Remanentes de Ida

¿Cómo pudo ser Ida tan destructiva en NY a 1,000 millas de tocar tierra? Expertos responden

Los remanentes del huracán Ida, que tocó tierra de manera catastrófica en la costa de Luisiana el domingo, son los culpables de las inundaciones que probablemente causaron la muerte de casi dos docenas de personas en Nueva York y Nueva Jersey.

Telemundo

NUEVA YORK - Los ingredientes naturales y algunos hechos por el hombre se mezclaron, lo que provocó que los restos debilitados pero bastantes peligrosos del huracán Ida devastaran el noreste a más de 1,000 millas de su llegada a tierra y días después de que dejara a Nueva Orleans en la oscuridad.

Este tipo de inundaciones lejanas y mortales de huracanes ha ocurrido antes, y los meteorólogos habían advertido que Ida podría causarlo.

Aunque Ida había perdido la mayor parte de su fuerza de vientos de 150 mph, la tormenta mantuvo su fuerte núcleo lluvioso. Luego se fusionó con un frente de tormenta no tropical húmedo y fortalecido, según meteorólogos y científicos atmosféricos.

Cuando esto sucede, "pueden ocurrir lluvias muy excepcionales", dijo el profesor de meteorología de MIT, Kerry Emanuel.

"Esto no es raro", agregó Emanuel. "Por ejemplo, sucedió con el huracán Camille de 1969, que tomó un camino similar". Camille mató a más de 100 personas en Virginia por las inundaciones después de tocar tierra como huracán de categoría 5 en Mississippi.

El huracán Iván en 2004 tomó una trayectoria similar y provocó lluvias récord en Pittsburgh, dijo el meteorólogo Bob Henson de Yale Climate Connections. En el caso de Ida, dijo, las condiciones eran propicias "para que lloviera y todo se hizo realidad a lo largo del corredor de la I-95".

La tormenta arrojó más de 3 pulgadas de lluvia en el Central Park de Nueva York en solo una hora el miércoles por la noche, borrando un récord establecido menos de dos semanas antes por la tormenta tropical Henri. Partes de Nueva Jersey, Massachusetts, Rhode Island y Pensilvania recibieron más de 9 pulgadas de lluvia.

El número de muertos y las cantidades de daños están aumentando.

“Algo de esto también es mala suerte. Si Ida hubiera seguido sólo 100 millas más al este, esa franja de lluvia más intensa habría estado sobre el océano ya nadie le hubiese importado”, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami.

"La amenaza del tiempo severo y la amenaza de inundaciones repentinas en estas áreas fueron muy bien pronosticadas con días de anticipación, pero eso no reduce la destrucción que causan", dijo McNoldy en un correo electrónico, adjuntando advertencias del Servicio Meteorológico Nacional del lunes y martes.

Ken Kunkel, meteorólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que se especializa en lluvias y calor extremos, dijo que su estudio de hace unos años encontró que un tercio de los eventos de lluvias extremas en el noreste provienen de restos de huracanes y tormentas tropicales.

El calentamiento global causado por los humanos por la quema de combustibles fósiles también probablemente empeoró un poco los impactos de largo alcance de Ida, dijeron los expertos.

El aire más cálido contiene más humedad de la que puede arrojar, dijo el ex meteorólogo cazador de huracanes Jeff Masters, también de Yale Climate Connections. El aire sobre los océanos tiene aproximadamente un 10% más de humedad que en 1970 y eso viene en tormentas, dijo.

Esa humedad adicional se condensa dentro de las tormentas y libera energía térmica adicional, lo que genera corrientes ascendentes y hace que las tormentas sean más intensas y duraderas. "Esto puede provocar un aumento del 30% en las precipitaciones, como se ha documentado en varios casos de inundaciones importantes". él dijo.

Las lluvias más intensas caen sobre las áreas urbanas donde el pavimento, como las carreteras y los estacionamientos, empeora la escorrentía de agua y provoca inundaciones, dijo Marshall Shepherd, profesor de meteorología de la Universidad de Georgia. "Ese impacto humano es parte de los desastres por inundaciones que a menudo se pasan por alto".

A pesar de la planificación y los esfuerzos desde la supertormenta Sandy de 2012 para ser más resistente al tiempo extremo, queda más por hacer, dijo el científico climático de la Universidad de Columbia, Adam Sobel. "Obviamente, nuestra infraestructura no está a la altura de eventos como este".

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