y retrasos a medida que los distritos y las compañías de autobuses se esfuerzan por tener más conductores en las carreteras.

Llueven las ofertas de trabajo, tanto en Nueva Jersey como en Nueva York, aunque el Estado Jardín ha sido mucho más audaz en su oferta de pago. 

El proceso para obtener la licencia de conducir comercial necesaria está regulado por el gobierno federal, que comenzó en 1986 a tener estándares uniformes de licencia y capacitación en todo el país.

El proceso para obtener una licencia de conducir comercial con los respaldos necesarios para pasajeros, autobuses escolares y frenos de aire no es una tarea fácil y puede tomar hasta 60 días. Incluso es más difícil que las pruebas que realizan la mayoría de los conductores para obtener una licencia de automóvil.

Los funcionarios de la Comisión Estatal de Vehículos Motorizados dijeron que han tomado medidas para agilizar el proceso de concesión de licencias de CDL y están trabajando con las empresas de autobuses y los distritos escolares.

Una de las desventajas para las empresas de autobuses escolares y los distritos es que, a menos que una persona ya tenga la licencia de conducir comercial especializada, los puestos de conductor escolar no se pueden cubrir de inmediato.

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Los estudiantes conductores de autobuses escolares deben tener una licencia de conducir válida de Nueva Jersey para entrenar, tener 21 años o más y tener un historial de conducción sin incidentes durante al menos tres años.

Hay un manual CDL de 168 páginas para estudiar que es la base para la prueba escrita. Además de las preguntas básicas sobre conducción comercial, hay preguntas especializadas que deben responderse para obtener aprobaciones por separado para conducir un autobús, un autobús escolar y un autobús con frenos de aire.

Se requiere un endoso de pasajero para cualquier vehículo que transporte a 16 personas o más. Pero eso no incluye un autobús escolar.

Se requiere un endoso adicional "S" para una licencia de autobús escolar, e implica aprobar tanto un examen escrito como un examen práctico sobre el transporte seguro de los estudiantes.

Finalmente, es posible que se requiera un endoso de freno de aire, lo que significa estudiar el funcionamiento, el uso y cómo inspeccionar los frenos de aire. La falta de uno limita al conductor solo a vehículos con frenos hidráulicos.

Por lo general, los distritos escolares y las compañías de autobuses capacitarán a los posibles conductores y lo anunciarán como un beneficio. El manual de CDL también recomienda el uso de una escuela de manejo comercial u otro tipo de capacitación.

Antes de llegar a los libros, los candidatos a conductores deben poder aprobar un examen físico del Departamento de Transporte federal y una prueba de detección de drogas del DOT de cinco paneles y una prueba de la vista.

Las razones médicas para ser descalificado para obtener una licencia de conducir comercial incluyen una afección diabética, una afección cardíaca grave, cualquier afección médica que pueda causar la pérdida del conocimiento y el incumplimiento de los estándares de visión.

Los conductores potenciales de autobuses escolares también deben someterse a una verificación de antecedentes penales federal y estatal y el registro de sus huellas digitales. El manual advierte a los candidatos que el proceso de toma de huellas dactilares puede llevar hasta 4 semanas.

Luego, deben aprobar un examen escrito de licencia de conducir comercial federal y una prueba de manejo para obtener la licencia con endosos de pasajeros y autobuses escolares. Si los conductores aprueban el examen escrito, pueden realizar el examen práctico tan pronto como 14 días después.

La prueba de manejo incluye hacer una inspección previa al viaje para determinar si el vehículo es seguro para conducir. Esa inspección es rigurosa y requiere algunos conocimientos mecánicos básicos. Luego, los conductores reciben una prueba básica de control del vehículo y una prueba de carretera en el tráfico.

Una vez que los conductores tienen la licencia de conducir comercial (CDL) de los conductores de autobuses escolares, deben llevar una tarjeta médica que certifique que aprobaron un examen físico otorgado por un médico aprobado por el gobierno federal.

Renovar la licencia tampoco es sencillo. Una CDL debe renovarse en persona en una agencia MVC. Los conductores de autobuses escolares deben someterse a una nueva verificación de antecedentes penales, tomar un examen físico y tomar las huellas digitales antes de que puedan renovar su licencia.

La escasez ha provocado una guerra de ofertas entre los distritos y las empresas de autobuses, que ofrecen salarios de hasta 35 dólares la hora. Sin embargo, incluso cambiar de trabajo no es un proceso sencillo. Algunas regulaciones requieren que estos conductores se tomen las huellas digitales y se verifiquen sus antecedentes nuevamente.

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