Telemundo 47 Investiga

Telemundo 47 Investiga

Trabajadores de Granjas de Nueva York Expuestos a la Muerte

 

Trabajadores de Granjas Expuestos a la Muerte

 

 

TEMOR EN LAS GRANJAS

NUEVA YORK – La multimillonaria industria láctea en Nueva York está floreciendo. Cientos de granjas lecheras se encuentran dispersas en la región rural del norte del estado y Nueva York actualmente ocupa el cuarto lugar en la nación en cuanto a producción de leche, según el Departamento de Agricultura.

Activistas dicen que el crecimiento de esta industria está sucediendo a costa del bienestar de trabajadores indocumentados, quienes forman la mayor parte de la fuerza laboral. Una investigación conjunta de Telemundo 47 Investiga y el I-Team del NBC 4 New York encontró que estos trabajadores agrícolas son una población vulnerable; en riesgo de abuso, lesiones, accidentes mortales y hasta la deportación.

Telemundo 47 Investiga y el I-Team hablaron con varios trabajadores en esta industria quienes optaron por ocultar sus identidades. 

Como lo muestra la primera parte de este reportaje investigativo:

Un trabajador guatemalteco quien trabaja turnos de 12 horas seis días a la semana ordeñando vacas conoce de primera mano las circunstancias que enfrentan los trabajadores indocumentados en la industria láctea. En noviembre del 2014, el trabajador guatemalteco recibió una llamada telefónica y fue informado que su hermano había muerto en un accidente en el trabajo.

“En el momento estaba moliendo maíz y agarró la manga de su chamarra”, dijo el trabajador guatemalteco.

Marco Antonio murió al caer en un triturador de granoRon Spike/Alguacil del Condado de Yates, NY

La oficina del aguacil dijo que la máquina le arranco el brazo y le fracturo el cráneo al trabajador de 31 años de edad.

Marco Antonio es uno de 76 trabajadores que han muerto en lecherías en el estado de Nueva York entre el 2006 y el 2015, según el departamento de salud del estado. Activistas laborales dicen que la combinación de capacitación insuficiente e inadecuada, altas demandas de producción y largas jornadas de trabajo físico ha provocado muchas lesiones y muertes en la industria.

Trabajadores Agrícolas: Bajo la Sombra de la Deportación

Además de la posibilidad de verse involucrado en un accidente en el trabajo, existe otro temor constante para muchos de estos trabajadores agrícolas: las autoridades de inmigración y la amenaza de deportación.

Conoce los escalofriantes detalles en la segunda parte del reportaje:

El 93% de los trabajadores de las lecherías en Nueva York son indocumentados, según un reporte del Centro de Justicia Laboral de Nueva York. Activistas dicen que las granjas lecheras del estado dependen de los inmigrantes indocumentados porque son una fuerza laboral confiable y barata.

Muchos se esconden y no salen a la calle por temor a la policía o la migraTrabajador herido en lechería

Las operaciones de las autoridades de inmigración no solo son una preocupación para estos trabajadores, sino también para sus empleadores. Dado a que sus operaciones agrícolas dependen de la mano de obra de inmigrantes indocumentados, actividad de agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, o ICE por sus siglas en inglés, y de la Patrulla Fronteriza siembra miedo entre sus trabajadores.

Telemundo 47 Investiga y el I-Team conversaron con algunos de estos propietarios de granjas, quienes expresaron su preocupación por el impacto negativo que operaciones realizadas por autoridades de inmigración tienen en sus granjas. Temiendo represalias por parte de las autoridades, estos propietarios hablaron bajo la condición del anonimato.

Una de ellas dijo que cuatro de sus trabajadores fueron detenidos en su granja durante una operación de las autoridades de inmigración.

"Tiene un gran efecto en la operación, cuando tienes empleados claves y tienes una estructura de empleo donde cada persona que trabaja en tu granja tiene un trabajo importante.

Perder cuatro trabajadores a la vez es una pérdida extremaPopietaria de granja que habló bajo anonimato

Granjeros Peligran por Leyes Anticuadas y Falta de Protecciones

Otra fuente de preocupación para activistas es la falta de protecciones laborales para los trabajadores de granjas lecheras. Ellos dicen que leyes anticuadas le han privado los derechos a una población ya vulnerable.

En la tercera parte de esta investigación te mostramos cómo la falta de leyes pone en peligro la vida y el bienestar de los granjeros:

La Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, promulgada para proteger el derecho de los trabajadores a formar un sindicato, no incluyó a los trabajadores agrícolas, mientras que la Ley de Normas Laborales de 1938, que regula los salarios y las horas de trabajos, también excluyó a los trabajadores agrícolas.

    Números que importan

  • Al menos 76 trabajadores han muerto en lecherías del estado de NY entre 2006 y 2015. Fuente: Departamento de Salud Estatal.

  • 93% de los trabajadores de lecherías en Nueva York serían indocumentados. Fuentes: Centro de Justicia Laboral de Nueva York.

  • Los trabajadores agrícolas fueron excluídos en la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935 que garantiza el derecho sindical. También quedaron fuera de la Ley de Normas Laborales de 1938, que regula horas y salarios.

  • La Ley de Relaciones Laborales del Estado de Nueva York de 1937 excluyó a los trabajadores agrícolas del derecho a sindicalizarse.

Beth Lyons, una profesora de derecho en la Universidad de Cornell, dijo que las exclusiones en estas legislaciones, parte de la agenda del "New Deal" del presidente Franklin D. Roosevelt durante la Gran Depresión, se incluyeron para apaciguar a legisladores del sur, cuyos estados dependían en la mano de obra afroamericana para su industria agrícola.

Exclusiones de las protecciones del ‘New Deal’ desfavorecen desproporcionadamente a personas de color y son racistas e injustasBeth Lyons/Profesora de derecho en la Universidad de Cornell

La ausencia de protecciones laborales para los trabajadores agrícolas también se extiende al nivel estatal. En 1937, legisladores en Nueva York instituyeron la Ley de Relaciones Laborales del estado de Nueva York, que también excluyó a los trabajadores agrícolas del derecho a sindicarse.

Esta ley estatal es la que está en cuestión en una demanda presentada por la Unión de Libertades Civiles de Nueva York en nombre de Crispin Hernández, un trabajador de lechería. La demanda, cual nombra al gobernador Andrew Cuomo y al estado como los acusados, sostiene que impedir que los trabajadores agrícolas se organicen es una violación de la constitución del estado.

Cuando la demanda fue presentada en mayo del 2016, Cuomo anunció que su administración no lucharía contra ella. Pero, unos meses después, el New York Farm Bureau, un grupo de cabildeo, intervino y recibió permiso de la Corte Suprema del estado para defender la ley.

La corte rechazó la demanda en enero del 2018, pero activistas dicen que planean apelar la decisión.

Sin la mano nuestra no habrá queso, yogurt, leche, verdura, lechuga o manzanasCrispin Hernández / Trabajador de granja

Somos los trabajadores que damos vida a las vacas, poniéndole la comida a la mesa a otras familias, añadió Hernandez.

Crédito de la foto: Shutterstock

    Créditos

    Pablo Gutiérrez, reportero y productor ▪ Jason González, camarógrafo

    Cristian DeMarco, editor digital ▪ Nitzia G. Álvarez-Fuentes, asistente digital

    Camilo Montoya-Galvez, asistente de producción