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Hogares de ancianos de NY luchan por la falta de personal en medio de los brotes de COVID

Telemundo

NUEVA YORK - Los hogares de ancianos más afectados por el aumento de casos de COVID-19 durante este invierno en partes de Nueva York dicen que están luchando por encontrar suficiente personal ya que los trabajadores se enfermaron o necesitaron ser puestos en cuarentena.

Alrededor de 80 hogares de ancianos informaron sobre una escasez de enfermeras a principios de enero, según el análisis de la agencia The Associated Press de los últimos datos federales y estatales. La mayoría se encuentra en partes del oeste y centro de Nueva York, donde comenzaron sus primeros brotes graves del virus a fines de otoño.

En el hogar de ancianos The Pearl, en Rochester, un grupo central de enfermeras trabajó en turnos dobles durante semanas entre el Día de Acción de Gracias y Navidad, dijo la administradora Christine Schaller.

"Tengo gente que no se tomó ningún día libre", dijo. "Así es como sobrevivimos".

El hogar de ancianos de 120 camas no vio su primer caso de COVID-19 hasta octubre. Desde entonces, 14 residentes han muerto a causa de la enfermedad. Al menos 40 miembros del personal se han enfermado, según datos federales.

“Ha sido, para algunas personas, tan aterrador que simplemente no pudieron trabajar, estaban tan asustados”, dijo. “Tengo algunos miembros del personal que van a tener problemas de salud física a largo plazo a causa del COVID-19. Se han recuperado de la enfermedad y todavía tienen problemas respiratorios que probablemente serán de por vida".

Stephen Hanse, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Instalaciones de Salud del Estado de Nueva York y el Centro de Vida Asistida del Estado de Nueva York, dijo que los hogares están luchando con la escasez causada por el personal que dio positivo por el virus.

“Es realmente difícil. Están haciendo todo lo posible por hacer todo lo posible para garantizar el personal adecuado en las instalaciones”, dijo Hanse.

La cantidad de nuevos casos de COVID-19 se ha estabilizado en Nueva York en los últimos días, pero el estado aún ha registrado casi 600,000 nuevas infecciones y 6,800 muertes desde el 1 de diciembre.

El número de víctimas ha sido particularmente alto en los hogares de ancianos. Al menos 1,700 residentes con COVID-19 han muerto en hogares de ancianos desde el 1 de diciembre, según un recuento estatal. Es probable que la cifra subestime el número de muertes, ya que Nueva York no informa cuántos residentes de hogares de ancianos murieron después de ser trasladados a hospitales.

Al menos 13 miembros del personal de los 600 hogares de ancianos del estado también han muerto de COVID-19 desde el 1 de diciembre, según registros federales.

Alrededor de 7,600 trabajadores de hogares de ancianos se han enfermado durante ese tiempo. Eso incluye más de 100 infecciones entre el personal del Centro Van Duyn de Rehabilitación y Enfermería de 513 camas en Syracuse, más de 90 infecciones del personal en el Hogar de Veteranos del Estado de Long Island de 350 camas y al menos 65 infecciones entre el personal de 145 camas. Highlands en Brighton en Rochester, según un recuento federal.

Las vacunas han estado disponibles para los residentes y el personal de los asilos de ancianos desde finales de diciembre, pero la distribución avanza más lentamente de lo que muchos esperaban.

A mediados de enero, alrededor del 37% de los trabajadores de hogares de ancianos en el estado y dos tercios de los residentes habían recibido al menos una dosis de la vacuna.

La agencia de salud estatal de Nueva York alivió algunas restricciones a fines de diciembre para permitir que la mayoría de los trabajadores de la salud asintomáticos que estaban cerca de alguien que contrajo COVID-19 regresaran al trabajo después de un período de cuarentena de 10 días.

Pero en los hogares de ancianos y los hogares de vida asistida, el estándar es más estricto. Los trabajadores que puedan haber estado expuestos al COVID-19 deben permanecer sin trabajo durante 14 días a menos que el asilo de ancianos reciba una aprobación especial del estado para los trabajadores que den negativo en la prueba.

"Realmente ha agotado bastante el personal", dijo Jim Klein, director ejecutivo de Leading Age, que representa en gran parte a hogares de ancianos administrados por el gobierno y sin fines de lucro. "Estamos luchando".

Los hogares de ancianos están recurriendo a agencias de personal, pero los precios pueden ser exorbitantes.

"También estamos viendo que las agencias de personal se aprovechan de la pandemia y exigen precios muy altos para el personal temporal", dijo Hanse. “Hace poco escuché de una agencia de personal fuera del estado de Vermont que quería venir y para los asistentes de enfermería certificados, tenías que pagarle a la agencia de personal $ 65 por hora”.

Mientras tanto, Ten Broeck Center for Rehabilitation & Nursing en Lake Katrine ofrece bonos de inscripción de $ 2,000 para asistentes de enfermería certificados a tiempo completo, que comenzarían en $ 15.25 la hora.

El estado tiene un centro de llamadas y un portal de personal en línea para hogares de ancianos y hospitales que enfrentan escasez de personal, pero los operadores de hogares de ancianos dicen que todavía tienen dificultades para atraer ayuda.

Terri Piombo, vicepresidenta de admisiones y marketing de Upstate Services Group, que administra 14 hogares de ancianos en Nueva York, dijo que algunos trabajadores potenciales no están dispuestos a tratar a pacientes con COVID-19.

Los operadores de hogares de ancianos dijeron que no han tenido mucha suerte en la contratación de enfermeras y médicos jubilados como voluntarios, una opción promocionada por el gobernador Andrew Cuomo.

"No sé si hayamos tenido mucho éxito en traer trabajadores de regreso", dijo Bruce Gendron, vicepresidente de Grand Healthcare System, con sede en Buffalo, Nueva York. "Creo que parte del problema es que los trabajadores jubilados suelen estar en una edad de riesgo".

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