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Afrolatinos en Estados Unidos, un análisis de Enfoque

En los Estados Unidos, los latinos con raíces caribeñas tienen más probabilidades de identificarse como afrolatinos o afrocaribeños que aquellos con raíces en otros lugares.

Telemundo

La consigna Black Lives Matter resurgió con fuerza en los Estados Unidos tras la muerte de George Floyd a manos de un oficial blanco en Minneapolis. Incluso esa voz de protesta se convirtió en un símbolo de lucha en varias partes de América Latina, donde las poblaciones de afrodescendientes también han sufrido persecución, discriminación y asesinatos. 

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Los afrolatinos y los indígenas son grupos que se caracterizan por sus diversos puntos de vista sobre la identidad racial, que reflejan la naturaleza compleja y variada de la identidad entre los latinos. 

Una encuesta del Centro de Investigación Pew reveló en 2016 que una cuarta parte de todos los latinos en los Estados Unidos se identifica como afrolatino, afrocaribeño o afrodescendiente con raíces en América Latina. Esa fue la primera vez que una encuesta representativa a en toda la nación preguntaba de forma directa a la población latina si se consideran afrodescendientes. 

En los Estados Unidos, los latinos con raíces caribeñas tienen más probabilidades de identificarse como afrolatinos o afrocaribeños que aquellos con raíces en otros lugares (34% versus 22%, respectivamente). Quienes se identifican como afrolatinos están más concentrados en la costa este y en el sur que otros latinos (el 65% de los afrolatinos viven en estas regiones frente al 48% de otros latinos). 

Los hallazgos de Pew reflejan la complejidad de identidad y raza entre los latinos. Por ejemplo, dos tercios de los latinos (67%) dicen que su origen hispano es parte de su origen racial. Esto contrasta con la propia clasificación de la identidad hispana de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, que ha variado en las últimas décadas. 

Las múltiples dimensiones de la identidad hispana también reflejan la larga historia colonial de América Latina, durante la cual se produjo la mezcla entre los indígenas estadounidenses, los europeos blancos, los esclavos de África y los asiáticos. En el período colonial de América Latina, aproximadamente 15 veces más esclavos africanos fueron trasladados a las colonias españolas y portuguesas que a los Estados Unidos. En la actualidad, alrededor de 130 millones de afrodescendientes viven en América Latina, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de la población total, según estimaciones del Proyecto sobre Etnicidad y Raza en América Latina (PERLA) de la Universidad de Princeton.

Los afrolatinos constituyen una parte importante de la población en algunos rincones de América Latina. En Brasil, aproximadamente la mitad de la población es de ascendencia africana. En el Caribe, los cubanos afrodescendientes representan aproximadamente un tercio de la población de ese país. En la República Dominicana, la identidad afrodescendiente es mucho más complicada, pues las estimaciones oscilan entre aproximadamente una cuarta parte y casi el 90% de la población, dependiendo de si las cifras incluyen a aquellos que se identifican como indígenas, un grupo que incluye a muchas personas no blancas y de raza mixta con raíces africanas.

En Enfoque analizaremos el aporte y los desafíos de nuestras comunidades afrodescendientes en los Estados Unidos.  

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