Long Island a 10 años del asesinato de Marcelo Lucero

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    Décimo aniversario del asesinato de Marcelo Lucero

    El asesinato del ecuatoriano Marcelo Lucero no solo reveló la desidia de la policía local para investigar y procesar denuncias de crímenes de odio de la comunidad hispana, según la investigación del Departamento de Justicia. El caso también destapó la tensión racial en Long Island a medida que la población migrante comenzó a crecer en vecindarios que eran predominantemente blancos. (Publicado jueves 8 de noviembre de 2018)

    NUEVA YORK – El asesinato del ecuatoriano Marcelo Lucero no solo reveló la desidia de la policía local para investigar y procesar denuncias de crímenes de odio de la comunidad hispana, según la investigación del Departamento de Justicia. El caso también destapó la tensión racial en Long Island a medida que la población migrante comenzó a crecer en vecindarios que eran predominantemente blancos.

    Hace una década, el 8 de noviembre de 2008, Marcelo Lucero, de 37 años, fue atacado a golpes y apuñalado a muerte en Patchogue por siete adolescentes blancos, también responsables de otros ataques como parte de un “deporte semanal” que consistía en “cazar hispanos”, a quienes llamaban “frijoleros”, según documentos de corte.

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    De acuerdo con activistas, los ataques contra inmigrantes hispanos se incrementaron cuando los políticos locales, encabezados por el entonces ejecutivo del condado de Suffolk, el republicano Steve Levy, trataron de seducir el voto de los residentes blancos recurriendo a una retórica antinmigrante.

    Para entonces se culpó a los hispanos de todo tipo de problemas sociales y de seguridad y se les tildó de “invasores peligrosos” para los vecindarios blancos y privilegiados.

    Además de los siete adolescentes condenados por el asesinato de Lucero, otros seis fueron encarcelados por cargos de ataque en pandilla y crimen de odio.

    Jeffrey Conroy, el adolecente que hundió el puñal en el pecho de Lucero, permanece en prisión cumpliendo una condena de 25 años.

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    (Publicado martes 9 de octubre de 2018)

    Sin embargo, los otros seis acusados fueron liberados tras cumplir entre cinco y ocho años tras las rejas. Uno de los responsables, Nicholas Hausch, fue arrestado nuevamente en 2018 en East Hampton por conducir en presunto estado de ebriedad y por supuesta posesión de cocaína.

    La brutal muerte de Lucero, las protestas y la presión pública y mediática llevó al Departamento de Justicia a monitorear la interacción del Departamento de Policía de Suffolk con la comunidad hispana tras una investigación que reveló deficiencias en la atención y documentación de casos, como la falta de servicios de traducción.

    ¿Qué cambió en Long Island tras el brutal asesinato de Marcelo?

    Tras el asesinato de Lucero, los defensores de los derechos civiles cuestionaron los procedimientos del Departamento de Policía del Condado de Suffolk y demandaron una investigación federal bajo el argumento de que la uniformada no respondió adecuadamente a otros ataques raciales contra los inmigrantes hispanos indocumentados.

    El Departamento de Justicia de los Estados Unidos se involucró de inmediato y ordenó varios cambios sustanciales.

    La comisionada de policía de Suffolk, Geraldine Hart, declaró a la prensa que en los últimos 10 años, la fuerza policial se ha vuelto más diversa, con 256 miembros jurados de ascendencia hispana, en comparación con los 195 de hace una década.

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    Hart informó que actualmente hay 166 oficiales, sargentos y detectives que hablan español.

    Además, la uniformada ha implementado servicios de traducción en español y ha buscado la colaboración de las organizaciones comunitarias para así reforzar el vínculo con la comunidad inmigrante.

    Sin embargo, el Departamento de Justicia sigue realizando revisiones cada seis meses. En octubre, se encontró que el departamento estaba en "cumplimiento sustancial" en las recomendaciones principales, aunque la agencia encontró que algunos supervisores y oficiales aún no entiende la importancia de brindar servicios en español.

    Una creciente comunidad hispana

    La población de Long Island ha cambiado drásticamente en las últimas décadas. En 1960, aproximadamente el 96% de los residente eran blancos, según el Censo. Sin embargo, entre 2010 y 2017, la población latina o hispana creció más del 18%.

    En 2010, 196,860 hispanos residían en el condado de Nassau, lo que representa aproximadamente el 14.7% de la población del condado. Para julio de 2017, la cifra aumentó a 234,880, lo que representa el 17.1% de los residentes.

    En el condado de Suffolk, la población hispana en 2010 era de 247,950, o el 16.6% de la población. El año pasado, los 291,779 residentes hispanos conformaron el 19.5% de la población de Suffolk.

    Disminuyen crímenes de odio en Nassau y Suffolk

    De acuerdo con estadísticas de los departamentos de policía de Nassau y Suffolk citadas por Newsday, la cifra de crímenes de odio denunciados en Long Island ha disminuido en los últimos años.

    La policía de Nassau informó que recibió 59 informes de crímenes de odio en 2016, en comparación con 62 en 2015, 76 en 2014 y 120 en 2010.

    La policía en el condado de Suffolk dijo que en 2016 se reportaron 42 crímenes de odio, una caída de los 69 reportados en 2015 y un drástico descenso desde el máximo reciente de 111 reportados en 2012.

    Ningún departamento proporcionó un desglose de los grupos objetivo.