CORONAVIRUS EN NY

Familiares no pueden llorar a sus muertos: Fosa común cancela visitas

Así es Hart Island en El Bronx, la fosa común más grande del país.

Telemundo

NUEVA YORK - Los neoyorquinos pudieron observar en días recientes imágenes espeluznantes capturadas por drones de ataúdes apilados unos sobre otros en fosas cavadas por reclusos en Hart Island, un sector en extremo restringido ubicado en El Bronx. 

La tierra agreste de Hart Island alberga lo que se conoce como el Cementerio de la Ciudad, que alberga más de un millón de cadáveres no reclamados y cuya identidad jamás logró desvelarse. Se trata de la fosa común más grande de los Estados Unidos. 

El lugar se ubica a menos de una milla de la costa de El Bronx y ha servido como fosa común durante más de 150 años. Más de un tercio de los cadáveres sepultados en la isla son bebés, que descansan bóvedas que pueden acomodar hasta 1,000 cuerpos. Los adultos, en cambio, son enterrados en tumbas colectivas con capacidad para 150 cuerpos a la vez, según registros del Gobierno neoyorquino

La Ciudad de Nueva York compró la isla en 1868. El terreno albergaba una antigua prisión para soldados confederados. Según los registros públicos, los entierros disminuyeron en los últimos años, pero el coronavirus causó que la inhóspita isla volviera a ser noticia al convertirse en la última morada de las víctimas de la enfermedad respiratoria del COVID-19. 

Los reclusos en la cárcel de Rikers Island se han convertido en los sepultureros de las víctimas de la pandemia y las imágenes captadas por drones son desgarradoras. En ellas se puede ver a los reclusos mientras cavan las bóvedas y apilan hasta 40 ataúdes para luego ser sepultados. 

El camposanto de 101 acres es administrado por el Departamento de Prisiones y los entierros se realizan bajo la supervisión del personal. Los reclusos reciben una paga de entre 25 y 35 centavos por hora, pero en diciembre, el alcalde Bill de Blasio firmó una orden para ceder la administración al Departamento de Parques. 

Aquellos cuyos seres queridos están enterrados en la isla esperaban que el cambio pueda facilitar su visita, puesto que el permiso de ingreso es un proceso que dura meses. El Departamento de Prisiones ha sido muy estricto con el ingreso al lugar. 

DEUDOS NO PUEDEN LLORAR A SUS MUERTOS 

Debido a la crisis de salud, las visitas públicas a Hart Island están suspendidas hasta  nuevo aviso. El Departamento de Prisiones no está aceptando ninguna solicitud.

¿Y UNA VEZ QUE SE LA CRISIS ESTÉ BAJO CONTROL? 

El Departamento de Prisiones señala que los deudos puede programar una visita privada a la tumba, o bien, observar el cementerio desde un mirador público.

El permiso para entrar a Hart Island es autorizado únicamente por el Departamento de Prisiones y el trámite no tiene ningún costo. 

Las visitas a las tumbas están reservadas para aquellos que tienen vínculos personales cercanos con el difunto, como miembros de la familia y amigos cercanos y parejas que cuenten con el permiso de la familia. 

La agencia ofrece visitas dos veces al mes, los fines de semana. El visitante puede estar acompañado por hasta cuatro invitados. Cualquier persona que desee visitar una tumba con más invitados debe comunicarse de forma directa con el Departamento, el cual se comprometió a “hacer esfuerzos razonables” para dar cabida a tales solicitudes.

REUBICAR LOS RESTOS DE UN SER AMADO

Una vez que la familia confirma que un ser amado está sepultado en Hart Island, los deudos pueden solicitar que el cuerpo sea exhumado y sepultado en otro cementerio. El Departamento no cobra por localizar y desenterrar los restos.

Para hacer los arreglos para la reubicación y el entierro de su ser querido, debe comunicarse con un director funerario con licencia, quien le cobrará una tarifa por los servicios. 

El director de la funeraria ayudará a tramitar un permiso de exhumación ante la Oficina de Registros del Departamento de Salud. 

Una vez que se otorga el permiso, el director de la funeraria debe enviar por correo postal los siguientes documentos al Departamento:

El permiso original de exhumación 

Una solicitud formal de exhumación en papel con membrete de una funeraria con licencia.

La dirección es:

NYC Department of Correction

Facility Maintenance and Repair Division

75-20 Astoria Boulevard

Elmhurst, NY 11370

PARA MÁS INFORMACIÓN:

Para contactar a la administración de Hart Island, puede llamar al (718) 546-0911 o escribir un correo a hartisland@doc.nyc.gov. La línea funciona de lunes a viernes de 9 am a 5 pm. Si llama fuera de este horario, puede dejar un mensaje para que el personal se comunique con usted al siguiente día hábil. Todos los correos electrónicos recibirán una respuesta dentro de las 24 a 48 horas. 

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