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American Dream, centro comercial masivo en NJ, revela ala de lujo en medio de pandemia

La sección de lujo cuenta con Saks Fifth Avenue, Dolce & Gabbana, Hermes y otras tiendas de alta gama junto con estanques de peces exóticos, jardines y esculturas de 16 pies de altura.

Lo que debes saber

  • American Dream abrió la nueva ala de compras de lujo de su mega centro comercial en septiembre, justo al otro lado del río Hudson en East Rutherford, Nueva Jersey.
  • La sección de lujo cuenta con Saks Fifth Avenue, Dolce & Gabbana, Hermes y otras tiendas de alta gama junto con estanques de peces exóticos, jardines y esculturas de 16 pies de altura.
  • La nueva ala llega mientras el mundo lidia con la variante delta altamente contagiosa del coronavirus, que continúa amenazando la vida y los negocios para volver a la normalidad.

Si lo construyes algo durante una pandemia, ¿seguirá llegando la gente?

American Dream puso eso a prueba cuando abrió la nueva ala de compras de lujo de su mega centro comercial en septiembre, justo al otro lado del río Hudson en East Rutherford, Nueva Jersey, con Saks Fifth Avenue, Dolce & Gabbana, Hermes y otras tiendas de lujo junto con estanques de peces exóticos, jardines y esculturas de 16 pies de altura.

Como todo lo relacionado con American Dream, el momento no ha sido el ideal. La nueva ala llega mientras el mundo lidia con la variante delta altamente contagiosa del coronavirus, que continúa amenazando la vida y los negocios para volver a la normalidad.

American Dream tardó casi dos décadas en convertirse en realidad. Cuando finalmente abrió sus puertas en octubre de 2019, el gigantesco complejo comercial y de entretenimiento se vio obligado a cerrar cinco meses después cuando el coronavirus se apoderó del mundo.

El centro reabrió el pasado mes de octubre con nuevos protocolos de seguridad, pero la pandemia ha complicado sus perspectivas, y retrasó los planes de expansión, cortó su flujo de caja y robó visitantes internacionales. American Dream también perdió un puñado de socios clave que se declararon en bancarrota, como Barneys New York, Century 21 y Lord & Taylor, o se retiraron como el minorista de alta gama Montcler.

La nueva ala de lujo marca la fase final de construcción de las ofertas minoristas y de entretenimiento de American Dream; todavía tiene planes de agregar hoteles. Se espera que la sección de lujo sea un punto culminante clave para los 3 millones de pies cuadrados de espacio alquilable, más de la mitad del cual está dedicado a más de una docena de atracciones de entretenimiento, como una pista de esquí cubierta de 16 pisos y un parque acuático. Para fin de año, habrá alquilado más del 85% de su espacio, según un representante de American Dream.

Ken Downing, director creativo del propietario del centro comercial Triple Five Group, reconoció un comienzo difícil, pero dice que es optimista sobre el futuro de American Dream. Los meses de primavera y verano fueron "muy populares" ya que la gente buscaba un lugar seguro para comprar, cenar y escaparse, dijo.

El sitio web de American Dream dice que está limpiando constantemente las instalaciones. Se requiere que los empleados usen una máscara independientemente del estado de vacunación, mientras que se alienta a los inquilinos y visitantes a hacer lo mismo. La compañía retrasó el servicio completo de comidas en el interior hasta la apertura de un restaurante italiano de alta gama en su ala de lujo.

Saks Fifth Avenue, que acaba de volver a ingresar al mercado de Nueva Jersey con su tienda aquí, se está enfocando en hacer que los compradores nerviosos se sientan cómodos.

Por primera vez desde que comenzó la pandemia, el famoso centro comercial de Nueva Jersey abrirá sus puertas en octubre.

John Antonini, director de tiendas de Saks Fifth Avenue, dijo que la pandemia la obligó a estar "obsesionado" con los servicios que ofrecen más opciones de compra para las personas que no quieren ir a Manhattan o ir a ninguna tienda física.

Está probando un servicio en la tienda donde los compradores pueden sentarse en una habitación privada con un televisor de pantalla plana grande en el área de compras personales y comprar virtualmente la última colección en su tienda de Manhattan con uno de sus asesores de estilo. Los clientes que deseen comprar zapatos pero quieran probárselos en su casa pueden enviar un mensaje de texto a su asesor de estilo y alguien llegará con un surtido para seleccionar.

En un día de la semana reciente, el sonido de los taladros y la presencia de los equipos de construcción que arreglaban los interiores de las tiendas fueron un recordatorio de que American Dream todavía es un trabajo en progreso. El centro comercial tenía un flujo constante de gente, muchos de ellos enmascarados, pero claramente no estaba lleno de gente.

Cristal Fernández, de 24 años, de Wayne, Nueva Jersey, visitó American Dream por primera vez durante la inauguración del ala de lujo. Dijo que se sentía segura y le gustó la experiencia en general.

"Parece que definitivamente están encima de mantener las cosas limpias", dijo Fernández, quien compró algunos artículos como cosméticos. "La gente parece ser bastante buena con las máscaras y mantenerse a distancia".

Downing dice que los fines de semana atraen a 75,000 personas a American Dream, que presenta una combinación de inquilinos minoristas de precios altos y bajos. Cuando abrió por primera vez, American Dream dijo que la meta inicial era de 45 a 50 millones de visitantes en el primer año. Los funcionarios no abordaron directamente si cumplieron con ese objetivo. Downing dice que la gente viaja desde el área metropolitana de Nueva York, Nueva Jersey, Filadelfia y hasta California y Florida, pero que espera recibir visitantes internacionales, que deberían representar el 20% de la base general.

¿Qué abre y que no en el American Dream?

Triple Five, un centro comercial y conglomerado de entretenimiento con sede en Canadá, se hizo cargo de American Dream en 2011 de manos de dos desarrolladores y lo reinventó como un centro comunitario para turistas y lugareños, tomando una página de otros dos centros comerciales que había desarrollado: West Edmonton Mall en Alberta, Canadá y Mall of America en Bloomington, Minnesota, los dos centros comerciales más grandes de América del Norte.

Pero el cierre de American Dream durante casi siete meses provocó que la empresa incumpliera con una hipoteca subyacente. Mientras tanto, el Mall of America tiene un préstamo de $1.4 millones en su hipoteca, según Trepp, una firma de investigación con sede en Nueva York que rastrea los valores comerciales respaldados por hipotecas.

La pandemia ha afectado a los centros comerciales en general. Aún así, los analistas dicen que los de gama alta han sido más resistentes, mientras que los centros comerciales de gama baja han sufrido, con cadenas de tiendas departamentales de precios moderados como J.C. Penney cerrando tiendas.

La tasa promedio de vacantes para todos los centros comerciales en todo el país aumentó en alrededor de 2.2 puntos porcentuales desde fines de 2019 hasta el segundo trimestre de 2021 y ahora se sitúa en el 7.4%, dice CoStar Group, una firma de investigación inmobiliaria. Los centros comerciales de primer nivel tienen un promedio de 4.5% de vacantes a partir del segundo trimestre de este año, mientras que los de nivel inferior han experimentado una desaceleración mucho mayor, con un promedio de alrededor del 13%.

Daniel Hodges es CEO y fundador de Retail Store Tours, que ofrece recorridos a ejecutivos minoristas en destinos principales para informarles sobre las mejores prácticas minoristas. Dice que es optimista con American Dream, y señala una combinación de entretenimiento y su atención al detalle como un diseño serpenteante que no sobrecarga a los compradores, el uso de la luz natural y comodidades como muchos asientos.

"Es un momento muy estresante para el comercio minorista, especialmente cuando se está haciendo un comercio minorista épico como American Dream, pero todos los fundamentos están fuertemente arraigados", dijo. "Este es el futuro del comercio minorista".

Downing dijo que "el golpazo que la pandemia le dio al mundo entero era algo que ninguno de nosotros esperaba".

Pero, agregó, “es hora de abrirlo. Y lo que sea que el mundo tenga frente a nosotros, nos ocuparemos de eso en ese momento ".

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