Juegos Olímpicos de Tokyo 2020

Adiós a los grandes del baloncesto: Luis Scola, Pau Gasol se retiran tras JJOO

Se espera que estos Juegos Olímpicos también sean los últimos para el hermano de Pau, Marc Gasol

Telemundo

Lo que debes saber

  • La aparente participación final de Luis Scola con Argentina se produjo horas después de que Pau y Marc Gasol jugaran juntos por última vez para España.
  • Hace apenas dos años, España venció a Argentina para ganar la Copa del Mundo de Baloncesto en China para asegurar su lugar en estos Juegos Olímpicos.
  • Pero ninguno de los dos países demostró que seguía siendo el contendiente que había sido durante su época dorada.

TOKIO -- Luis Scola esperaba estar en el partido compitiendo hasta el final porque así jugaba siempre.

En cambio, su entrenador lo sacó en el último minuto, provocando una ovación y una emotiva despedida de uno de los grandes del juego.

Ese no fue el único adiós el martes en un día histórico en los Juegos Olímpicos, donde se cerró el telón a una era del baloncesto masculino.

La aparente participación final de Scola con Argentina se produjo horas después de que Pau y Marc Gasol jugaran juntos por última vez para España, dejando huecos que llenar para los países que se proclamaron campeones gracias a su brillantez.

"Es hora de que aparezcan caras nuevas", dijo Scola. "Es hora de que nos vayamos".

No había planeado decir eso con seguridad, incluso a los 41 años. A Scola todavía le encanta jugar y todavía lo estaba haciendo bien, promediando 19.7 puntos en la ronda preliminar.

Pero cuando ambos equipos, los árbitros y las pocas personas que estaban en el Saitama Super Arena saludaron a Scola con una larga ovación de pie cuando se dirigió al banco cuando Australia estaba a punto de terminar una victoria por 97-59, el mensaje se le estaba entregando.

El duro y físico delantero comenzó a llorar después de abrazar al entrenador Sergio Hernández y sus compañeros de equipo, luego saludó a la gente de pie.

"Cuando obtienes ese respeto de tus compañeros, las personas contra las que jugamos, los árbitros, no había mucha gente en la cancha, por supuesto, debido a la situación, pero siento que ese es el máximo reconocimiento", dijo Scola. "Sentí que lo entendí en ese momento y fue un poco difícil para mí mantener la compostura".

La pesista, Laurel Hubbard, quien hizo historia en los Juegos Olímpicos al convertirse en la primer deportista olímpica transgénero, se retira.

Salió de la cancha con la pelota del juego en la mano, finalmente listo para ceder ante el paso del tiempo.

"Tengo 41 años", dijo Scola. "No veo que haya mucha gente de mi edad jugando".

Pau Gasol lo estaba haciendo, hasta el martes por la tarde.

Al igual que Scola, empató el récord de baloncesto masculino al jugar en sus quintos Juegos Olímpicos. Es el tercer anotador masculino en la historia de los Juegos, un puesto por delante de Scola.

Pero después de una derrota por 95-81 ante Estados Unidos, Gasol confirmó que era su última aparición con España y su hermano menor indicó claramente que también estaba acabando.

Se van de los Juegos de Tokio sin medalla después de que España ganara una en las tres últimas Olimpiadas, pero no hubo tristeza por parte de los españoles.

"No, porque tuvimos tantos buenos momentos", dijo Marc Gasol.

Gabby Thomas, bronce en los 200 metros llanos, se graduó en la universidad más prestigiosa del mundo.

“Teníamos demasiadas medallas. Cuando comenzamos, se suponía que nunca ganaríamos tantas medallas y para mí comenzó aquí en 2006 en esta misma arena, así que ha sido un viaje increíble".

España ganó ese campeonato mundial en el Saitama Super Arena y capturó otro en 2019. También hubo títulos de EuroBasket en 2009, '11 y '15.

Casi lo único que los españoles no pudieron lograr fue vencer a Estados Unidos. Estaban invictos después del juego de grupos en 2004 en los primeros Juegos Olímpicos de Pau Gasol, antes de que los estadounidenses los eliminaran en los cuartos de final. Argentina ganó esa medalla de oro, la única ganada por un país que no sea Estados Unidos desde que los jugadores de la NBA debutaron en 1992.

Estados Unidos volvió a vencer a España en los juegos por la medalla de oro de 2008 y '12, y en las semifinales de '16. Había una última oportunidad de vencer a los estadounidenses el martes, pero estaba claro para entonces que el tiempo de Pau Gasol ya había pasado.

Necesitaba una cirugía para reparar una fractura por sobrecarga en el pie izquierdo y el dos veces campeón de la NBA tuvo que recuperarse jugando la temporada pasada en España con el FC Barcelona.

Entonces, a pesar de que estaba lejos de la fuerza que había tenido durante mucho tiempo y ni siquiera jugó después del medio tiempo del martes, Gasol dijo que sus Juegos Olímpicos ya fueron un éxito.

La británica Katarina Johnson-Thompson dio una muestra de entereza al terminar la prueba de los 200m en el heptatlón, luego de lesionarse.

“Y ahora, este fue mi último partido con la selección nacional, y tendré que digerir, averiguar y hablar con mi familia”, dijo Gasol, “si ¿vale la pena seguir jugando o debería pasar a diferentes desafíos y otras metas en la vida?"

Marc Gasol todavía tiene contrato con los Lakers y dijo que tiene la intención de regresar a la NBA la próxima temporada, pero parece haber terminado encargado de la mediacancha para España.

Solo jugó 10 minutos y estuvo sin canastas el martes. El jugador más efectivo de España fue Willy Hernangomez, mientras que Usman Garuba, de 19 años, seleccionado en la segunda ronda la semana pasada por los Houston Rockets, también se mostró prometedor.

Tal vez puedan convertirse en el tándem interno que fueron los Gasol.

"No tienen que convertirse en Pau o Marc", dijo Marc Gasol. “Tienen que convertirse en ellos mismos y la única forma de hacerlo es jugar y para que eso suceda, los chicos mayores tienen que salir de en medio".

También podría ser el final para el capitán Rudy Fernández, quien terminó su quinta Olimpiada sin anotar puntos.

Hace apenas dos años, España venció a Argentina para ganar la Copa del Mundo de Baloncesto en China para asegurar su lugar en estos Juegos Olímpicos.

Pero ninguno de los dos países demostró que seguía siendo el contendiente que había sido durante su época dorada.

Quizás por eso estaba tan claro que era hora de decir adiós.

"Es difícil", dijo Scola, "pero es así y tiene que suceder".

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