Connecticut

Connecticut abrumado por el costo creciente del pago de bonificación por la pandemia de COVID-19

La Asamblea General de Connecticut se reunía para renovar la fórmula de distribución del Programa de pago de primas para los trabajadores del sector privado.

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HARTFORD, Conn. -- Un programa de Connecticut que ofreció "pago de héroe" a los trabajadores esenciales en el pico de la pandemia de coronavirus obtuvo tantos solicitantes que los legisladores estatales tuvieron que volver a la sesión el lunes para proporcionar fondos adicionales y poner nuevos límites sobre quién podría obtener los bonos más grandes.

La Asamblea General de Connecticut se reunía para renovar la fórmula de distribución del Programa de pago de primas para los trabajadores del sector privado.

Inicialmente, el estado esperaba otorgar alrededor de $30 millones en bonos a las personas que tenían que ir a trabajar, de manera presencial, en puestos de atención médica, distribución de alimentos, seguridad pública y otros servicios esenciales.

Pero después de recibir 155,730 solicitudes de personas elegibles, los legisladores se dieron cuenta de que tendrían que invertir más dinero o recortar los beneficios.

“Esta es la primera vez que hemos hecho un programa como este en la historia de Connecticut, que yo sepa. Y adivinar qué va a ser eso es difícil de hacer”, dijo el representante estatal demócrata Sean Scanlon. “Una vez que nos dimos cuenta de que teníamos más suscripciones al programa de las que había, encontramos una solución”.

Numerosos estados otorgaron bonificaciones a ciertos trabajadores durante la pandemia de coronavirus, a menudo recurriendo a fondos federales de ayuda.

La mitad de los estados han presupuestado colectivamente alrededor de $ 2.7 mil millones para pagos adicionales a los trabajadores del sector público o privado mediante el uso de fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense, según un análisis de Associated Press de los datos más recientes publicados por el Departamento del Tesoro de EEUU. El programa de Connecticut no depende de los fondos federales.

Algunos estados han dirigido el pago adicional a los trabajadores que tienen más probabilidades de entrar en contacto cercano con las personas, como los empleados y maestros de salud y seguridad pública. Otros han distribuido el dinero más ampliamente. El “programa de pago de primas para empleados esenciales” en Massachusetts proporcionó $500 a cualquier persona que gane entre $ 13,000 y $ 39,000 al año, o gane hasta casi $ 80,000 para un hogar de cuatro.

Según el plan renovado de Connecticut, que fue aprobado por la Cámara de Representantes y esperaba una votación en el Senado el lunes por la noche, la financiación aumentaría en $76.6 millones y se impondría un nuevo sistema escalonado para el programa, que ha dejado de aceptar nuevas solicitudes.

Solo los trabajadores elegibles de tiempo completo que ganan $50,000 o menos por año (66,289 personas) recibirían el bono completo de $1,000. Otros solicitantes recibirían sumas reducidas. El programa original había ofrecido bonos completos a los trabajadores que ganaban hasta $150,000. Alguien que gane $150,000 ahora recibirá $100.

Mientras tanto, el beneficio para los trabajadores de medio tiempo elegibles bajaría de $500 a $200.

El programa de Connecticut cubre una gama bastante amplia de trabajadores que estuvieron entre los primeros elegibles para recibir las vacunas contra el COVID-19. Entre ellos se incluyen trabajadores de la salud, policías, bomberos, guardias penitenciarios, empleados de supermercados, maestros, conductores de autobuses y empleados en varios campos de fabricación.

Ha habido un debate entre los funcionarios estatales y municipales de todo el país sobre quién debería recibir las bonificaciones por la pandemia, especialmente después de que el gobierno de EEUU permitió el llamado pago de héroe para los trabajadores de primera línea como un posible uso de los fondos federales de ayuda por la pandemia.

“Si quería beneficiar a los héroes, necesitaba definir mejor qué es un héroe”, dijo el representante Vincent Candelora, el líder republicano de la Cámara de Representantes de Connecticut, quien criticó el plan de Connecticut por no tener fondos suficientes y “no tener sentido” como a quien recibe el dinero.

Al igual que Connecticut, los programas de bonificación de otros estados también superaron con creces las estimaciones originales.

En Minnesota, se cortaron cheques de $487.45 para trabajadores de primera línea calificados este otoño después de que el estado aprobara más de 1 millón de solicitudes. Los funcionarios estatales habían estimado originalmente que el grupo final de trabajadores calificados sería de alrededor de 667,000, con pagos de alrededor de $750 cada uno, pero las solicitudes superaron las expectativas.

Missouri había presupuestado originalmente $24 millones para otorgar bonos a los empleados estatales que trabajaban en instituciones como prisiones, centros de salud mental y hogares de ancianos para veteranos. El programa, que expiró en 2021, terminó costando casi 100 millones de dólares.

Vermont aumentó dos veces los fondos para su programa de pago por riesgos, que originalmente incluía a empleados de atención médica que trabajaron durante los primeros días de la pandemia y luego se amplió para incluir a trabajadores minoristas y de supermercados, proveedores de cuidado infantil, conserjes, recolectores de basura y otros.

Si el programa de bonificación renovado de Connecticut para trabajadores esenciales del sector privado es aprobado por la Asamblea General, como se esperaba, el tema del pago pandémico no habrá terminado. El gobernador Ned Lamont aún tiene que llegar a un acuerdo con los líderes sindicales sobre cómo distribuir una segunda fuente de dinero para los trabajadores estatales. Está previsto que un árbitro se reúna con ambas partes el 16 de diciembre.

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