Los beneficios de la leche de burra, un secreto de gran altura

Los pobladores de los Andes en Bolivia la usan para combatir el frío y las enfermedades respiratorias

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¿Tomarías leche de burra? La idea no es descabellada y, como demuestran quienes viven en el altiplano de Bolivia, puede ser muy beneficiosa.
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Si los burritos se alimentan de la leche de sus madres y los seres humanos beben leche de vaca de cabra -o de sus madres cuando nacen- algo bueno debe tener, ¿no?
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Pues en los Andes bolivianos, donde el frío cala hasta los huesos y hace arrojar vapor por la boca a un grupo de personas, éstas hacen un alto en su camino al trabajo para beber un vaso leche de burra recién ordeñada que, según ellos, tiene poderes para combatir enfermedades respiratorias y ayuda a afrontar el crudo invierno de la región.
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Una mujer aymara trae cada mañana su recua de burras, coloca a los animales en una esquina de la calle y se pone a ordeñar para sus clientes habituales en un barrio de la ciudad de El Alto, vecina de La Paz. Las burras que recientemente dieron a luz son las que proveen el alimento. "Yo tenía tos hace cinco años y por las noches no dormía. Leche de burra he tomado y me he sanado, por eso he vuelto", dijo Luz Mamani a AP minutos antes de beber un pequeño vaso.
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Los burros, al igual que las vacas, las ballenas, las cabras, las ovejas, los perros y gatos y muchos otros animales, son mamíferos, igual que nosotros. Y al final, la leche es la leche, a menos que uno tenga alguna alergia o mala reacción a la lactosa.
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Una de las vendedoras es Petrona Yujra, de unos 50 años, de los cuales lleva 35 vendiendo leche de burra primero en la región altiplánica de Oruro y luego en El Alto. "Es un tratamiento, depende de la enfermedad, puede tomar día por medio como jarabe. Yo me he sanado de los pulmones y por eso me he dedicado a vender esto. El mismo médico me ha recomendado", afirmó Yujra, que vende la leche junto con su esposo. La mejor temporada para la venta es el invierno, que coincide con el alumbramiento de los animales. La medicina popular dice que la leche ayuda a combatir resfríos, asma, bronquitis, neumonía y defensas bajas, según Yujra.
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"La leche de burra es medicamento que sana. Estaba mal de pulmonía, me dolía la espalda y estaba resfriado. Ahora me está haciendo efecto", aseguró Lorenzo Saldías mientras tomaba un vaso de leche tibia junto a su esposa.
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La directora del programa de Lactancia Materna del Ministerio de Salud, Elizabeth Cañipa, explicó a AP que "no hay un estudio científico que pruebe este poder curativo de la leche de burra... pero tenemos conocimiento de que tiene más proteínas y puede ser porque tiene más calostro". El calostro es un líquido seroso y amarillo que tiene la leche de las madres que recién dan a luz y contiene inmunoglobulinas, agua, proteínas, grasas y carbohidratos.
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Así se transporta la leche en ciertas partes de Bolivia. Cañipa explicó que esta práctica de vender leche también se da en otras regiones del país, sobre todo entre estratos populares.
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"Tienes que tomar con fe la leche de burra y tienes que creer. Me ha sanado de la neumonía. Antes tomaba seguido, ahora otra vez estoy sintiendo un poco de dolor, por eso estoy volviendo a tomar la leche de burra", comentó la vendedora de leche Andrea Aruquipa.
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Eso sí, según Yujra, la leche de burra puede provocar infecciones intestinales si no se siguen normas higiénicas durante el ordeñe. Luis Lari Huanca, un chofer de autobuses, relató que sus compañeros de trabajo le recomendaron tomar leche de burra porque sufre dolores de pulmones y riñones. "Es el tercer día que tomo, ojalá me sane como me dijeron mis amigos", deseó. Y no solo se bebe leche de burra en Bolivia: en la foto, un hombre ordeña una burra en Zasavica, Serbia.
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