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‘Composta humana’: NY a un paso de convertirse en el próximo estado en ofrecer entierros verdes

Nueva York podría convertirse en el quinto estado de la nación en permitir la reducción orgánica natural como alternativa al entierro o incineración.

Female hand holding sprout wilde pine tree in green forest

En la actualidad, compostar los restos de un ser amado es legal en cuatro estados: Washington (que fue el primer estado en legalizarlo, en 2019), Colorado, Oregón y, más recientemente, Vermont. Ahora, Nueva York está a un paso de permitir la reducción orgánica natural. 

La Legislatura del Estado de Nueva York aprobó el proyecto de ley (S.5535/A.382) de la asambleísta del estado de Nueva York Amy Paulin (D-Westchester) y el senador estatal Leroy Comrie (D-Queens), que legalizaría el compostaje humano, informó Bloomberg Law esta semana. 

La alternativa a enterrar o incinerar restos humanos permite que las instalaciones utilicen reducción orgánica natural para descomponer los cuerpos en un contenedor sobre el suelo y luego transformar los restos en tierra.

El Senado estatal aprobó el proyecto de ley en una votación de 61-2 el mes pasado, y la Asamblea del estado de Nueva York lo aprobó el miércoles 98-52. Si la gobernadora Kathy Hochul la convierte en ley, la medida entraría en vigencia en 90 días.

Los defensores sostienen que el compostaje humano es una forma ambientalmente sostenible y rentable de reutilizar los cuerpos después de la muerte. 

¿CÓMO FUNCIONARÍA EN NUEVA YORK?

Si Hochul la convierte en ley, los cementerios supervisarían el proceso de la nueva opción; los restos no recogidos por una familia serían esparcidos en un jardín o área designada, en una tumba u otro lugar autorizado. La Asociación de Cementerios del Estado de Nueva York apoya el proyecto de ley. 

Según Bloomberg, también podría ayudar al objetivo estatal de una reducción del 85 % en las emisiones de toda la economía desde los niveles de 1990 para 2050. La legislación aprobada en 2019 también exige que el estado obtenga toda su electricidad de fuentes libres de emisiones para 2040.

¿QUÉ TAN PRONTO DESPUÉS DE QUE UNA PERSONA MUERE INICIA EL PROCESO DE COMPOSTAJE?

Los lugares que ofrecen compostaje humano también suelen ser funerarias, por lo que las familias pueden celebrar el funeral allí y luego puede comenzar el proceso de compostaje. Otros celebran el funeral antes de que el cuerpo sea transferido a una instalación de compostaje humano. El compostaje puede ocurrir a los pocos días de la muerte, dependiendo de lo que la familia haya planeado en términos de funeral. 

Según CBS, la empresa Recompose, con sede en el estado de Washington, puede convertir un cuerpo en tierra en 30 días colocando los restos humanos en un recipiente con forma de ataúd con paja, alfalfa y astillas de madera, y luego agregando carbono y nitrógeno. Luego, las familias pueden optar por enterrar, esparcir o donar los restos a proyectos de conservación ambiental.

¿CÓMO FUNCIONA REALMENTE EL PROCESO DE COMPOSTAJE?

El proceso, llamado "colocación", comienza con varias pulgadas de astillas de madera y paja que se colocan en el fondo de un recipiente hecho de acero o madera con un revestimiento protector. El recipiente puede medir aproximadamente 3 pies de ancho por 3 pies de profundidad y 7 pies de largo, un poco más grande que un ataúd tradicional. Luego, el cuerpo se coloca en el interior y se cubre con material orgánico en una relación calculada con el peso corporal de la persona. 

Los microbios que se encuentran naturalmente en el cuerpo, junto con el oxígeno y las capas orgánicas, convierten los restos humanos en tierra mediante un sistema que controla la temperatura y los niveles de oxígeno y humedad dentro del recipiente durante la duración del proceso. Esto se debe a que la temperatura dentro del recipiente debe alcanzar o superar los 131 grados durante 72 horas.

En el transcurso de unas pocas semanas, el recipiente se gira varias veces para garantizar que el oxígeno llegue a cada parte del recipiente. 

¿QUÉ LES SUCEDE A LOS HUESOS?

Mientras que la carne comienza a descomponerse, algunos huesos se descomponen en fragmentos más pequeños durante el proceso de compostaje. Los fragmentos de hueso restantes se extraen y se colocan en un cremulador, que pulveriza el hueso. Luego se mezcla el hueso pulverizado con el resto del compostaje. 

¿CUÁNTO TIEMPO LLEVA TODO EL PROCESO?

El proceso puede tomar de uno a cuatro meses, dependiendo de la funeraria. 

¿QUÉ SUCEDE UNA VEZ QUE SE HA COMPLETADO LA COMPOSTA?

El resultado es una mezcla de tierra de jardín que puede usarse para plantar árboles en memoria del ser amado, dependiendo de los deseos de la familia. También se puede pedir a la funeraria una urna para conservar una porción. 

¿CUANTO CUESTA?

Depende de cada funeraria. En Nueva York aún no está claro, pero en otros estados el servicio puede rondar de los $5,000 a $7,000. 

Según la Asociación Nacional de Directores de Funerarias, en 2021 el costo medio de un funeral (incluido un ataúd de metal) fue de $7, 848, y el costo medio de un funeral con cremación fue de $6, 970.

¿POR QUÉ ES UNA ALTERNATIVA?

Según WBNF, cada año se necesitan hasta 1600 acres de tierra para enterrar a los seres queridos y esto puede provocar la contaminación del suelo y las aguas subterráneas debido al proceso de embalsamamiento, mientras que la cremación contribuye a generar 534,5 libras de dióxido de carbono con cada cremación, o 360 000 toneladas de CO2. anualmente, además de bombear otros contaminantes orgánicos como mercurio, dióxido de azufre y óxido de nitrógeno al aire.

Sin embargo, algunos críticos, incluida la Conferencia Católica del Estado de Nueva York, han argumentado en contra del proceso como irrespetuoso e indigno.

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