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Las audiencias públicas sobre precios de congestión se finalizan el lunes: que saber

Según el plan de precios de congestión propuesto, a los vehículos de pasajeros se les cobraría $15, a los camiones se les cobraría entre $24 y $36 dependiendo del tamaño, y a las motocicletas se les cobraría $7.50.

Telemundo

Lo que debes saber

  • La MTA anunció cuatro audiencias públicas sobre su plan de precios de congestión con la oportunidad de comentar antes o durante la reunión; las dos últimas están programadas para el lunes.
  • Los precios por congestión afectarían a cualquier conductor que ingrese a lo que se llama el Distrito Central de Negocios (CBD), que se extiende desde la calle 60 en Manhattan y más abajo, hasta el extremo sur del Distrito Financiero.
  • A los vehículos de pasajeros se les cobraría $15, a los camiones se les cobraría entre $24 y $36 dependiendo del tamaño, y a las motocicletas se les cobraría $7.50.

NUEVA YORK -- Para aquellos que deseen compartir su opinión sobre el plan de fijación de precios por congestión de la MTA para la Ciudad de Nueva York, solo queda una audiencia más para que se escuchen sus voces.

Las últimas dos de las cuatro audiencias de comentarios públicos sobre los precios de la congestión están programadas para el lunes, y una ya se completó después de comenzar a las 10 a.m., días después de que los bomberos de la ciudad insistieran en que merecían un descanso de lo que pronto será el primer peaje de congestión del país.

Mientras marchaban para hacer su presentación en la sede de la MTA el viernes, los bomberos llevaban su equipo pesado en una demostración de cómo moverse con sus vehículos personales, lo cual, según le dijeron a la junta, es algo que ocurre con frecuencia.

"Los miembros del FDNY merecen una exención del precio por congestión", dijo Andrew Ansbro, de la Asociación de Bomberos Uniformados, en una conferencia de prensa matutina.

"Ese equipo pesa entre 65 y 75 libras; no es realista llevarlo varios bloques", dijo Jim Brosi a la junta.

Quizás resulte sorprendente que la MTA haya dicho que el caso de los bomberos es convincente.

"Comparto mucho su opinión cuando se les pide que conviertan su vehículo personal en un vehículo urbano para transportar material que debería estar bien pensado", afirmó el presidente de la MTA, Janno Lieber.

El lunes, dos líderes políticos de Nueva Jersey hablaron en contra de la tarifa de congestión.

El ejecutivo del condado de Bergen, Jim Tedesco, estuvo en la audiencia pública, junto con la presidenta de la comisionada del condado de Bergen, Germaine Ortiz.

Tedesco asegura que este peaje es una manera de la MTA cobrarle a la gente su mal manejo de fondos, y recalca que conductores de Nueva Jersey tratarán de evitar conducir por el túnel y lo harán por el puente. Esto, enfatiza, causará un tráfico masivo aún peor e impactará negativamente el medio ambiente.

También, taxistas de autos color amarillo de la Ciudad de Nueva York estuvieron presentes para protestar, y para que sus voces fueran escuchadas en estas dos últimas audiencias de la MTA.

"Gastos y todo lo que ha subido, nosotros no podemos", dijo Nikolaos Skafidas, un taxista de auto amarillo. "Ya estamos pagando tres dólares, y si ponen uno $1.25 más, a los pasajeros le cae mal cuando entran al taxi, porque creen que el dinero es para nosotros, pero es para la ciudad y el estado".

La autoridad de transporte ha escuchado a docenas de neoyorquinos en una audiencia pública de varios días antes de que se finalicen los peajes: $15 para automóviles y hasta $36 para camiones.

La MTA organiza un día más de audiencias públicas el lunes. Los neoyorquinos pueden enviar comentarios por escrito durante una semana más después de eso. Se espera una decisión final sobre las exenciones a finales de este mes.

Aún queda una audiencia:

  • El lunes 4 de marzo, a las 6:00 p.m.

Las audiencias se llevarán a cabo en el piso 20 del número 2 de Broadway en Manhattan. También habrá una opción de Zoom.

Los miembros del público que quieran hablar en las audiencias deben registrarse con anticipación en línea o llamando al 646-252-6777. La inscripción se abre una semana antes de la hora de inicio de cada audiencia y luego se cerrará 30 minutos después del inicio de las audiencias.

El público también puede enviar un comentario escrito o en audio a través de uno de estos métodos:

  • En línea: https://contact.mta.info/s/forms/CBDTP
  • Correo electrónico: cbdtp.feedback@mtabt.org
  • Correo: CBD Tolling Program, 2 Broadway, 23rd Floor, Nueva York, NY 10004
  • Teléfono: 646-252-7440
  • Fax: Enviar al (212) 504-3148 con Atención al Equipo CBDTP.

Los comentarios deben recibirse a más tardar a las 11:59 p.m. el 11 de marzo de 2024. Los comentarios recibidos después de esa fecha y hora no serán considerados.

Las audiencias se transmitirán en el sitio web de la MTA.

"El estatuto es la ley del país. Se ha hecho mucho trabajo. Estamos en la línea de cinco yardas. Pero se ha hecho mucho trabajo. La junta escuchará los comentarios y los tomará en consideración", dijo El presidente de la MTA, Richard Davey.

La MTA anunció que el 95% de sus lectores de peaje para su controvertido programa de precios por congestión ya han sido instalados y están listos para funcionar, cubriendo 104 de las 110 ubicaciones planificadas.

A los automóviles se les cobrará $15 adicionales para ingresar a Manhattan por la calle 61 y menos, mientras que a los camiones se les podría cobrar entre $24 y $36, dependiendo del tamaño. Tal como están las cosas, los lectores de la colección están programados para estar "en vivo" el 15 de junio o alrededor de esa fecha.

La junta de la MTA votó abrumadoramente a favor de aprobar la medida en diciembre, diciendo que cobrar a los conductores por ingresar a una gran franja de Manhattan contribuiría con millones de dólares al antiguo sistema de transporte de la ciudad.

La aprobación se produjo después de que la Junta de Revisión de Movilidad del Tráfico entregara su informe a la MTA el 30 de noviembre, estableciendo las pautas generales para los peajes inminentes, incluidos los costos, cuándo entrarán en vigencia ciertos precios, quién obtiene créditos y más.

A principios de diciembre, la junta de la MTA votó abrumadoramente a favor de la medida que, según dice, contribuirá con millones de dólares al antiguo sistema de transporte de la ciudad (y reducirá el tráfico) al cobrar a los conductores por ingresar a una gran franja de Manhattan.

La aprobación se produjo después de que la Junta de Revisión de Movilidad del Tráfico entregara su informe a la MTA el 30 de noviembre, estableciendo las pautas generales para los peajes inminentes, incluidos los costos, cuándo entrarán en vigencia ciertos precios, quién obtiene créditos y más.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, quien ha sido una firme defensora de la fijación de precios por congestión, elogió la aprobación de la junta.

"El precio de la congestión significa aire más limpio, mejor tránsito y menos embotellamientos en las calles de la ciudad de Nueva York y la votación de hoy por parte de la Junta de la MTA es un paso crítico hacia adelante", dijo Hochul en un comunicado. "La propuesta aprobada hoy responde a mi llamado a reducir la tarifa de peaje en casi un 35 por ciento respecto de la tarifa máxima considerada originalmente".

Aquí hay un desglose de todo lo que se aprobó a principios de este mes y lo que sigue en el proceso:

Se desata la controversia en la audiencia sobre el peaje por congestión en Manhattan. Isabel Peralta-Hill reporta.

¿Cómo funcionan los precios de congestión? ¿A quién se le cobra y cuánto?

Los precios por congestión afectarían a cualquier conductor que ingrese a lo que se llama el Distrito Central de Negocios (CBD), que se extiende al sur de la calle 60, hasta el extremo sur del Distrito Financiero. En otras palabras, la mayoría de los conductores que ingresan al centro de Manhattan o más abajo tendrán que pagar el peaje, según el informe de la junta.

Se cobraría el peaje a todos los conductores de automóviles, camiones, motocicletas y otros vehículos. A diferentes vehículos se les cobrarán cantidades diferentes; aquí hay un desglose de los precios:

  • Vehículos de pasajeros: $15
  • Camiones pequeños (como camiones con caja, furgonetas de mudanza, etc.): $24
  • Camiones grandes: $36
  • Motocicletas: $7.50
  • $1.25 (por viaje) Taxis: lo paga el pasajero
  • $2.50 (por viaje) Aplicaciones de viajes compartidos: lo paga el pasajero

El peaje de $15 es aproximadamente un punto medio entre las posibilidades reportadas anteriormente, que han oscilado entre $9 y $23.

Las tarifas diurnas completas estarían vigentes desde las 5 a. m. hasta las 9 p. m. todos los días laborables y de 9 a. m. a 9 p. m. los fines de semana. La junta pidió que las tarifas de peaje fuera del horario laboral (de 9 p. m. a 5 a. m. de lunes a viernes y de 9 p. m. a 9 a. m. los fines de semana) fueran aproximadamente un 75% menos: alrededor de $ 3.50 en lugar de $ 15 para un vehículo de pasajeros.

A los conductores sólo se les cobraría por entrar en la zona, no por salir ni permanecer en ella. Eso significa que a los residentes que ingresen al CBD y rodeen su cuadra para buscar estacionamiento no se les cobrará.

Solo se cobrará un peaje por día, por lo que a cualquiera que ingrese al área, luego salga y regrese, solo se le cobrará el peaje una vez por ese día.

La junta de revisión dijo que se espera que la implementación de su plan de precios por congestión reduzca la cantidad de vehículos que ingresan al área en un 17%. Eso equivaldría a 153,000 automóviles menos en esa gran parte de Manhattan. También predijeron que del plan se obtendrían $15,000 millones, que se utilizarían para modernizar el metro y los autobuses.

"El exceso de tráfico le está costando a la región de la ciudad de Nueva York $20 mil millones al año", dijo Kathy Wylde, de la Junta de Revisión de Movilidad del Tráfico.

¿Uber, Lyft y otros viajes compartidos obtienen exenciones? ¿Qué pasa con los taxis?

Habrá exenciones para los viajes compartidos y los taxis, pero no saldrán completamente libres.

El peaje no estará vigente para los taxis, pero a los conductores se les cobrará un recargo de $1.25 por viaje. La misma política se aplica a Uber, Lyft y otros conductores de viajes compartidos, pero su recargo será de $2.50. Esto será pagado por los pasajeros.

El director ejecutivo de la Alianza de Trabajadores del Taxi de Nueva York, Bhairavi Desai, dijo en un comunicado que el plan es "una propuesta imprudente que devastará a toda una fuerza laboral".

¿Existen otras exenciones a los peajes de los precios por congestión?

Muchos grupos esperaban obtener exenciones, pero muy pocos evitarán tener que pagar el peaje por completo. Ese pequeño grupo se limita sólo a vehículos gubernamentales especializados (como quitanieves) y vehículos de emergencia.

Los conductores de bajos ingresos que ganan menos de $50,000 al año pueden solicitar pagar la mitad del precio del peaje diurno, pero sólo después de los primeros 10 viajes en un mes.

Si bien no es una exención, también habrá los llamados "créditos de cruce" para los conductores que utilicen cualquiera de los cuatro túneles para llegar a Manhattan. Eso significa que aquellos que ya pagan en el túnel Lincoln o Holland, por ejemplo, no pagarán la tarifa de congestión completa. El crédito asciende a $5 por viaje para vehículos de pasajeros, $2.50 para motocicletas, $12 para camionetas pequeñas y $20 para camionetas grandes.

Los conductores de Long Island y Queens que utilicen el túnel Queens-Midtown tendrán el mismo descuento, al igual que aquellos que utilicen el túnel Brooklyn-Battery. Sin embargo, aquellos que crucen el puente George Washington y vayan al sur de la calle 60 no verán ese descuento.

Los empleados del sector público (profesores, policías, bomberos, trabajadores del transporte, etc.), los que viven en el llamado CBD, las empresas de servicios públicos, los que tienen citas médicas en la zona y los que conducen vehículos eléctricos esperaban conseguir se le concederá una exención. Pero ni la MTA ni la Junta de Revisión de Movilidad del Tráfico incluyeron tales exenciones para esos grupos.

Existe cierta preocupación respecto de la aplicación de la ley. La MTA ya ha tenido dificultades para cobrar en las plazas de peaje sin efectivo y hasta un 5% no ha pagado.

"Vamos a perseguirlo con todas nuestras fuerzas y asegurarnos de que no se salgan con la suya. La credibilidad es que todo el esfuerzo está en juego", dijo Lieber sobre aquellos que intentan evitar el peaje.

Entonces, ¿qué sigue y cuándo entrarán en vigor los peajes?

En cuanto a cuándo podría entrar en vigor el plan, la MTA ha sostenido que el objetivo es comenzar a cobrar el peaje a finales de la primavera de 2024. Pero es probable que se retrase un poco.

Se llevarán a cabo cuatro audiencias públicas a partir del jueves como parte de un período de respuesta pública de 60 días. La última de esas audiencias es el 4 de marzo. Cualquier posible ajuste al plan (como la solicitud del alcalde Eric Adams de más exenciones, para vehículos como los taxis) podría agregarse antes de una votación "final" en abril.

Eso significaría que lo más pronto que los peajes entrarían en vigor sería a finales de junio de 2024, en este momento.

Se temía un peaje de hasta $23, pero el presidente de la MTA, Janno Lieber, ya había echado agua fría a esa idea, diciendo a principios de año que los miembros de la junta de la MTA estaban "tratando de mantenerlo muy por debajo de eso". Añadió que para mantener bajo el precio del peaje estándar, la agencia de tránsito también tendría que mantener bajo el número de exenciones.

"Está estafando a los viajeros de Nueva Jersey para que paguen por las dificultades financieras que enfrenta la MTA. Estamos considerando todas nuestras opciones, incluidas acciones legales adicionales", dijo el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy.

El gobernador Murphy envió previamente una carta a la Junta de Movilidad de Tráfico solicitando que los conductores de su estado estuvieran exentos, argumentando que no deberían tener que pagar el peaje para tomar los túneles Holland y Lincoln o el puente George Washington, además de una tarifa adicional para ir al centro de Manhattan. Argumentó que el precio del peaje debería contar como un crédito para la tarifa, para garantizar que no tengan que pagar dos veces.

Nueva Jersey ha presentado una demanda contra el Gobierno federal en un esfuerzo por bloquear los precios de congestión. Staten Island ha dicho que también planea demandar a la MTA por el plan.

"El peaje de $15 recientemente reportado para ingresar a Manhattan por debajo de la calle 60 es nada menos que un completo robo en la carretera para la gente de Staten Island. Esto podría ser una de las peores cosas que le hayan pasado jamás a Staten Island", dijo el presidente del condado de Staten Island, Vito Fossella. "Hemos dicho una y otra vez que todos los habitantes de Staten Island, especialmente aquellos que viven cerca de la autopista de Staten Island, tendrán que sufrir más contaminación del aire y más tráfico, sin mencionar este impuesto adicional para viajar dentro de su propia ciudad. Para todos "Esto, los habitantes de Staten Island no verán retorno de la inversión en la que no tendrán voz y voto".

Cualquiera de las demandas presentadas contra los precios de congestión también podría detener el plan, dependiendo de cómo decidan los jueces. Muchos de los desafíos se centran en los impactos ambientales del plan, aunque sus defensores han dicho que ayudará a reducir las emisiones.

Aparte de las impugnaciones legales, una de las únicas formas de mantener a raya el plan sería algún tipo de ley por parte del Congreso o del Gobierno federal.

Alex Roland nos amplía desde el Bajo Manhattan, donde ocurrió la primera audiencia pública de la MTA. 
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