Sospechoso habría manejado el camión por semanas

NUEVA YORK - El hombre de intencionalmente atropellar mortalmente a varias personas en Manhattan había estado alquilando el camión o un camión similar durante semanas antes de cometer el acto terrorista, según reportó nuestra cadena hermana NBC.

Dos vecinos dijeron a NBC que tenían poca interacción con el sospechoso de 29 años, Sayfullo Habibullaevic Saipov, u otros dos hombres, pero que los habían visto frente a la casa de Saipov en sus teléfonos o en ropa de gimnasia "estirando y flexionando" en frente de la casa".

El vecino Carlos Batista, de 23 años, dijo que vio a Saipov dando vueltas en el camión de alquiler de Home Depot con los dos amigos "todos los días, cada otro día" durante las últimas tres semanas. Estima que viajaron cuatro o cinco veces en ese período de tiempo, generalmente por la tarde.

"Lo encontré un poco sospechoso. Sabes, tienes un camión de carga y no estás haciendo nada con él ", dijo Batista. "Regresas, la misma ropa, ni siquiera sucio o algo así, es un poco extraño".

El hermano de Batista, Ángel Batista, dijo que la cantidad de hombres con Saipov fluctuaría entre dos y cuatro. Los hermanos dicen que vieron a Saipov y los hombres en una minivan, aparentemente propiedad de Saipov.

En una noche hace unos seis meses, Carlos Batista tuvo un altercado con los amigos de Saipov sobre una moto de nieve que Batista estaba montando. Fue Saipov, según dice, quien salió y disolvió la lucha.

"Él fue el mediador", dijo Batista.

Batista dice que piensa que la última vez que vio a los dos hombres fue el lunes. No está claro si las autoridades han hablado con los dos amigos. Agentes federales han estado entrevistando a la esposa de Saipov y un conocido, Mukhammadzoir Kadirov. Ambos no han sido acusados de ninguna fechoría.

Batista dijo que Saipov le dijo que tenía una esposa, pero que nunca la vio. "Estuvo con los dos hombres la mayor parte del tiempo", dijo Batista.

Las autoridades indicaron que Saipov rentó el camión utilizado en el ataque del martes desde un Home Depot en Passaic aproximadamente una hora antes del ataque. A pesar de que iba a alquilarlo durante 75 minutos, las autoridades dijeron que no tenía intención de devolverlo. En su lugar, dijeron que se dirigió a toda velocidad a Manhattan por una concurrida ruta de bicicletas durante unas 14 cuadras, matando a ocho personas e hiriendo a una docena más.

Saipov, quien fue baleado por la policía, ingresó el miércoles en una silla de ruedas a una corte para enfrentar cargos de terrorismo. Él no se declaró sobre culpable o inocente al momento. Su abogado David Patton dijo que no estaban buscando libertad bajo fianza.

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