becas universitarias

Estudiantes de NJ pueden beneficiarse de becas de hasta $3,000 en función del plan de ahorro 529

Las nuevas reglas del estado permitan que más estudiantes se beneficien de las becas disponibles.

Los estudiantes que asisten a las universidades de Nueva Jersey ahora cumplen los criterios para una beca automática única por valor de hasta $3,000 si sus familias invierten en el plan de ahorro universitario 529 del estado, según las nuevas reglas adoptadas esta semana.

La beca New Jersey Better Educational Trust Scholarship, conocida como NJBEST, osciló anteriormente entre $ 500 y $ 1,500 para estudiantes cuyas familias abrieron cuentas de ahorro para la universidad a su nombre. Bajo las nuevas reglas, las becas únicas han aumentado a un mínimo de $ 1,000 y un máximo de $ 3,000 por estudiante.

“Al duplicar el valor de las becas NJBEST, hemos mejorado el incentivo para que los estudiantes asistan a una institución postsecundaria en el Estado Jardín. El aumento de las cantidades otorgadas comenzará con el semestre de otoño de 2021”, dijo David Socolow, director ejecutivo de la Autoridad de Asistencia para Estudiantes de Educación Superior del estado, que supervisa el programa.

Cada estado tiene un plan 529, que lleva el nombre de la sección del código fiscal federal que permite a las familias invertir dinero en cuentas especiales para ahorrar para la educación universitaria de sus hijos. Las familias pueden invertir en el plan de cualquier estado, aunque algunos estados ofrecen incentivos para que los residentes participen en su plan local.

El plan NJBEST, que comenzó en 1997 bajo la administración de la gobernadora Christie Whitman, ha sido criticado por tener tarifas altas y no brindar a las familias las exenciones fiscales y otras ventajas que otros estados otorgan a los residentes para invertir en sus planes 529.

El año pasado, los analistas financieros de Morningstar clasificaron el plan 529 de Nueva Jersey entre los peores del país, dándole una calificación negativa, debido a las altas tarifas y las pocas ventajas en comparación con otros planes estatales. Los planes de Illinois, Michigan y Utah se ubicaron entre los mejores 529 planes de la nación.

Sin embargo, NJBEST garantiza becas si los estudiantes eligen usar el dinero ahorrado en su plan 529 para inscribirse en una universidad pública o privada de Nueva Jersey. El estado contrató a la firma de inversiones Franklin Templeton en 2003 para reemplazar al tesorero del estado como administrador del plan y también ha reducido las tarifas en los últimos años para hacer del plan una mejor inversión.

Los estudiantes pueden recibir las becas si su cuenta NJBEST 529 ha estado abierta durante al menos cuatro años y ha tenido contribuciones de al menos $ 1,200. El monto de la beca única comienza en $ 1,000 y aumenta a un máximo de $ 3,000 según el tiempo que la cuenta ha estado abierta y la cantidad de contribuciones.

Para obtener para la beca completa de $ 3,000, los estudiantes deben tener una cuenta NJBEST que haya estado abierta durante al menos 12 años y tenga al menos $ 3,600 en contribuciones invertidas, de acuerdo con las nuevas regulaciones aprobadas por la junta estatal de la Autoridad de Asistencia para Estudiantes de Educación Superior.

Las becas no están disponibles para estudiantes que opten por asistir a universidades fuera del estado.

Las cuentas NJBEST se pueden abrir tan pronto como nace un niño con una contribución mínima de $ 25. El dinero, que es invertido por los administradores del plan, puede eventualmente usarse en universidades de dos o cuatro años, escuelas vocacionales y para aprendizajes certificados y matrículas en algunas escuelas K-12.

El año pasado, más de 500 estudiantes recibieron becas NJBEST cuando comenzaron la universidad en Nueva Jersey y comenzaron a sacar provecho de sus ahorros bajo las cuentas del plan 529, dijeron funcionarios estatales. En la actualidad hay más de 50,000 familias de Nueva Jersey que invierten en el plan.

A diferencia de otras becas estatales, las becas NJBEST no son financiadas por los contribuyentes. Las becas se financian con las tarifas que pagan los inversores para mantener las cuentas 529, dijeron las autoridades.

Los cambios en el valor de las becas NJBEST se producen cuando el estado también está promulgando nuevas reglas que facilitan el acceso a las becas. Según una ley que firmó el gobernador Phil Murphy el año pasado, las becas ahora están disponibles en cualquier período que un estudiante se inscriba en una institución de educación superior de Nueva Jersey, no solo durante el primer año del estudiante.

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