Comienza referendo en Crimea

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    SIMFEROPOL, Ucrania — La región de Crimea votaba el domingo para decidir si exige una mayor autonomía de Ucrania o se separa de ésta y se anexa a Rusia, en un referendo al que Estados Unidos y países europeos han condenado y señalado como ilegal. La votación tuvo lugar varias semanas después de que fuerzas rusas tomaran el control de Crimea, cuyos habitantes son predominantemente rusos y habían expresado temor a sufrir opresión del nuevo gobierno que tomó el control de Ucrania a la huida del presidente prorruso Viktor Yanukovych. Getty Images El sábado, funcionarios ucranianos dijeron que fuerzas rusas apoyadas con helicópteros artillados y vehículos armados habían avanzado unos 10 kilómetros (seis millas) en la frontera de Crimea hacia otra región ucraniana, donde tomaron el control de una aldea en la que hay una instalación distribuidora de gas natural. Si es aprobada la anexión, Rusia afronta la perspectiva de que los países occidentales le impongan sanciones, pero Moscú ha rechazado enérgicamente los llamados para que retire a sus fuerzas de Crimea. Desde la huida de Yanukivych a Rusia, fuerzas paramilitares locales asumieron el control de Crimea, al igual que efectivos fuertemente armados al parecer bajo mando de Moscú. Las autoridades prorrusas de Crimea dijeron que considerarán "ilegales" a los soldados ucranianos que se mantengan resueltamente en sus guarniciones si no se rinden para cuando concluya el referendo. Getty Images Sin embargo, el ministro interino de Defensa de Ucrania, Igor Tenyuk, dijo en entrevista difundida el domingo por la agencia noticiosa Interfax que "éste es nuestro territorio y no nos iremos a ninguna parte". En Sevastopol, la capital de Crimea donde se encuentra la base de la flota rusa del mar Negro mediante un acuerdo de arrendamiento con Ucrania, el referendo había suscitado gran entusiasmo. Numerosos electores hicieron fila antes de que abrieran los centros de votación. "Hoy es un día importante para Crimea, Ucrania y Rusia", dijo la electora Manita Meshchina. "Creo que la gente espera que la mayoría vote por el Sí. Esto significa que las personas creen y piensan que necesitan estar con Rusia", agregó.