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Distrito escolar de NJ reembolsa hasta $775 a padres tras cancelar servicio de autobús escolar

El Estado Jardín enfrenta una drástica escasez de conductores de autobuses escolares, tanto es así que varios distritos han optado por cancelar el servicio de transporte. 

Telemundo

La escasez de conductores de autobuses escolares finalmente alcanzó el punto de inflexión en varios distritos escolares en Nueva Jersey. 

La superintendente de Millburn, Christine Burton, anunció el lunes que debido a la “terrible situación”, el distrito escolar de 4,900 estudiantes ya no proporcionará el servicio de autobús a la mayoría de las familias. 

A partir del lunes, solo los estudiantes de la escuela intermedia que vivan a más de 1 milla de su escuela y los estudiantes de secundaria que vivan a más de 1,5 millas tendrán acceso al servicio. Los estudiantes de primaria no se verán afectados por el nuevo sistema.

La nueva directriz deja sin transporte a unos 140 estudiantes, cuyos padres recibirán reembolsos por el servicio anual de $775 al que se inscribieron el verano pasado. 

Según el distrito escolar, el cambio llevará a entregar a las familias afectadas más de $108,000 en reembolsos y reducirá la cantidad de rutas que ofrece el distrito en al menos tres, con el objetivo de aliviar el desafío de cumplir con los servicios para los estudiantes que viven más lejos.

La ley estatal requiere que los distritos escolares presten servicios a los estudiantes de K-8 que viven a más de 2 millas de su escuela y a los estudiantes de secundaria que viven a más de 2.5 millas. Las escuelas también deben proporcionar transporte para los estudiantes con discapacidad cuyos planes de educación individual lo hacen un requisito.

Pero los distritos escolares pueden proporcionar transporte en autobús si los estudiantes viven más cerca y pueden cobrar por ello, de acuerdo con las regulaciones estatales.

Millburn es uno de los muchos distritos escolares de Nueva Jersey que han tenido que hacer cambios para abordar la escasez de conductores de autobuses a escala nacional. El problema se ha agravado por la pandemia de COVID-19 y ha empeorado a medida que las empresas de camiones y las agencias de transporte masivo intentan contratar personal calificado con licencia de conducir comercial. 

Parte del problema es que la conducción de autobuses escolares es un trabajo de medio tiempo, por lo que los candidatos a menudo también deben encontrar empleo en otro lugar.

Algunos distritos en el Estado Jardín han acortado la jornada escolar o han escalonado los horarios de los autobuses. Otros están ofreciendo bonificaciones de contratación a la vez que intentan volver a contratar a conductores de autobús jubilados, incluso han persuadido a los profesores y entrenadores actuales para que obtengan las licencias necesarias para llevar a los equipos de ida y vuelta a los eventos deportivos. 

Un distrito está ofreciendo pagar a los padres $1,000 para que lleven a sus hijos, bien, para que usen el transporte público con boletos de autobús de NJ Transit de cortesía.

La semana pasada, el gobernador Phil Murphy reconoció la escasez de conductores de autobuses en el estado. Sin embargo, señaló que no llamaría a la Guardia Nacional para ayudar a los distritos locales, una acción que Massachusetts emprendió ante la escasez de conductores calificados. 

“No creo que, en este momento, debamos hacer lo que hizo Massachusetts con la Guardia Nacional. Esa es una opción que ciertamente podríamos considerar”, dijo Murphy el miércoles pasado durante una conferencia de prensa. 

El gobernador dijo que se están considerando varias soluciones, como trabajar con la Comisión de Vehículos Motorizados para acelerar el proceso de adquisición de una licencia de conducir de autobús.

Las escuelas de Millburn actualmente tienen 7 conductores en el personal y un total de 10 vehículos: dos autobuses de 54 pasajeros y ocho autobuses más pequeños. Veintitrés de las 25 rutas escolares están subcontratadas, dijeron las autoridades.

En cuanto a adquirir su propia flota de vehículos y trasladar los servicios internamente, el distrito estima que no es posible ya que eso justificaría una inversión de más de 4 millones de dólares.

Bajo el nuevo plan de transporte, los estudiantes de Millburn en los grados 5-12 pueden experimentar tiempos de espera más largos, advirtieron los funcionarios escolares.

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