Podrían pasar varios días antes de reabrir zona de explosión

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    Continúan reparaciones en zona de explosión

    Podrían tardar varios días o hasta semanas en reabrir la zona que permanece acordonada y contaminada por asbestos. (Publicado viernes 20 de julio de 2018)

    NUEVA YORK- Cuarenta y cuatro de los casi 50 edificios evacuados después de que una antigua tubería de vapor forrada de amianto (asbestos) explotó en el corazón del distrito Flatiron el jueves permanecen fuera de los límites ya que los funcionarios evalúan a fondo la posible presencia de asbesto.

    Veintiocho de esos edificios están en lo que los funcionarios llaman la "zona caliente", y 500 personas han sido desplazadas de casi 250 unidades en esos edificios, dijo el alcalde Bill de Blasio.

    Más de 500 desplazados por explosión de tubería

    [TLMD - NY] Más de 500 desplazados por explosión de tubería
    La cifra de heridos aumentó a 8, incluyendo bomberos.
    (Publicado jueves 19 de julio de 2018)

    De Blasio dijo que cada uno de esos edificios debe evaluarse exhaustivamente para detectar la posible presencia de asbesto, y no se les permitirá a los residentes regresar a sus hogares, con excepción de las necesidades de emergencia, hasta que se completen esas evaluaciones, lo que podría tomar varios dias.

    De Blasio dijo que las personas o residentes del área que necesiten accesar la zona pueden llamar al 311 para información sobre como obtener acceso.

    ¿Que es el asbesto y por qué es peligroso?

    De acuerdo al Instituto Nacional de Cáncer, asbestos es el nombre que se le da a seis minerales de origen natural que existen en el medio ambiente como manojos de fibras que pueden separarse en hilos delgados y duraderos para usarse con fines comerciales e industriales.

    Estas fibras son resistentes al calor, al fuego y a las sustancias químicas y no conducen electricidad. Por estas razones, el asbesto se ha usado extensamente en muchas industrias. 

    De acuerdo al mismo instituto, cuando se inhalan las fibras de asbesto, es posible que se alojen en los pulmones y que permanezcan ahí por mucho tiempo. Con el tiempo, las fibras pueden acumularse y causar cicatrices e inflamación, lo cual puede dificultar la respiración y llevar a serios problemas de salud.

    Autoridades confirmaron que la tubería subterránea de vapor que explotó el jueves sobre la Quinta Avenida de Manhattan contiene asbesto.

    La explosión lanzó un chorro de vapor que alcanzó una altura de 10 pisos y obligó a desalojar 49 edificios, pero las autoridades municipales dicen que no hay amenazas graves para la salud pública.

    Cinco personas, incluidos tres civiles, sufrieron lesiones menores por la explosión de las 6:40 de la mañana en la calle 21, y las autoridades advirtieron que quienes pudieron haberse rociado de residuos embolsaran sus ropas y se ducharan de inmediato como medida de precaución.

    “Había asbesto en el revestimiento de la tubería”, dijo el alcalde Bill de Blasio unas ocho horas después de la explosión, pero “el aire se despejó bastante rápido tras el incidente... En este momento ya no hay presencia significativa de asbesto en el ambiente”.

    De Blasio dijo que podría tomar días revisar y limpiar los edificios, que incluyen 28 en la zona más cercana al sitio del incidente que dejó un cráter de unos 6 x 4,5 metros (20 x 15 pies) en la calle.

    No se ha determinado la causa de la explosión del caño de 50 centímetros (20 pulgadas).