Posada y las calaveras mexicanas

Se cumplen cien años de la muerte de un ilustrador fallecido casi en el anonimato, cuyas obras son famosas por todo el mundo. ¡Conócelo!

Posada y las calaveras mexicanas
Crédito: Flickr.com/pdxjmorris/ Joseph Morris
Por Telemundo Local 24 de julio de 2014

Este 2013 se desató una controversia debida a que ciertos estudios de cine estadounidenses quisieron apropiarse del nombre "Día de Muertos" como marca registrada (lo cual afortunadamente no procedió), y es curioso porque este mismo año se cumple el centenario luctuoso de una figura muy asociada con la fecha de difuntos en México: José Guadalupe Posada.


Posada, ilustrador originario del estado de Aguascalientes y gran influencia para muchos artistas entre los cuales se encuentran Diego Rivera y Frida Kahlo, tiene creaciones que ahora son famosas en el mundo entero, principalmente calaveras, aunque su arte no se limitó a imágenes relacionadas con el mundo de los difuntos.


José Guadalupe Posada nació en una familia muy humilde, y comenzó a trabajar a los 17 años como grabador y caricaturista en un periódico llamado "el Jicote". En esa época la fotografía aún no era usada para ilustrar las notas en los diarios, así que se recurría a dibujantes y caricaturistas.


En 1888 se mudó a la ciudad de México, donde además de ilustrar obras de edición popular como corridos, plegarias, narraciones de sucesos -principalmente sensacionalistas y de nota roja-, colaboró en periódicos que se oponían a un gobierno dictatorial, en tiempos de opresión y grandes injusticias socioeconómicas (sí, las épocas son cíclicas) que dieron pie a lo sería la Revolución Mexicana.


Sus ilustraciones de calaveras se asocian principalmente a la tradición mexicana de hacer versos alusivos a la imaginada muerte de algún personaje público (que está vivo) o acerca de sucesos contemporáneos. Posada proporcionaba imágenes a textos como: "La terrible calavera del cólera, está en combate; esa le dice á cualquiera ¡tres piedras y un tepetate!" (lo escribimos literalmente, tal como se publicó), hablando de una epidemia de cólera ocurrida en esos tiempos.


Posada trabajó arduamente y dejó un legado compuesto por aproximadamente 15, 000 grabados. Sus obras fueron muy populares, sin embargo el artista murió en la extrema pobreza y sus restos terminaron arrojados en la fosa común, siendo parte del pueblo pobre y oprimido que tanto retrató.


Como parte del centenario de su fallecimiento, se están organizando diversas exposiciones a nivel mundial en: Berlín, Barcelona, Instituto de Bellas Artes de Bruselas, Irlanda, Portugal, Londres, Japón y Puerto Rico. En Estados Unidos la muestra se inaugura este mes de junio en el Amon Carter Museum of American Art, de Fortworth Texas.


Ojalá tengas oportunidad de ir a admirar estas originales obras, si no, te recomendamos el sitio oficial del centenario de Posada para apreciar algunas de sus ilustraciones. Recuerda compartirnos tus comentarios y opiniones.


Fuentes: 100 años de Posada (posada100.com.mx), Agenda cultural ENcontrARTE (encontrarte.aporrea.org)