Nace monito y es esperanza para niños con cáncer

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    Un monito sano, la esperanza de fertilidad para niños con cáncer

    Mira el novedoso estudio que despierta optimismo para aquellos que viven esta realidad.

    (Publicado viernes 22 de marzo de 2019)

    WASHINGTON (AP). Los científicos se están acercando a una forma de ayudar a los niños que se someten a un tratamiento contra el cáncer a preservar su futura fertilidad, y la prueba es el primer mono nacido de la tecnología experimental.

    Cada vez más personas sobreviven al cáncer infantil, pero casi 1 de cada 3 quedará estéril por la quimioterapia o la radiación que ayudó a salvar su vida.

    Cuando a los adultos jóvenes se les diagnostica cáncer, pueden congelar el esperma, los óvulos o los embriones antes del tratamiento. Pero los niños diagnosticados antes de la pubertad no pueden hacerlo porque aún no están produciendo óvulos o espermatozoides maduros.

    "Los problemas de fertilidad de los niños con cáncer fueron ignorados" durante años, afirmó el científico reproductivo de la Universidad de Pittsburgh, Kyle Orwig. “Muchos de nosotros soñamos con crecer y tener nuestras propias familias. Esperamos que nuestra investigación ayude a estos jóvenes pacientes a hacer eso".

    El equipo de Orwig reportó un avance clave el jueves: primero, congelaron un poco de tejido testicular de un mono que aún no había alcanzado la pubertad. Más tarde, lo utilizaron para producir esperma que, a través de una versión de FIV de mono, llevó al nacimiento de una monita sana llamada Grady.

    La técnica funcionó lo suficientemente bien como para que las pruebas en humanos comenzaran en los próximos años, dijo Orwig.

    "Es un gran paso adelante" que debería dar esperanza a las familias, afirmo Susan Taymans, del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, que ayudó a financiar la investigación publicada en la revista Science. "No es como la ciencia ficción. Es algo que parece bastante alcanzable ".

    El Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh y un puñado de otros hospitales ya congelan tejido testicular inmaduro de pacientes jóvenes con cáncer, con la esperanza de saber cómo usarlo una vez que hayan crecido y estén listos para tener sus propios hijos.

    Los niños nacen con células madre dentro de pequeños tubos en los testículos, células que comienzan a producir esperma después de la sacudida de testosterona de la pubertad. El objetivo de Orwig: mantener a las células madre productoras de espermatozoides a salvo del tratamiento del cáncer, congelando pequeños trozos de tejido testicular y usándolos para restaurar la fertilidad en el futuro.

    ¿Cómo? Entra en la investigación del mono. El equipo de Orwig congeló el tejido de monos machos jóvenes y luego los esterilizó. Una vez que los monos se acercaban a la pubertad, los investigadores descongelaron esas muestras de tejido y las devolvieron al animal original, implantándolas justo debajo de la piel.

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    "No lo estamos conectando a la tubería normal", advirtió Orwig. Impulsados ​​por las hormonas, los pequeños pedazos de tejido crecieron. Meses después, los investigadores los sacaron. Efectivamente, dentro había esperma que podían recolectar y congelar.

    Los colegas del Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregón inyectaron algo de ese esperma en óvulos de monas e implantaron los embriones resultantes. En abril pasado, nació Grady y "ella juega y se comporta como cualquier otro mono que creció de manera normal", dijo Orwig.

    Si la técnica suena un poco extraña, es similar a una opción femenina.

    Los óvulos de las niñas están en un estado inmaduro antes de la pubertad. Los investigadores retiraron y congelaron tiras de tejido ovárico que albergaban folículos de los óvulos de mujeres jóvenes antes del tratamiento del cáncer, con la esperanza de que cuando se trasplantaran de nuevo los óvulos inmaduros reanudaran el desarrollo. Se considera experimental incluso para adultos jóvenes, pero se han reportado algunos nacimientos. Ahora algunos hospitales almacenan tejido ovárico de las niñas, también.

    La cirugía que involucra el tejido testicular de los niños es menos invasiva, anotó Orwig, quien también está investigando formas de reinsertar células madre productoras de esperma de donde pertenecen, en lugar de la técnica más indirecta.

    La nueva investigación muestra que "el tejido testicular inmaduro puede convertirse en una opción" para preservar la fertilidad de los niños, escribieron Nina Neuhaus y Stefan Schlatt, del Centro de Medicina Reproductiva y Andrología en Muenster, Alemania, en un editorial acompañante.

    Mientras tanto, "es importante que los padres sepan esto", dijo Christine Hanlon, de Holiday, Florida, quien llevó a su hijo Dylan a Pittsburgh para que le almacenaran el tejido cuando le diagnosticaron el sarcoma de Ewing cuando tenía 9 años.

    Hoy, Dylan es un adolescente sano, y nadie sabe si alguna vez necesitará el tejido almacenado, una de las más de 200 muestras que el estudio de Orwig ha conservado. Pero Hanlon estaba encantado de saber que la investigación avanza, por si acaso.

    "Se pierde parte de su infancia en el tratamiento del cáncer", contó Hanlon. "Si hubiera una oportunidad, podría ayudarlo a tener normalidad en su futuro, con el potencial de tener una familia si eso es lo que él decidió hacer, quería poder".