Juegos Olímpicos de Tokyo 2020

Gimnasia olímpica: conoce al fan No. 1 de Suni Lee, la medallista de oro de EEUU

Telemundo

Lo que debes saber

  • Cuando ella era más joven, John Lee, el padre de la gimnasta Sunisa "Suni" Lee, construyó una barra de equilibrio en su patio trasero para que pudiera practicar en casa.
  • Con ese tipo de apoyo, Suni Lee pasó a hacer realidad el sueño, convirtiéndose en la segunda miembra del equipo de gimnasia de EE.UU.
  • Suni Lee, de 18 años, abrió el camino para que el equipo estadounidense ganara una medalla de plata en la competencia por equipos.

TOKIO -- John Lee, el padre de la gimnasta Sunisa "Suni" Lee, solía decirle a su hija que si algún día llegaba a los Juegos Olímpicos, él iría con ella, saldría corriendo y haría su propia voltereta.

Y lo decía en serio: hay un viejo video familiar de él y Suni haciendo volteretas al unísono desde sillas de playa hacia la arena. Tanto el padre como la hija, por supuesto, logran esta hazaña con éxito.

También estaba comprometido a ayudar a su hija a lograr sus metas de otras maneras. Cuando ella era más joven, le construyó una barra de equilibrio en su patio trasero para que pudiera practicar en casa.

"No podía pagar una barra de equilibrio real, así que construí una", dijo en una entrevista con TODAY.

Con ese tipo de apoyo, Lee pasó a hacer realidad su sueño, convirtiéndose en la segunda miembra del equipo de gimnasia de EE.UU. cuando aseguró un lugar detrás de Simone Biles en las pruebas por equipos olímpicos en junio.

Pero dos crueles actos del destino se interpusieron en el camino de John para llevar a cabo su deseo.

Primera, la pandemia del coronavirus y las restricciones que el virus obligó a los funcionarios japoneses a imponer en los Juegos. Ningún fanático puede asistir a los eventos y se ha permitido la entrada a la menor cantidad posible de visitantes del extranjero, lo que significa que las familias han tenido que animar y celebrar desde lejos.

El segundo acto del destino ocurrió en 2019, dos años antes de que se encendiera la antorcha olímpica en Tokio. John, ayudando a un vecino con el jardín, se cayó de una escalera y quedó paralizado del pecho para abajo.

Suni Lee competes on the uneven bars
Getty Images
Suni Lee compite en las barras asimétricas

El accidente ocurrió solo dos días antes de que Suni compitiera en el Campeonato Nacional de Gimnasia de EE.UU., lo que significó que John no pudo asistir.

Fue un golpe duro para John, quien siempre había apoyado a su hija mientras ascendía en el mundo de la gimnasia. Suni contempló no ir a los campeonatos nacionales después de la caída de su padre, pero ante su insistencia, fue y compitió.

En ese campeonato, ganó una medalla de oro en barras asimétricas y un segundo lugar detrás de Simone Biles, un evento en el que se suponía que debían competir juntas en las finales olímpicas individuales el jueves, antes de que Biles se retirara.

Incluso sin la anticipada favorita de Biles, Lee, de 18 años, abrió el camino para que el equipo estadounidense ganara una medalla de plata en la competencia por equipos. Recibió el puntaje más alto del equipo de EE.UU. en cada evento en el que participó, y el segundo más alto en todo el campo tanto en barras asimétricas como en la barra de equilibrio.

"Hablo con ella, la motivo, pero el verdadero secreto es, creo que es ella", le dijo a TODAY. "Ella es bastante natural".

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