Investigación contra Andrew Cuomo

Asamblea asesta golpe a Cuomo al emprender primer paso hacia el juicio político

Heastie dijo que la pesquisa recién anunciada no interfiere con la investigación independiente de la procuradora general Letitia James.

Telemundo

Los demócratas en la Legislatura de Nueva York asestaron el jueves un duro golpe a la carrera política del gobernador Andrew Cuomo, esto al acordar que el cuerpo legislativo iniciará su propia investigación sobre el comportamiento del mandatario, lo que sería el primer paso hacia el juicio político.

El presidente Carl Heastie, al dirigirse a sus colegas de la Asamblea Demócrata durante una reunión de aproximadamente cinco horas, expuso los "caminos potenciales a seguir" para destituir al gobernador. Según los reportes, la reunión fue descrita como ‘tensa' por los legisladores presentes. 

Para cuando el debate a puerta cerrada concluyó de forma oficial alrededor de las 5 p.m., se había tomado una decisión: la Asamblea autorizó al Comité Judicial a investigar las acusaciones contra Cuomo, otorgándole así poder de citación y la ayuda de un asesor legal externo. 

Heastie emitió un comunicado de prensa después de la reunión en la cual anunció que autorizaba al comité, encabezado por el asambleísta Charles Lavine del condado de Nassau, a "examinar las acusaciones de mala conducta contra el gobernador Cuomo".

"Los informes de acusaciones sobre el gobernador son serios", dijo Heastie. “El comité tendrá la autoridad para entrevistar a los testigos, citar documentos y evaluar evidencia, como lo permite la Constitución del Estado de Nueva York. Tengo la máxima fe en que el asambleísta Lavine y los miembros del comité llevarán a cabo una investigación rápida, completa y exhaustiva”. 

Heastie dijo que la pesquisa recién anunciada no interfiere con la investigación independiente de la procuradora general Letitia James, además de que se desarrollará a la vez. 

Cuomo ha sido blanco del clamor de renuncia en medio de las acusaciones de acoso sexual, comportamiento inapropiado en el lugar de trabajo y el supuesto encubrimiento de cientos de muertes en hogares de ancianos. La administración de Cuomo también remitió la última acusación al Departamento de Policía de Albany.

"La acción de hoy de la Legislatura del estado de Nueva York no tendrá relación con nuestra investigación independiente sobre estas acusaciones contra el gobernador Cuomo", dijo James en un comunicado el jueves por la noche. "Nuestra investigación continuará".

La acción de la Asamblea se anuncia un día después de que el Times Union detallara las acusaciones de que Cuomo tocó de forma agresiva a su asistente a finales del año pasado cuando estaban solos en la residencia privada del gobernador. 

La asistente no identificada les dijo a sus colegas que la llamaron a la Mansión Ejecutiva, que se encuentra a pocos pasos de la oficina del gobernador en el Capitolio estatal, para ayudarlo con un problema en su teléfono celular, informó el periódico.

Cuomo ha negado haber "tocado inapropiadamente" a alguien y se refirió específicamente a la última acusación en un comunicado el miércoles.

La nueva acusación, que marca la sexta denuncia de acoso sexual o comportamiento inapropiado por parte del gobernador, llevó a más de 50 legisladores demócratas a emitir una carta conjunta el jueves por la mañana para pedir la renuncia del mandatario. 

La mayoría de los asambleístas ahora han expresado su apoyo para poner fin al mandato de Cuomo. Un total de 36 demócratas habían pedido que el gobernador renunciara y siete que fuera acusado antes de la reunión de la conferencia del jueves. Esos 43 miembros, junto con los 43 republicanos de la cámara, suman 86, 10 más de lo que se requeriría para acusar al gobernador.

Pero pedir la renuncia del gobernador no es lo mismo que apoyar el proceso políticamente disruptivo de juicio político, y es poco probable que la Asamblea avance con el juicio político a menos que 54 demócratas, una mayoría, apoyen dicha acción. 

Los demócratas presentes en la reunión del jueves dijeron que la discusión giraba más en torno al proceso y la velocidad a la que actuarían que si las acusaciones eran ciertas. Uno describió el consenso para avanzar hacia el juicio político como "abrumador".

A mitad de la conferencia, el presidente del Comité Demócrata Estatal, Jay Jacobs, quien ha sido el defensor más acérrimo de Cuomo en las últimas semanas, emitió un comunicado en el que calificaba la última acusación de "seria e inquietante" y estuvo de acuerdo con la medida de la Asamblea.

“Con la preponderancia de estas acusaciones, estoy de acuerdo con el presidente Heastie en que ahora es el momento de que la Legislatura comience su propia revisión de estos asuntos como parte de sus responsabilidades constitucionales”, dijo.

Jacobs dijo que convocará una reunión especial de presidentes de condado para evaluar sus percepciones.

Algunos de los críticos más duros de Cuomo estaban presionando por un proceso más rápido. Un demócrata dijo que alrededor de una docena de miembros habían presionado para que se tomaran medidas inmediatas en la redacción de artículos de juicio político. De lo contrario, dijo otro de ese grupo, Cuomo puede continuar operando bajo el mismo libro de jugadas que ha estado siguiendo: instando al público y a los políticos a esperar los resultados de una investigación.

Y aunque Cuomo ha rechazado los pedidos de dimisión, algunos esperan que la nueva investigación, y el apoyo al juicio político, puedan empujar al gobernador a reconsiderar su postura.

El presidente del Partido Republicano estatal, Nick Langworthy, dijo en un comunicado el jueves que los republicanos "los llamados a una investigación impulsada por una citación sobre el encubrimiento mortal del asilo de ancianos de Cuomo han sido resistidos por la legislatura controlada por los demócratas".

"Esto huele a una maniobra política diseñada por el presidente Heastie para ganar tiempo y explotar la debilidad del gobernador durante el calor de las negociaciones presupuestarias", dijo Langworthy.

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