DISTURBIOS EN EL CAPITOLIO

Condenan a veterano retirado del NYPD por agredir a oficial en los disturbios del Capitolio

Thomas Webster, un veterano que ha estado 20 años en la Policía de la Ciudad de Nueva York y que se jubiló en 2011, fue el primer acusado en relación a los disturbios del Capitolio por un cargo de agresión y el primero en presentar un argumento de defensa propia ante un jurado.

Telemundo

Un jurado federal condenó el lunes a un veterano retirado de la Policía de la Ciudad de Nueva York por agredir a un oficial durante los disturbios del Capitolio de Estados Unidos y rechazó su afirmación de que se estaba defendiendo cuando abordó al oficial y le quitó la máscara de gas.

Thomas Webster, un veterano que ha estado 20 años en la Policía de la Ciudad de Nueva York y que se jubiló en 2011, fue el primer acusado en relación a los disturbios del Capitolio por un cargo de agresión y el primero en presentar un argumento de defensa propia ante un jurado. Webster, que llevaba una máscara facial en la corte, no mostró una reacción obvia al veredicto que lo declaró culpable de los seis cargos en su contra.

Webster, de 56 años, testificó que estaba tratando de protegerse de un “policía deshonesto” que lo golpeó en la cara. También acusó al oficial del Departamento de Policía Metropolitana, Noah Rathbun, de instigar la confrontación.

Rathbun testificó que no golpeó ni se peleó con Webster cuando una turba violenta atacó el Capitolio el 6 de enero de 2021 y que impidió que el Congreso certificara la victoria electoral de Joe Biden en las elecciones presidenciales de 2020 sobre el entonces presidente Donald Trump.

El juicio con jurado de Webster fue el cuarto en un caso de disturbios en el Capitolio. Los primeros tres acusados ​​que obtuvieron un juicio con jurado fueron declarados culpables de todos los cargos en sus respectivas acusaciones. Un juez decidió otros dos casos sin jurado, absolviendo a uno de los acusados ​​y absolviendo parcialmente al otro.

Un gran jurado acusó a Webster de seis cargos, incluido el cargo de que agredió a Rathbun con un arma peligrosa, un asta de bandera de metal. Webster no fue acusado de ingresar al Capitolio el 6 de enero.

Webster manejó solo hasta Washington, D.C., desde su casa cerca de Goshen, Nueva York, en la víspera del mitin “Stop the Steal” del 6 de enero. El acusado llevaba un chaleco antibalas y portaba una bandera del Cuerpo de Marines de EEUU en un poste de metal cuando se acercó al Capitolio, después de escuchar a Trump dirigirse a miles de simpatizantes.

Webster dijo que fue al Capitolio para “solicitar” a los legisladores que “revisen” los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Sin embargo, el acusado testificó que no tenía la intención de interferir con la sesión conjunta del Congreso para certificar el voto del Colegio Electoral.

La cámara corpotal de Rathbun capturó a Webster gritando blasfemias e insultos antes de que hicieran contacto físico. Webster dijo que asistía a su primera protesta política como civil y expresaba su derecho a la libertad de expresión cuando les gritó a los oficiales detrás de una fila de estacionamientos para bicicletas.

El video de la cámara corporal muestra que Webster golpeó uno de los portabicicletas contra Rathbun antes de que el oficial extendiera la mano izquierda abierta y golpeara el lado derecho de la cara de Webster. Webster dijo que se sintió como si lo hubiera atropellado un tren de carga.

“Fue un golpe duro, y todo lo que quería hacer era defenderme”, dijo Webster.

Webster también dijo que creía que Rathbun lo perseguía y recordó haber pensado: "Se ha vuelto rebelde".

Rathbun dijo que estaba tratando de sacar a Webster de un perímetro de seguridad que él y otros oficiales luchaban por mantener.

Después de que Rathbun lo golpeara en la cara, Webster agitó un asta de bandera de metal hacia el oficial en un movimiento de corte hacia abajo, golpeando un portabicicletas. Rathbun agarró el poste roto de manos de Webster, quien cargó contra el oficial, lo tiró al suelo y agarró su máscara de gas.

Rathbun testificó que comenzó a ahogarse cuando la correa de la barbilla de su máscara de gas le apretó la garganta.

“Esa no es una posición en la que nadie quiera estar”, dijo Rathbun.

Webster dijo que agarró a Rathbun por la máscara de gas porque quería que el oficial le viera las manos.

Durante los argumentos finales del juicio, el fiscal federal adjunto Brian Kelly instó al jurado a rechazar el argumento de defensa propia de Webster.

“No dejen que el acusado salga libre por lo que hizo ese día”, dijo Kelly.

El abogado defensor James Monroe dijo que Webster tenía derecho a defenderse de un “policía malo” que estaba usando fuerza excesiva.

“Ponte detrás de la verdad. Y estoy hablando de toda la verdad”, dijo Monroe al jurado.

Rathbun informó una lesión en la mano de un encuentro separado con un alborotador dentro del Capitolio. No informó sobre lesiones causadas por Webster, pero los miembros del jurado vieron fotos de moretones en las piernas que Rathbun atribuyó a su confrontación con el oficial retirado.

Un detective del Departamento de Policía Metropolitana que investigó el incidente dijo que Rathbun no recordaba su encuentro con Webster varios días después del motín. Rathbun dijo que ver el video de la cámara del cuerpo le refrescó la memoria.

Webster enfrentó seis cargos: agredir, resistir o impedir que un oficial use un arma peligrosa; desorden civil; entrar y permanecer en terrenos restringidos con un arma peligrosa; conducta desordenada y disruptiva en terrenos restringidos con un arma peligrosa; participar en violencia física en terrenos restringidos con un arma peligrosa; y participar en un acto de violencia física en los terrenos del Capitolio.

Webster se retiró de la Policía de la Ciudad de Nueva York en 2011 después de 20 años de servicio, que incluyeron una temporada en la seguridad privada del entonces alcalde Michael Bloomberg. Sirvió en el Cuerpo de Marines de los EEUU de 1985 a 1989 antes de unirse al NYPD en 1991.

Más de 780 personas han sido acusadas de delitos federales relacionados con disturbios. El Departamento de Justicia dice que más de 245 de ellos han sido acusados ​​de agredir o impedir el cumplimiento de la ley. Más de 100 oficiales resultaron heridos.

Otros dos acusados ​​testificaron en sus juicios. Dustin Byron Thompson, un hombre de Ohio que fue condenado por un jurado por impedir que el Congreso certificara la victoria presidencial de Joe Biden, dijo que estaba siguiendo órdenes del entonces presidente Donald Trump. Un juez que escuchó el testimonio sin jurado absolvió a Matthew Martin, un hombre de Nuevo México que dijo que los policías superados en número le permitieron a él y a otros ingresar al Capitolio a través de las puertas de la rotonda.

Dos acusados ​​de disturbios no testificaron en sus juicios antes de que el jurado los declarara culpables de todos los cargos, incluida la interferencia con los oficiales. Uno de ellos, Thomas Robertson, era un oficial de Policía fuera de servicio de Rocky Mount, Virginia. El otro residente de Texas, Guy Wesley Reffitt, también fue declarado culpable de asaltar el Capitolio con una pistola enfundada.

El juez federal de distrito Trevor McFadden, un candidato de Trump que absolvió a Martin de todos los cargos, también presidió un juicio sin jurado para el funcionario electo de Nuevo México Couy Griffin. McFadden condenó a Griffin por ingresar ilegalmente a terrenos restringidos del Capitolio, pero lo absolvió de participar en alteración del orden público.

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