mes de la herencia afroamericana

La historia de las botánicas latinas y su conexión a África

A pesar de que estas tiendas especializadas existen en la costa oeste, en Florida y en todo el mundo, se han convertido en un elemento del paisaje de la Gran Manzana y continúan siendo un tributo tangible a una parte importante de la historia afrolatina.

NBC Universal, Inc.

Lo que debes saber

  • Las botánicas venden bienes religiosos y espirituales como amuletos, velas y hierbas que pueden usarse en prácticas sagradas. Aunque su clientela se ha vuelto cada vez más variada, tradicionalmente la botánica ha servido a la comunidad latina caribeña.
  • Dado el final relativamente tardío de la esclavitud y su estructura en los países del Caribe, las personas que fueron esclavizadas en el Caribe pudieron aferrarse a algo de su cultura y religiones africanas de una manera que era imposible para la gente esclavizada que estaban en los Estados Unidos.
  • A pesar de que estas tiendas especializadas existen en la costa oeste, en Florida y en todo el mundo, se han convertido en un elemento del paisaje de la Gran Manzana y continúan siendo un tributo tangible a una parte importante de la historia afrolatina.

NUEVA YORK -- Al caminar por las calles de East Harlem o El Bronx, seguramente encontrarás algunas tiendas a menudo adornadas con estatuas e ídolos en sus escaparates.

En estas tiendas, los compradores suelen encontrar crucifijos y estatuas de la Virgen María junto a ídolos africanos y velas que prometen buena suerte y fortuna.

También es posible que escuche a los clientes hablar español mientras examinan las botellas y los ungüentos en los estantes.

Las botánicas están por toda la ciudad de Nueva York. Aunque no hay estadísticas oficiales que revelan cuántas botánicas existen dentro de la ciudad, muchas se pueden encontrar en vecindarios hispanos.

Las botánicas venden bienes religiosos y espirituales como amuletos, velas y hierbas que pueden usarse en prácticas sagradas. Los clientes van a estas tiendas cuando necesitan guía espiritual o curación. Suelen encontrarse con comerciantes que pueden guiarlos. Aunque su clientela se ha vuelto cada vez más variada, tradicionalmente la botánica ha servido a la comunidad latina caribeña.

Estas coloridas tiendas tienen sus raíces en la historia afrolatina. J. Lorand Matory, profesor de antropología cultural en la Universidad de Duke, le dijo a nuestra cadena hermana News 4 New York que "mientras que la importación de cautivos africanos a los Estados Unidos disminuyó drásticamente a principios del siglo XIX, continuó hasta mediados del siglo XIX a lugares como Cuba y Brasil. Entonces, hubo una renovación continua de los cautivos africanos y la cultura africana en Cuba y Brasil".

Dado el final relativamente tardío de la esclavitud y su estructura en los países del Caribe, las personas que fueron esclavizadas en el Caribe pudieron aferrarse a algo de su cultura y religiones africanas de una manera que era imposible para la gente esclavizada que estaban en los Estados Unidos.

Los afrolatinos continuaron practicando sus religiones, junto con el cristianismo, y pronto su cultura se infundió en el tejido de la identidad caribeña. Cuando los latinos de Puerto Rico, República Dominicana y Cuba comenzaron a emigrar a los Estados Unidos, trajeron con ellos estos aspectos de su cultura.

“Fueron los latinos caribeños, cultural y ancestralmente profundamente influenciados por África, quienes fundaron estos establecimientos, cuya sabiduría espiritual es la base de la botánica”, dijo Matory.

"Las botánicas son en muchos sentidos templos", agregó. "Son el lugar donde mucha gente va en busca de consuelo e intervención".

A pesar de que estas tiendas especializadas existen en la costa oeste, en Florida y por todo el mundo, se han convertido en un elemento del paisaje de la Gran Manzana y continúan siendo un tributo tangible a una parte importante de la historia afrolatina.

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