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Blue Bell Creameries pagará $ 19.35 millones por contaminación de listeria de helado

Además el ex presidente de la compañía ha sido acusado por tratar de encubrir el incidente.

Blue Bell Ice Cream Products Linked to Illness

El Departamento de Justicia ha dado a conocer que el fabricante de helados con sede en Texas, Blue Bell Creameries LP aceptó declararse culpable de los cargos de envió de productos contaminados relacionados con un brote de listeriosis en 2015. Además el ex presidente de la compañía ha sido acusado por tratar de encubrir el incidente.

En un acuerdo de declaración de culpabilidad presentado con una información penal en un tribunal federal en Austin, Texas, Blue Bell acordó declararse culpable de dos cargos menores de distribución de productos de helado adulterados y pagar una multa penal y un monto de confiscación por un total de $ 17.25 millones.

Blue Bell también acordó pagar $ 2.1 millones adicionales para resolver las acusaciones civiles de la Ley de Reclamaciones Falsas con respecto a los productos de helado fabricados en condiciones insalubres y vendidos a instalaciones federales.

El total de $ 19.35 millones en multas, confiscaciones y pagos de asentamientos civiles constituye la segunda cantidad más grande jamás pagada en la resolución de un asunto de seguridad alimentaria.

En un caso relacionado, el ex presidente de Blue Bell, Paul Kruse, también fue acusado de siete cargos de delitos graves relacionados con sus supuestos esfuerzos para ocultar a los clientes lo que la compañía sabía sobre la contaminación por listeria.

"Los consumidores estadounidenses confían en que los fabricantes de alimentos tomen las medidas necesarias para proporcionar productos que sean seguros para comer", dijo el fiscal general adjunto Jody Hunt, de la División Civil del Departamento de Justicia. "El Departamento de Justicia tomará las medidas apropiadas cuando los fabricantes de alimentos ignoren las malas condiciones de la fábrica o no cumplan con los procedimientos de retiro requeridos cuando se descubran problemas".

El acuerdo de culpabilidad y la información criminal presentada contra Blue Bell en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Texas, alega que la compañía distribuyó productos de helado que fueron fabricados en condiciones insalubres y contaminados con Listeria monocytogenes, en violación de los Alimentos, Drogas y Ley Cosmética.

Según el acuerdo de declaración de culpabilidad, las autoridades estatales de Texas notificaron a Blue Bell en febrero de 2015 que dos productos de helado de la fábrica de Brenham, Texas, de la compañía dieron positivo para Listeria monocytogenes, un patógeno peligroso que puede provocar enfermedades graves o la muerte en poblaciones vulnerables como mujeres embarazadas, recién nacidos, ancianos y personas con sistemas inmunes comprometidos. Blue Bell ordenó a los conductores de la ruta de entrega que retiraran el stock restante de los dos productos de los estantes de las tiendas, pero la compañía no retiró los productos ni emitió ninguna comunicación formal para informar a los clientes sobre la posible contaminación por listeria. Dos semanas después de recibir la notificación de las primeras pruebas positivas de listeria, los funcionarios del estado de Texas informaron a Blue Bell que las pruebas adicionales confirmaron la listeria en un tercer producto. Blue Bell nuevamente decidió no emitir ninguna notificación formal a los clientes al respecto.

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