Día de la Expiación

Videoconferencia reúne a dos sobrevivientes del Holocausto 71 años después en NJ

La familia de uno de ellos habría huido de Polonia y terminado en filadelfia mientras que la otra familia habría terminado en Nueva Jersey

Getty Images

NUEVA JERSEY — Los sobrevivientes del Holocausto Ruth Brandspiegel e Israel “Sasha” Eisenberg llaman a su reunión un milagro que comenzó el día más sagrado del judaísmo, y solo sucedió gracias a un servicio de oración que se llevó a cabo virtualmente debido a la pandemia del coronavirus.

Hace décadas, sus familias, que provenían de la misma ciudad de Polonia, escaparon de los nazis, cruzaron a la Unión Soviética y fueron enviadas a diferentes campos de trabajo en Siberia, donde nació Eisenberg. Más tarde se conocieron en un campo de desplazados en Austria, donde se hicieron amigos cercanos. Se vieron por última vez allí, en 1949, antes de perder la pista del paradero del otro.

Más de 70 años después, Brandspiegel, ahora residente de Filadelfia, escuchó que se pronunciaba un nombre familiar en un servicio de Yom Kipur realizado a fines de septiembre a través de Zoom en la sinagoga de su hijo en East Brunswick, Nueva Jersey.

“Me dije a mí mismo, ¿Sasha? Sé que hay muchos Eisenberg, pero ¿Sasha Eisenberg? ¿Cómo podría ser eso? ella dijo. Así que llamó a su hijo Larry Brandspiegel, un cantor del Centro Judío de East Brunswick, y le pidió que la ayudara a verificar.

"Él dijo: 'Oh, mamá, ¿de qué estás hablando?'", Recordó. "Dije … solo echa un vistazo".

Después de hablar por teléfono con la familia Eisenberg, Larry llamó con la buena noticia: de hecho, era su amada amiga de la infancia. Había escuchado su nombre durante el servicio porque su esposa, Marsha, quería darle un saludo después de estar casada durante 53 años.

"¡Ni siquiera sabía que Regina estaba en Estados Unidos!" dijo Eisenberg, de 79 años, usando el nombre original de Brandspiegel que adaptó a Ruth después de mudarse a Estados Unidos. “Tiene 70 años y yo era un niño. … Así que lo llamé un milagro, porque no veo ninguna otra forma en que los humanos puedan organizar un evento así y hacer que todo salga bien ".

Brandspiegel nació en 1936 en Ciechanów. Su familia escapó después de la invasión de Polonia por Hitler en 1939, que marcó el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Después de algunas semanas en Ucrania, su familia fue enviada a un campo de trabajo en Siberia y luego a los Montes Urales, "donde hacía un poco más de calor". Después de la guerra regresaron brevemente a Polonia, pero se fueron con la ayuda de organizaciones judías al campo de personas desplazadas de Hallein en Austria, en 1946, donde se hicieron amigos de una familia que provenía de su misma ciudad natal.

Los Eisenberg habían abandonado Ciechanów a finales de la década de 1930, temerosos de los nazis. Ellos también terminaron en un campo de Siberia y regresaron a Polonia brevemente después de la guerra. Con muchos familiares muertos y todas sus propiedades desaparecidas, fueron a Hallein y se encontraron en los mismos cuarteles que los Brandspiegels.

"Por supuesto, ya éramos una familia", dijo Brandspiegel, de 83 años.

"Mishpacha", agregó, usando la palabra hebrea para familia.

El padre de Eisenberg murió en un accidente automovilístico en 1948, y todavía recuerda cómo el padre de Brandspiegel, “un hombre piadoso y religioso”, lo ayudó a superar su dolor recitando con él el Kadish, la oración judía por los muertos.

"Una cosa como esta, no se olvida", dijo Eisenberg. “Fue muy emotivo para mí, e incluso mientras hablo ahora, tiemblo un poco al respecto ".

Al año siguiente, su madre decidió llevar a la familia a Israel, donde vivió en un kibbutz y sirvió en el ejército antes de mudarse a Brooklyn en 1964. Durante el día trabajaba en una fábrica de suéteres como niño de piso. Mejoró su inglés en la escuela nocturna y estudió arquitectura e ingeniería civil en el Pratt Institute. Él y su esposa tuvieron dos hijos: Alissa, maestra, y Kevin, abogado.

Mientras tanto, la familia de Brandspiegel se había mudado a Filadelfia en 1952. Ella asistió a la escuela secundaria y trabajó como contadora antes de casarse en 1957 a los 21 años. La pareja abrió una tienda de ropa para niños y tuvo tres hijos: Flora, Debbie y Larry.

Así que durante años los amigos perdidos vivieron sin saberlo a menos de 60 millas de distancia. El 3 de octubre, finalmente se reunieron.

El hijo de Brandspiegel organizó una reunión socialmente distanciada en su casa en East Brunswick bajo una sucá, un refugio temporal utilizado para observar los siete días y noches de la festividad judía de otoño de Sucot.

Durante horas, charlaron, recordaron y miraron fotos en blanco y negro de décadas pasadas. Ambas familias lloraron lágrimas de alegría.

"Es una pena que no pudiéramos abrazarnos en estas circunstancias", dijo Brandspiegel. "Pero fue algo que nunca esperé, y fue algo que me dio tanto placer que solo estoy llorando. … Sasha, nunca olvides ese momento ".

Contáctanos