Westchester

Niños con enfermedades mentales graves enviados a hogar de acogida de NY no equipado para tratarlos

Hay una grave escasez de atención psiquiátrica para adolescentes que ha provocado conflictos y delitos en una ciudad del condado de Westchester.

Telemundo

What to Know

  • Hay una grave escasez de atención psiquiátrica para adolescentes que ha provocado conflictos y delitos en una ciudad del condado de Westchester.
  • Mientras los residentes exigen una solución, a los adolescentes se les niega la ayuda que tan desesperadamente necesitan, lo que los pone en riesgo de lastimarse a sí mismos o a otros.
  • Docenas de adolescentes con problemas graves de salud mental son enviados cada vez más a vivir en Pleasantville Cottage School, de la cual la organización sin fines de lucro JCCA está a cargo

NUEVA YORK -- Un adolescente parado frente a un automóvil, pidiéndole al conductor que termine con su vida. Otro adolescente que robó el pollo de una familia en su patio trasero y luego se lo comió vivo, justo en frente de los niños.

Hay una grave escasez de atención psiquiátrica para adolescentes que ha provocado conflictos y delitos en una ciudad del condado de Westchester. Y mientras los residentes exigen una solución, a los adolescentes se les niega la ayuda que tan desesperadamente necesitan, lo que los pone en riesgo de lastimarse a sí mismos o a otros.

Un video publicado en una página pública de Facebook mostró la situación aterradora que encontró un conductor de Westchester, cuando un adolescente angustiado saltó frente a su automóvil y se negó a moverse. Ella amenazó con llamar a la policía, a lo que él respondió con una solicitud aterradora: le pidió que lo matara.

Aunque este fue un incidente asombroso y alarmante, no es el único reciente. Los residentes locales expresaron sus preocupaciones en una audiencia el miércoles por la noche en Mount Pleasant, diciendo que no es justo para ellos tener que soportar una carga que el estado les ha impuesto debido a la escasez de instalaciones de atención de salud mental debidamente equipadas.

Docenas de adolescentes, incluyendo el que se ve en el video de Facebook, con problemas graves de salud mental son enviados cada vez más a vivir en Pleasantville Cottage School, de la cual la organización sin fines de lucro JCCA está a cargo, anteriormente conocida como Asociación Judía de Cuidado Infantil. Los adolescentes son esquizofrénicos, suicidas, posiblemente incluso homicidas, según el director ejecutivo del programa, Ron Richter, agregando que la organización no está equipada para brindar la atención adecuada.

"Son niños muy enfermos", dijo Richter. "No tenemos licencia ni estamos financiados para brindar el nivel de atención a los niños que están psiquiátricamente enfermos como los tenemos ahora".

The Cottage School está destinada a ser un hogar residencial que ofrece terapia a niños en hogares de acogida temporales que han sufrido abuso y negligencia. Pero ahora están lidiando con peleas, amenazas, incluso intentos de suicidio e incidentes graves que involucraron a más de 30 niños en los últimos seis meses.

Un pequeño porcentaje de los residentes está restando valor al cuidado de los otros niños que deben estar allí. No se permite que el personal pongan las manos sobre los niños, cierren las puertas con llave o los obliguen a permanecer en el campus. El jefe de policía de Mount Pleasant, Paul Oliva, dijo que sus oficiales estuvieron en las instalaciones siete veces en un día, recientemente.

A principios de año, un joven de 17 años aterrorizó al vecindario alrededor de Virginia Lane cuando entró al patio de una familia y robó un pollo, antes de hacer lo impensable con el animal.

“Este estudiante estaba en nuestra calle con uno de nuestros pollos en sus manos comiéndoselo vivo, con el cuello en una mano y el cuerpo en la otra… plumas y sangre por todas partes”, dijo un vecino. "Mis hijos llamaron a la policía, fue una pesadilla".

“Asustó a los vecinos. Me asustó a mí”, dijo el jefe Oliva.

Pero según una denuncia presentada ante el estado, la situación nunca debió haber llegado a ese punto. JCCA dijo que el día antes de que el adolescente, que es esquizofrénico, comiera el pollo, lo llevaron tres veces al Centro Médico de Westchester.

Cada vez que fue dado de alta: primero después de que rompiera la pantalla de una ventana y el espejo del auto de un miembro del personal en el campus, segundo después de escalar la cerca en Virginia Lane y blandir un rastrillo.

“Estaba golpeando la cerca, dijo que quería lastimar a alguien”, dijo el vecino.

Luego de la tercera descarga, salió nuevamente del plantel y regresó a la propiedad del vecino. Fue entonces cuando agarró el pollo.

“Si pudieras ver la forma en que estaba comiendo mi pollo, estaba claro que tenía una enfermedad mental”, dijo la hija del vecino. "Tenía una mirada en blanco en su rostro y no tenía idea de que estaba haciendo algo mal".

Pero incluso después del incidente que dejó a una familia traumatizada, el hospital nuevamente se negó a admitirlo, según la denuncia, y agregó que siguió hablando de adquirir armas, expresó su intención de matar a sus compañeros mientras dormían y quitarse la vida.

"Parece que no podemos convencer a las salas de emergencias psiquiátricas de que nuestros niños deben ser evaluados. Ni siquiera digo admitidos, digo evaluados", dijo Richter.

En un comunicado, el Centro Médico de Westchester dijo que no pueden comentar sobre casos específicos, pero agregó que a ninguna persona que necesite tratamiento de salud física o conductual se le niega atención en sus hospitales.

El adolescente en este caso ingresó en el Hospital Bellevue en la Ciudad de Nueva York para recibir atención a largo plazo. Pero JCCA seguirá asumiendo a los niños necesitados, porque el estado no les ha dado otro lugar a donde ir.

"JCCA nunca diría 'Dejen de enviarnos niños', porque en este momento… no hay lugar para que vayan estos niños", dijo Richter. "El estado ha decidido que no queremos tener servicios residenciales psiquiátricos de alto nivel para niños".

¿Por que no? Una nueva ley federal limita el tiempo que los niños pueden pasar en cuidado residencial, por lo que los programas han cerrado. La pandemia empeoró los problemas de salud mental y el estado ha reducido las camas psiquiátricas para adolescentes en los últimos años.

JCCA escribió al estado de Nueva York, diciendo que si quieren que cuiden a estos niños, deben establecer un programa que esté equipado para hacerlo. Pero Richter dice que han estado esperando meses para que el estado tome medidas antes de que ocurra otro crimen, posiblemente incluso más grave.

"Mire el metro de la Ciudad de Nueva York, mire lo que sucedió en Buffalo, con jóvenes que tienen enfermedades mentales documentadas. Dios no lo quiera, ya sucedió".

El estado de Nueva York no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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