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El Stonewall Inn: cómo una rebelión de 1969 convirtió al bar en un hito de NY

El Stonewall Inn todavía sirve como un lugar de reunión y un faro para la comunidad LGBTQ.

FILE - The exterior of the Stonewall Inn on March 13, 2012, in New York City.
Ben Hider/Getty Images (File)

NUEVA YORK - Hace cincuenta y dos años, el Stonewall Inn en Greenwich Village de Manhattan era un bar gay subterráneo donde una redada policial provocó una rebelión que alimentó el movimiento moderno de derechos LGBTQ.

Hoy en día, sigue siendo un bar, pero muy visible. Es un hito, con clientes de todo el mundo que llegan en masa para honrar el legado de la rebelión.

Pero a mediados de marzo de 2020, la taberna, que ha resistido los cambios físicos y de propiedad a lo largo de los años, se vio obligada a cerrar cuando Nueva York comenzó su larga batalla contra la pandemia del COVID-19. Y después de más de tres meses sin poder abrir, el Stonewall Inn, ese símbolo del orgullo de Greenwich Village, estuvo a punto de cerrar sus puertas para siempre.

Todo el personal se vio obligado a dejar de trabajar y la empresa esperaba un préstamo, que nunca llegó.

Luego, los propietarios pidieron ayuda y obtuvieron muchas respuestas.

La copropietaria Stacy Lentz creó una página de GoFundMe y las donaciones comenzaron a llegar. La campaña superó rápidamente la meta inicial de $ 50,000 y muchos más partidarios salieron para mostrar cuánto significa el lugar para ellos.

"Entendemos que somos los posaderos de la historia", dijo Lentz.

El Stonewall Inn se encuentra en parte de su espacio original y sirve como un lugar de reunión y un faro para la comunidad LGBTQ y otros.

En 1969, Stonewall era parte de una escena gay de Greenwich Village que era conocida, pero no abierta. En ese momento, mostrar afecto por el mismo sexo o vestirse de una manera considerada inapropiada para el género podía hacer que las personas fueran arrestadas, y los bares habían perdido las licencias de licor por servir a esas personas. Algunos locales nocturnos gay simplemente operaban ilegalmente.

El Stonewall, que alguna vez fue un establo de caballos en edificios contiguos en 51 y 53 Christopher Street, era un lugar sin licencia y sin licencia con ventanas oscuras, paredes pintadas de negro y un portero que escudriñaba a los posibles clientes a través de una mirilla. Pero también tenía una pista de baile popular y vibrante que atraía a una multitud diversa, en su mayoría joven.

La redada policial en la madrugada del 28 de junio de 1969 provocó una resistencia repentina, ya que los clientes y otras personas fuera del bar arrojaron objetos a los oficiales. Las protestas siguieron durante varios días más y dieron lugar a nuevos, más extensos y militantes grupos de activistas LGBTQ que nunca se había visto en los Estados Unidos.

El bar en sí no duró mucho después de la redada. Durante los años siguientes, el espacio fue dividido y utilizado por una tienda de bagels, un restaurante chino y otros establecimientos, incluido un bar gay llamado Stonewall que operó brevemente en 51 Christopher a fines de la década de 1980. Las renovaciones cambiaron la decoración interior.

El actual Stonewall Inn, en 53 Christopher, data de principios de la década de 1990.

Durante años, su camino estuvo plagado de tensiones financieras, caprichos comerciales y pérdidas. Un copropietario, Jimmy Pisano, murió tres meses antes del aniversario número 25 de la rebelión de Stonewall en 1994.

Su novio, Thomas Garguilo, un ejecutivo de mercadeo que nunca había planeado administrar el bar, recuerda una lucha por mantener el negocio a flote para el hito.

Cuando llegó, Stonewall estaba realmente abierto, atrayendo a tanta gente que se formó una línea solo para tomar fotos al frente.

"Fue un alivio, una bendición", recuerda Garguilo. Abandonado desde Stonewall, recientemente lanzó un sitio web para resaltar el papel de Pisano en el mantenimiento de lo que más tarde se convertiría en un Monumento Histórico Nacional y parte del primer monumento nacional a los derechos LGBTQ.

"La gente pasa por ese lugar hoy y asume que siempre ha estado allí", dice Garguilo.

Otras dos figuras del mandato de Pisano, el amigo y socio comercial Bob Gurecki y el contratista de renovaciones Dominick DeSimone, supervisaron el siguiente capítulo del bar, lidiando con las quejas por ruido y otros problemas.

Lentz y el copropietario Kurt Kelly adquirieron la empresa en 2006, con la ayuda de los inversores, y han tratado de mantener actualizado su legado. Fundaron la iniciativa Stonewall Inn Gives Back en 2017 para recaudar dinero para ayudar a las organizaciones LGBTQ en Kansas, Tennessee y en otros lugares fuera de las ciudades costeras de los EE. UU.

"Realmente sentimos que el incendio que comenzó en Stonewall en 1969 no ha terminado", dijo Lentz. "El campo de batalla acaba de cambiar".

El propio Stonewall Inn sigue siendo un lugar para medir puntos clave en el arco de la vida LGTBQ en Estados Unidos.

La gente se reunió allí para vitorear cuando la Corte Suprema legalizó el matrimonio homosexual en todo el país en 2015; llorar el año siguiente cuando un hombre armado mató a 49 personas en un club nocturno gay en Florida; y para protestar en 2017 cuando el expresidente Donald Trump anuló la guía que alentaba a permitir que los estudiantes transgénero usaran los baños de su elección en la escuela.

Stonewall también se ha convertido en algún momento en una parada de campaña política. En 2019, lo visitó el entonces candidato presidencial Joe Biden. La expresidenta del Concejo de la Ciudad de Nueva York, Christine Quinn, quien intentó en 2013 convertirse en la primera mujer y la primera alcaldesa abiertamente homosexual de la ciudad, recuerda un mitin en Stonewall como un "momento sobre aspiraciones y potencial" muy significativo en una campaña que terminó en el Partido Demócrata. días de primaria después.

El bar todavía recibe la atención de la Policía, pero de un tipo muy diferente al de 1969.

La Liga de Acción de Oficiales Gay, que cuenta con cientos de miembros activos en el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York y otras agencias policiales cercanas, celebra sus reuniones mensuales en la sala de arriba de Stonewall. La organización celebró una reunión en el bar en 2019 para miembros y oficiales que visitan los eventos del Orgullo LGBTQ para reflexionar sobre el 50 aniversario de la rebelión.

"Como policías queer, creo que tenemos la responsabilidad adicional de reconocer y asegurar que esa historia desagradable no vuelva a suceder. Así que será una noche agradable para absorber y tomarnos un momento para estar dentro de ese lugar", agregó. El presidente de GOAL, el detective de la Policía de la Ciudad de Nueva York Brian Downey, dijo antes del evento. "Será una especie de peregrinaje".

La propia Policía de la Ciudad de Nueva York se disculpó en 2019 por la redada de 1969, que el comisionado James O'Neill calificó de "discriminatoria y opresiva".

La historia reciente de Stonewall tiene algunos momentos difíciles, incluido un ataque en 2010 a un cliente por parte de dos hombres que finalmente se declararon culpables de agresión por delitos de odio. Pero los problemas han sido pocos, dijo Kelly, a quien le gusta atender el bar de vez en cuando.

Está especialmente satisfecho cuando entran clientes que no conocen su historia.

"Porque", dice, "puedo contar la historia una y otra vez".

El investigador de Associated Press Randy Herschaft contribuyó a este informe.

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