Historia de Nueva York

Cómo las pandemias pasadas han cambiado cómo se ve hoy la ciudad de Nueva York

Muchos dicen que lo que está sucediendo ahora por el COVID-19 no tiene precedentes, pero eso no es del todo exacto, la historia muestra que las crisis de salud pasadas provocaron cambios tremendos en la forma en que vivimos ahora.

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NUEVA YORK — El paisaje de la ciudad de Nueva York está evolucionando: todos los restaurantes se han trasladado al aire libre, los niños aprenden desde casa y sus padres están fuera de la oficina. Muchos han dicho que lo que está sucediendo no tiene precedentes, pero eso puede no ser del todo exacto.

Sam Cochran, director de funciones de Architectural Digest, dice que hemos estado aquí antes.

"La idea de una cuarentena, aunque es muy novedosa para los neoyorquinos contemporáneos, tiene muchos precedentes a lo largo de la historia de Nueva York", dijo Cochran.

Las preocupaciones por las enfermedades han influido históricamente en las decisiones de diseño y la planificación de la ciudad. Tomemos como ejemplo Central Park: en el siglo XIX, el cólera prosperó en la floreciente y prometedora metrópolis de Nueva York, que comenzaba a formarse. El arquitecto del parque, Frederick Law Olmsted, calificó su visión de que el espacio sería "los pulmones de la ciudad", un lugar para respirar mejor en un momento en que el cólera y otras enfermedades corrían desenfrenadas mientras la gente vivía en lugares muy cercanos. cualquier cosa menos higiénico.

Ahora, ese mismo espacio se ha utilizado como un escape para muchos en los últimos meses, quienes se sintieron atrapados en sus pequeños apartamentos durante el punto álgido del brote en la ciudad.

"Creo que fue una descripción profética. Creo que, como hemos visto en toda la pandemia del coronavirus, estos espacios públicos se han convertido en una gran fuente de alivio para los neoyorquinos", dijo Cochran.

Las pandemias también pueden ser un catalizador para el cambio. Las mejoras en los barrios de tugurios, que eran comunes en partes de Manhattan en el siglo XIX, se basaron en frenar la enfermedad, explicó Sarah Henry, del Museo de la Ciudad de Nueva York.

"Los reformadores observaron cómo las viviendas para la clase trabajadora estaban afectando no solo su calidad de vida, sino también la salud de toda la ciudad", dijo Henry.

El movimiento del sanatorio fue una respuesta a los brotes de tuberculosis. A partir de eso, los conceptos de aire fresco, luz y espacios limpios se hicieron más comunes y se adaptaron a la vida cotidiana en la ciudad. Otras cosas que muchos hoy en día no piensan, incluso en su propia casa, nacieron de las precauciones de salud y seguridad de hace años.

"Las salas de polvo proporcionan una oportunidad para que las personas que recién ingresan a una casa se laven las manos", dijo Cochran.

Para hacer frente a la pandemia actual, la ciudad ya ha mostrado flexibilidad. Una vez que las calles congestionadas han dado paso a los peatones, es más fácil imaginar un futuro con más espacios públicos. Ese futuro implicará modernizar los espacios existentes, dice Cochran, con cosas como tecnologías sin contacto y un retorno a los diseños tradicionales a favor de los conceptos de espacios abiertos.

"Los edificios tendrán que adaptarse a esas nuevas realidades psicológicas para que los trabajadores, compradores y comensales se sientan cómodos", dijo Cochran.

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