Radón, el asesino silencioso en casa

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    Radón, el asesino silencioso en casa

    No tiene olor, color o sabor, por lo que detectarlo es imposible sin la ayuda de un medidor. El radón es gas común en miles de hogares, pero lo que pocos saben es que puede ser mortal.

    (Publicado lunes 18 de febrero de 2019)

    NUEVA YORK – No tiene olor, color ni sabor, por lo que detectarlo es imposible sin la ayuda de un medidor. El radón es un gas común en miles de hogares, pero lo que pocos saben es que puede ser mortal.

    La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) indica en su sitio web que el radón es un gas radioactivo que causa cáncer de pulmón y miles de muertes al año.

    Actualmente el radón es la segunda causa principal de cáncer pulmonar en Estados Unidos. Fumar es la primera causa, según las autoridades de salud. 

    ¿DÓNDE SE ENCUENTRA EL RADÓN?

    El radón proviene de la descomposición natural del uranio, el cual se encuentra de forma natural en suelo, rocas y en concentraciones de agua en el subsuelo. 

    El gas puede filtrarse en cualquier tipo de edificación, incluyendo casas, oficinas y escuelas, advierte la EPA. 

    Probablemente una familia estaría mayormente expuesta al gas en el hogar, ya que ahí es donde pasa más tiempo, dice la agencia. 

    ¿CÓMO ENTRA EL GAS A MI HOGAR?

    El radón generalmente asciende desde el suelo y se filtra por medio de grietas y huecos en los cimientos y la estructura.

    El radón, al concentrarse en el hogar, puede alcanzar niveles peligrosos. Cualquier vivienda puede acumular radón, ya sea nueva o antigua. 

    La fuente principal de radón en los hogares estadounidenses proviene del suelo. Aunque los materiales de construcción no causan problemas de radón por sí mismos, éstos pueden emitir el gas en ciertas circunstancias.

    ¿CÓMO SÉ SI MI HOGAR ESTÁ CONTAMINADO?

    La única manera de saber existen concentraciones peligrosas del gas es mediante una prueba. Tú mismo puedes hacer la prueba o puedes contratar a un profesional para que la realice.

    Si vives en una casa alquilada, pídele al propietario que mida el nivel de gas.

    Existen 2 tipos principales de pruebas:

    • Las pruebas a corto plazo, que demoran entre 2 y 90 días.

    • Las de largo plazo, de más de 90 días.

    ¿CÓMO HAGO LA PRUEBA?

    Haz la prueba en el nivel más bajo de la casa en que las personas pasen tiempo. Si usas parte del sótano como espacio habitable, por ejemplo, como un cuarto de juego, haz la prueba en ese sitio.

    Si solo usas el sótano para almacenar cosas, entonces haz la prueba en la planta baja. No la hagas en lugares húmedos, como la cocina, el baño o el cuarto de lavado.

    Puedes comprar los estuches medidores en almacenes de materiales para bricolaje, en ferreterías o en internet. Para pedir un estuche por teléfono, llama a la línea nacional del radón al 1–800–767–7236 (1–800–SOS–RADON).

    Si la concentración de radón en tu casa es de 4 o más, es recomendable que hagas la prueba nuevamente. La mejor manera de saber el nivel real de concentración del gas es hacer la prueba de largo plazo.

    Si las dos pruebas de detección de radón muestran que la concentración del gas es de 4 o más, entonces es necesario tomar medidas para hacer las reparaciones necesarias. Asegúrate de contratar a un profesional capacitado.

    ¿DÓNDE MÁS PUEDO OBTENER UN PRUEBA DE RADÓN?

    EN NUEVA YORK

    Si desea obtener un kit de prueba de radón del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, imprime este formulario de pedido (también disponible en español), complétalo y envíalo con $11 a NEW YORK STATE DEPARTMENT OF HEALTH Bureau of Environmental Radiation Protection Empire State Plaza, Corning Tower 12th Floor, Room 1218 Albany, NY 12237.

    Cada detector cuesta $11 y son elegibles únicamente los residentes del estado de Nueva York.

    Para más información llama al 518-402-7556 o pulsa aquí.

    EN NUEVA JERSEY

    El estado de Nueva Jersey cuenta con un listado de empresas especializadas en detención de radón. Llama al 800-648-0394 o visita www.njradon.org para ver la lista. Pulsa aquí para obtener información valiosa.

    EN CONNECTICUT

    Puedes comprar un kit de prueba de bajo costo de la American Lung Association of New England. Llama al 1-800-LUNG-USA (1-800-586-4872) o visita lung.org.

    Además, algunos Departamentos de Salud ofrecen la prueba gratis. Pulsa aquí para ver el mapa.