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Uber otorga reembolso a sus conductores tras acuerdo federal

NUEVA YORK - Miles de conductores de Uber, que trabajan actualmente con la empresa o que fueron parte de la compañía, comenzarán a recibir esta semana cheques por un promedio de $223, luego de que entrara en vigencia un acuerdo de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, por sus siglas en inglés) realizado como parte de una investigación.

La FTC demandó a Uber el año pasado tras recibir varias quejas de conductores en todo el país. La agencia reclamó que la empresa presuntamente “mintió” a sus trabajadores al prometerles ingresos falsos y ofrecerles “engañosos términos de contrato de arrendamiento”.

La FTC reclamó específicamente que Uber habría afirmado que el ingreso medio anual de los conductores de UberX en Nueva York sería de $ 90,000 y de $74,000 en San Francisco. Sin embargo, la agencia reveló que estas estimaciones en realidad fueron infladas por la empresa, de $ 20,000 a $ 30,000 al año.

El ingreso promedio en Nueva York fue de $ 61,000 y de $ 53,000 en San Francisco, según la FTC.

Menos del 10% de los conductores de UberX ganaron las cantidades que Uber habría prometido.

Además, el "programa de soluciones de vehículos" de Uber, que ayuda a los conductores a comprar y arrendar automóviles, presuntamente prometió que a los consumidores acuerdos de compra por tan solo $140 por semana ($560 por mes) y contratos de alquiler de vehículos por tan solo $ 119 por semana ($ 476 por mes).

Sin embargo, la FTC informó que en realidad, los consumidores pagaron $160 por semana ($640 mensuales) por arrendamientos y $ 200 por semana ($ 800 mensuales) por la compra de automóviles por medio del programa.

Luego de que la FTC presentara la demanda, Uber acordó pagar $ 20 millones y frenar las promesas acerca de los ingresos promedio de los conductores de UberX y los bajos precios en contratos de financiamiento y arrendamiento de automóviles por medio de su programa de soluciones de vehículos.

La FTC estima que casi 88,800 conductores son elegibles para recibir los cheques.

Según SideHusl.com, Uber tiene un historial de cambiar los términos y condiciones de una manera que no es ventajosa para los conductores. Por ejemplo, la compañía ofrece un servicio de viaje premium llamado UberBlack que requiere autos de mayor nivel y exige tarifas más altas. Sin embargo, cuando Uber tenía dificultades para completar los pedidos de transporte a través de su servicio UberX de gama baja, les dijo a los conductores de UberBlack que tendrían que tomar esas tarifas.

Uber anuló el requisito, pero muchos de sus conductores optaron por sus competidores Lyft y Via, según SideHusl.com.

Además, tanto Uber como Lyft han cambiado las comisiones que cobran a los conductores. Inicialmente, los sitios demandaban solo el 20% de cada tarifa, pero ahora cuestan la mitad, reclama el Independent Driver's Guild.

El grupo está presionando para que se apruebe una ley de salario mínimo para los conductores de viajes compartidos en Nueva York.

La FTC informó que los conductores empezarán a recibir los cheques desde esta semana. El reembolso podría varias, según cuánto ganó el conductor, la ciudad y el estado en el que condujo, y el monto total disponible en el grupo de liquidación, dijo la FTC.

En términos generales, los cheques se destinarán a los conductores que condujeron para Uber entre 2014 y 2015 en las principales ciudades y condados en donde Uber reclutó a conductores con “promesas irreales y términos engañosos”.

Estos lugares incluyen Atlanta, Baltimore, Boston, Chicago, Dallas, Denver, Houston, Los Ángeles y Orange, Miami, Minneapolis, Nueva Jersey, Nueva York, Filadelfia, Phoenix, San Diego, San Francisco, Seattle y Washington, D.C.

Puedes llamar al 1-888-506-8281 para obtener más información acerca del reembolso.

También puedes visitar el sitio web de la FTC para más detalles del reclamo.

La agencia aconsejó a los conductores cambiar sus cheques en los próximos 60 días, pues después de ese lapso podrían ser anulados.

Para presentar una queja a la FTC, puedes llamar al 1-877-FTC-HELP (382-4357).

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