escuelas de la ciudad de nueva york

Organización enseña a estudiantes en El Bronx el sustento alimentario a través de la agricultura urbana

Stephen Ritz, founder of Green Bronx Machine, aims to promote health in the Bronx community.
Getty Images

Lo que debes saber

  • "Green Bronx Machine", o la "Máquina Verde de El Bronx", es una organización sin fines de lucro que está usando la educación de la agricultura urbana para abordar los problemas de la soberanía alimentaria y el acceso a estos alimentos en El Bronx.
  • La organización distribuyó 100,000 libras de comida durante COVID-19.
  • Stephen Ritz, el fundador de la organización, creó un programa de televisión para ayudar a los estudiantes a aprender en un ambiente virtual. 

NUEVA YORK -- El COVID-19 creó una cantidad de problemas para comunidades y organizaciones por toda la Ciudad de Nueva York. Pero, una organización sin fines de lucro en El Bronx usó la pandemia como una oportunidad para promover la equidad, educación, salud, y el bienestar en la comunidad local. 

"Green Bronx Machine", o la "Máquina Verde de El Bronx", es una organización sin fines de lucro que está usando la educación sobre la agricultura urbana para abordar los problemas de la soberanía alimentaria y el acceso a estos alimentos en El Bronx a través de una serie de iniciativas que incluyen la construcción de jardines comunitarios y proveer comida a personas con inseguridad alimentaria.

La organización comenzó como un programa extraescolar que fue diseñado para dar a los estudiantes una oportunidad de tener un trabajo con un salario digno y promover la equidad en la comunidad de El Bronx. 

“Green Bronx Machine comenzó con la simple creencia de que si la gente no nos invitará a la mesa o no nos sentará equitativamente a la mesa, construiremos nuestra propia [mesa]”, dijo Stephen Ritz, el fundador de la organización y un nativo de El Bronx. 

Primeramente, la organización utilizó el trabajo en su jardín para captar a los estudiantes y mejorar la tasa de asistencia escolar. Con el esfuerzo de Ritz, que aumentó la tasa de asistencia escolar y ayudó a sus estudiantes a pasar los exámenes de ciencias del estado de Nueva York, el programa se transformó en un movimiento que se enfoca en la educación para dar equidad a los comunidades marginadas. 

“Creemos que las escuelas de alto rendimiento son el corazón de las comunidades de alto rendimiento”, dijo Ritz. “Como me gusta decir, 'Green Bronx Machine' crece verduras, nuestras verduras crecen los estudiantes, y nuestros estudiantes crecen las comunidades felices, saludables, y resilientes”. 

Ritz fue galardonado con el premio anual al creador de cambios por el centro de política alimentaria de la Ciudad de Nueva York por su trabajo con Green Bronx Machine durante COVID-19. Green Bronx Machine se asoció con residentes en la comunidad, organizaciones religiosas y otros grupos sin fines de lucro para implementar las iniciativas variadas para tratar de resolver los problemas relacionados con la accesibilidad a los alimentos, el hambre, y el acceso a la tecnología en El Bronx. 

“En muchos sentidos, COVID presentó el desafío de una vida, pero demostró lo rápido, ágiles e ingeniosos que puden ser los líderes y miembros comunitarios dedicados”, dijo Ritz. "No podría estar más orgulloso de nuestra respuesta".

Para aliviar la necesidad alimentaria creciente en la comunidad, Green Bronx Machine compró comida de los granjeros y la dio a las escuelas donde los residentes podían recogerla. Según su página de web, la organización distribuyó 100,000 libras de comida a traves de esta iniciativa. 

Como un educador, Ritz utilizó sus redes sociales para ayudar a los estudiantes con el aprendizaje virtual. Ritz leyó para los estudiantes y presentó clases de cocina de forma remota. Y para aquellos a quienes no tuvieron acceso al internet, Ritz y su esposa transformaron los jardines de su organización en puntos calientes de WiFi y entregaron dispositivos electrónicos a las familias en necesidad. 

“Accedimos a cientos de dispositivos para padres que no podían y niños que no sabían a dónde acudir y nos aseguramos de que todas las personas del programa y todos los niños tuvieran acceso a un dispositivo”, dijo Ritz.

Recientemente, la organización se asoció con WNET y las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York para producir "Let's Learn NYC", o “Vamos a aprender NYC”, un programa que se emite por la emisora pública PBS. 

Aunque a traves del programa de PBS, los niños pueden explorar una multitud de temas, como el baile y el mundo animal, el programa regresa al mensaje original de Ritz, que es promover las costumbres saludables. 

“Animamos a los estudiantes a ser saludables porque la mejor manera para construir una comunidad es comer las frutas y las verduras”, dijo Ritz. 

Las escuelas públicas de la Ciudad de Nueva York están en las vacaciones de verano, pero Green Bronx Machine permanecerá activa y ofrecerá campamentos de verano, producirá episodios de “Let's Learn NYC” y apoyará el jardín comunitario. 

“[Esta es una] oportunidad para celebrar a nuestra comunidad y cambiar la narrativa de lo que es posible fuera de El Bronx”, dijo Ritz. "Todo lo que estamos haciendo aquí tiene que ver con el poder de las personas … Creo que ser hiperlocal e hiperconectado es el mejor tipo de éxito para todos".

Derechos de autor NBC New York
Contáctanos